©istock/ Casper1774Studio
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Ajanta Höhlen in Maharashtra: Indische Höhlenkunst vom Feinsten

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Die indische Höhlenkunst verfügt über ein reichhaltiges Erbe, das Jahrtausende zurückreicht. Und die Fahnenträger dieses Erbes sind die Ajanta-Höhlen in Maharashtra. Etwa 102 Kilometer nordöstlich der historischen Stadt Aurangabad beherbergt die Indhyadri-Kette der Western Ghats die Ajanta-Höhlen in einer steilen Schlucht am Waghur-Fluss. In den Ajanta-Höhlen gibt es eine Sammlung von 30 buddhistischen Höhlen, die zwischen dem 2. Jahrhundert v. Chr. und dem 6. Jahrhundert v. Chr. gebaut wurden! Die Höhlen sind mit bemerkenswerten Wandmalereien und Skulpturen geschmückt, die von der unglaublichen Brillanz der alten indischen Handwerkskunst zeugen. Kein Wunder, dass die Ajanta-Höhlen zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt wurden.

Die Geschichte der Ajanta-Höhlen

© istock/ePhotocorp
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Der Bau der Ajanta-Höhlen war durch die Schirmherrschaft von hauptsächlich zwei Dynastien, den Satavahanas und den Vakatakas, möglich. Die 30 Höhlen, die man heute sieht, wurden nicht zusammen gebaut. Einige wurden in der frühen Satavahana-Zeit und andere in der späteren Vakataka-Zeit gebaut, was sich in den Baustilen der jeweiligen Höhlen deutlich zeigt.

© istock/ naveen0301
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Die Höhlen, die zuerst entstanden sind, waren die mit den Nummern 9, 10, 12, 12, 13 und 15A. Es wird angenommen, dass diese Gruppe von Höhlen zwischen 200 v. Chr. und 100 v. Chr. gebaut wurde. Diese Höhlen zeigen Anzeichen der massiven Auswirkungen der Hinayana-Sekte des Buddhismus, die während der Satavahana-Periode weit verbreitet war. Die Hinayana-Sekte verehrte Buddha nicht in der Art und Weise, wie die Anbetung im Hinduismus durchgeführt wurde. Die Höhlen aus dieser früheren Zeit waren also Stupa-basiert (Stupa - ein kuppelförmiges Gebäude, das als buddhistischer Schrein gebaut wurde) und ohne Buddhas Gemälde oder Skulpturen. Während die Höhlen 9 und 10 Stupas mit Anbetungshallen sind, sind die Höhlen 12, 13 und 15A Viharas (Klöster).

© Wikimedia Commons/ Dey.sandip
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Die meisten der Höhlen, 1-8, 11 und 14-29, wurden während der Vakataka-Periode unter der Schirmherrschaft von Kaiser Harishena zwischen 400 und 500 n. Chr. gebaut. Bis dahin war die Mahayana-Sekte des Buddhismus, die Buddha als Gott verehrte, in Mode gekommen. So haben die Höhlen aus dieser Zeit das Leben und die Geschichten von Buddha geformt und an die Wände gemalt, um sie zu verehren. Und die atemberaubenden Skulpturen und Gemälde wurden mit der Art von minimalen Ressourcen geschaffen, die wahrscheinlich selbst die Künstler von heute mit ebenso viel Schock und Ehrfurcht erfüllen würden! Alle Höhlen aus der Vakataka-Zeit sind Viharas, mit Ausnahme der Höhlen 19, 26 und 29, die chaitya grihas (Gebetshallen) sind.

Die Kunst und Architektur der Ajanta-Höhlen

© Wikipedia/ C. SHELARE
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Jede Höhle in den Ajanta-Höhlen ist ein archäologischer Edelstein, der indische Kunst vom Feinsten zeigt. Während die Höhlen und die Skulpturen in ihnen nur mit den geringsten Hämmern und Meißeln gebaut wurden, wurden die Wandmalereien aus völlig natürlichen Elementen wie Pflanzenfarbstoffen, Limettensaft, Kuhdung, Reisschale, Eigelb usw. hergestellt. Ein Blick auf die außergewöhnliche Arbeit genügt, um die schwindelerregenden Höhen zu erkennen, die die buddhistische religiöse Kunst im alten Indien erlangt hatte. Ich als Indianer bin sicherlich stolz.

© istock/ IVANVIEITO
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Um den Umfang der Kunst und Architektur der Ajanta-Höhlen vollständig zu verstehen, empfehle ich, vor dem Betreten dieser Höhlen einen Reiseleiter zu beauftragen. Außerhalb jeder dieser Höhlen stehen Führungen zur Verfügung, die die Bedeutung der einzelnen Gestaltungselemente sehr detailliert erklären. Alternativ können Sie einen Reiseführer im Büro des Archaeological Survey of India (ASI) am Eingang des Höhlenkomplexes kaufen, und er wird ebenso hilfreich sein. Während der gesamte Komplex verlockend ist, möchte ich einige besondere Höhlen und alles, was in ihnen steckt, hervorheben.

Höhle 1

© istock/ KuntalSaha
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Höhle 1 ist natürlich die erste Höhle, die Sie erkunden werden, und sie ist eine Schatzkammer für lebendige Wandmalereien! Die weitläufige Höhle hat eine große Fassade, Säulenvorzimmer und kunstvolle Schnitzereien und Reliefskulpturen, die jede ihrer Oberflächen schmücken. Achten Sie auf die riesigen Statuen der beiden Bodhisattvas (ein Mensch auf dem Weg zum Buddhisten und zur Erleuchtung), Vajrapani und Padmapani, die hoch am Eingang des Schreins stehen. Alle Gemälde in dieser Höhle veranschaulichen die Geschichten hinter den Wiedergeburten von Buddha, wie sie in den Jataka-Geschichten dargestellt sind (ein einheimischer Körper der buddhistischen Literatur aus dem 4. Jahrhundert v. Chr., der die früheren Geburten von Buddha beschreibt), und werden Sie von ihrer Vielschichtigkeit verzaubern lassen. Beachten Sie besonders das schöne Bild von Bodhisattva Padmapani.

Höhle 2 & Höhle 6

© Wikimedia Commons/ Photo Dharma
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Das Haupthighlight in Höhle 2 ist die Decke, die mit abstrakten Entwürfen von Flora und Fauna sowie einer anschaulichen Darstellung der bedeutenden Rolle der Frauen in der damaligen Gesellschaft verziert ist. Sie finden mehrere Schnitzereien, die Hariti, der buddhistischen Göttin der Fruchtbarkeit, gewidmet sind. In dieser Höhle befinden sich auch einige phänomenale Fresken, die das Bildungssystem im 5. Jahrhundert n. Chr. darstellen. Die Türgemälde sind ein charakteristisches Merkmal der Ajanta-Höhlen, und die Höhle 6 ist ihr bestes Beispiel. Obwohl der Bau der Höhle 6 nie abgeschlossen wurde und die zweistöckige Höhle Ihre Aufmerksamkeit verdient, sind die unzähligen Gemälde, die verschiedene Ereignisse im Leben von Buddha darstellen, von Bedeutung.

Höhle 16 & Höhle 17

© Wikipedia/ Woudloper
© Wikipedia/ Woudloper

Die Höhlen 16 und 17 wurden von Varahadeva, dem Premierminister von Vakataka Kaiser Harishena, in Auftrag gegeben. Höhle 16 ist eine Fülle von Gemälden, die Sie begeistern werden. Neben Darstellungen von Ereignissen aus den Jataka-Geschichten gibt es fesselnde Fresken, die verschiedene mythologische Ereignisse erzählen. Höhle 17 zeichnet sich dadurch aus, dass sie in den Ajanta-Höhlen den wahrscheinlich avantgardistischsten Stil der Vihara-Architektur aufweist. Diese Höhle ist auch im historischen Kontext von Bedeutung, da die 30 bedeutenden Wandmalereien, die von den Ereignissen der Gesellschaft des ersten Jahrtausends erzählen, von Bedeutung sind.

Wie und wann man die Ajanta-Höhlen besucht

© istock/ undefined undefined
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Die Ajanta-Höhlen sind von Aurangabad aus leicht erreichbar, das nur vier Autostunden entfernt ist. Es ist am besten, ein Auto zu mieten, das Sie absetzt und Sie wieder von der Höhlenanlage abholt. Von dort aus fahren Busse über kurvenreiche Straßen zusammen mit dem Indhyadri-Gebirge bis zu den Höhlen. Die Aussicht auf den Waghur-Fluss, umgeben von Dschungel, während der Busfahrt ist ein Pluspunkt. Die Ajanta-Höhlen sind von 9 bis 17:30 Uhr an allen Tagen der Woche außer Montag geöffnet.

© istock/ Gaurav Kadam
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Besuchen Sie die Ajanta-Höhlen nicht in den Sommermonaten von April bis Juni, da sie extrem heiß werden. Während viele Leute denken, dass die Zeit von Oktober bis März aufgrund des angenehm gemäßigten Wetters ideal für den Besuch der Höhlen ist, schlage ich vor, dass Sie den Ort während des Monsuns besuchen. Die Ajanta-Höhlen entfalten in dieser Zeit ihre wahre Schönheit. Von Juli bis September regnet es in der Region stark, und die Berge werden in ihrem ganzen Grün lebendig. Nur während der Monsunzeit werden Sie auf dem Weg um den Höhlenkomplex mehrere wunderschöne Wasserfälle erleben.

Verbringen Sie einen magischen Tag in den Ajanta-Höhlen.

Wenn Sie sich für Geschichte und Erbe interessieren, gibt es keinen besseren Ort als die Ajanta-Höhlen für Sie. In der Bhagavad Gita, dem hinduistischen heiligen Text, sagte Krishna: "Was dein Geist denken kann, ist möglich und kann vom Menschen getan werden". Die Ajanta-Höhlen beweisen das durch ihre Existenz. Die Ajanta-Höhlen in Maharashtra beherbergen das Beste, was indische Höhlenkunst zu bieten hat. Eine Reise hierher wird zu einem Erlebnis deines Lebens!


Der Schriftsteller

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey! Ich bin Hitaishi, ein Redakteur aus Kalkutta, Indien, und ich bin hier, um dir verschiedene Teile meines unglaublichen Landes durch meine Reiseberichte über Gastronomie, Kultur, Geschichte und vieles mehr vorzustellen!

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