© istock/ ABHISHEK KUMAR SAH
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Im geweihten Jagannath-Tempel in Puri, Orissa

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Es gibt unzählige große und kleine Schreine, die dem Hindu-Gott Jagannath, einer Inkarnation von Lord Vishnu, gewidmet sind. Der Puri-Jagannath-Tempel ist der am meisten verehrte von allen, ohne einen Funken von Argumenten. In der Hindu-Religion bezeichnet Char Dham (char-four, dham-abode) vier geheiligte Pilgerstätten, die ein Hindu besucht und die es ihm ermöglichen, Moksha oder Erlösung zu erlangen. Diese Stätten sind Badrinath in Uttarakhand, Dwaraka in Gujarat, Rameshwaram in Tamil Nadu und Puri in Orissa, die keinem anderen als dem heiligen Jagannath-Tempel zu verdanken sind. Jeden Tag drängen 20.000 bis 200.000 Menschen in den Jagannath-Tempel, um von ihren Sünden freigesprochen zu werden. Der kolossale Tempelkomplex erstreckt sich über eine Fläche von 400.000 Quadratmetern in der Nähe des Swargadwar-Strandes in Puri. Der Tempel ist eingebettet in ein Geflecht aus faszinierender Geschichte, prächtiger Architektur, alten Bräuchen, aufwendigen Ritualen und dem unerschütterlichen Glauben von Millionen von Anhängern. Ein Besuch ist ein Muss, wenn man sich im östlichen Teil Indiens aufhält.

In und um den Puri-Jagannath-Tempelkomplex

© istock/ rchphoto
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Es war irgendwann im 12. Jahrhundert, als König Anantavarman Chodaganga Dev mit dem Bau des Tempels begann, der schließlich von seinem Sohn, König Anangabhima Deva, vollendet wurde. Der Tempel ist ein architektonisches Wunderwerk, das zu keiner Stunde des Tages Schatten wirft. Die Kuppel des Haupttempels ist 165 Fuß hoch, und auf ihrer Spitze befindet sich ein Sudarshan Chakra (eine kreisförmige Waffe, die von Lord Vishnu benutzt wurde) und eine daran befestigte Flagge. Es wird Sie faszinieren, zu wissen, dass ein Mann jeden Tag 165 Fuß ohne jegliche Unterstützung klettert, um bei Sonnenuntergang die Flagge zu wechseln. Dieses Ritual ist so alt wie der Tempel selbst. Der Tempelkomplex hat vier Haupttore, die in die vier Richtungen weisen, und Besucher dürfen durch das östliche Löwentor, das von zwei steinernen Löwen flankiert wird, gehen. Wenige Meter vom Tor entfernt liegt die unverwechselbare Aruna Stambha, ein 11 Meter hoher monolithischer Turm, der den Wagenlenker von Lord Surya darstellt. Der Turm wurde im 18. Jahrhundert aus dem Konark-Sonnentempel verlegt. Um den Haupthof zu erreichen, müssen Sie 22 steile Stufen, die Baisi Pahacha genannt werden, hinaufsteigen.

© istock/ Arijeet Banerjee
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Neben dem Haupttempel hat der Hof 30 kleinere Tempel, von denen Sie den Ganesh-Tempel, den Vimala-Tempel und den Lakshmi-Tempel besuchen müssen. Das Garbha Griha (sanctum sanctorum) des Haupttempels beherbergt die drei Hauptgottheiten - Lord Jagannath, seinen älteren Bruder, Lord Balaram, und ihre jüngere Schwester, die Göttin Subhadra. Diese Götzen sind aus Neem-Holz gefertigt und werden alle 8, 12 oder 19 Jahre durch neue Götzen ersetzt, und zwar in einem Ritual, das Nabakalebar genannt wird. Der letzte Nabakalebar fand 2015 statt. Die Besucher werden durch den nat mandir (Tanzsaal) in den Haupttempel geführt, der mit beeindruckenden Gemälden verschiedener Ereignisse aus den alten hinduistischen Schriften geschmückt ist. Das gedämpfte Licht der Tausenden von Öllampen, der feuchte Fußboden der Lampen, die verzauberte Kunst und das Singen der Mantras sorgen für eine rätselhafte Atmosphäre. Sie müssen jedoch bedenken, dass das Nat-Mandir extrem überfüllt ist, und Sie werden einige Aufregung erleben müssen, um das Garbha Griha zu erreichen. Seien Sie also geduldig und auf der Hut.

Der Mahaprasad

© Wikimedia Commons/ Psomu800
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Die Küche des Puri-Jagannath-Tempels ernährt täglich 100.000 Menschen und ist die größte Freiluftküche der Welt. Ich habe in den unzähligen Malen, die ich dort war, nie einen Rundgang durch die Küche verpasst, und das sollten Sie auch nicht. Es wird Sie umhauen, das Ausmaß der Operationen hier zu sehen. Für jede Aufgabe sind ein paar Männer vorgesehen. Einige Männer schöpfen Wasser aus dem Brunnen, einige sind für das Schneiden von Gemüse, andere für das Schneiden von Holz und wieder andere für das Kochen zuständig. Das Essen wird ausschließlich in Tontöpfen zubereitet; 15.000 Tontöpfe werden täglich benutzt, und keiner davon wird je wieder verwendet. Das Essen wird mit einer einzigartigen Technik zubereitet. Sieben Tontöpfe werden übereinander angeordnet und mit Juteseilen gesichert, und die gesamte Einrichtung wird dann auf das Brennholz gestellt. Jedes Mal werden die Gegenstände im obersten Topf zuerst gekocht und die Reihenfolge bleibt bis zum untersten Topf gleich.

Jeden Tag werden 56 Gegenstände gekocht und Lord Jagannath als Prasad (hingebungsvolles Speiseopfer) dargebracht, wonach es zum Mahaprasad (das gesegnete Essen) wird. Dann, gegen 2-3 Uhr abends, können die Besucher und Devotees den Mahaprasad an einem Ort namens Ananda Bazaar innerhalb des Komplexes kaufen. Der Mahaprasad ist köstlich und kein Bissen davon wird an einem bestimmten Tag verschwendet.

Wann und wie man den Puri-Jagannath-Tempel besuchen kann

© istock/ AnilSharma55
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Sie können den Tempel zu jeder Zeit des Jahres besuchen. Vermeiden Sie jedoch die Hochsommermonate von April bis Juni, da Puri in dieser Zeit unerträglich heiß und unangenehm feucht wird. Der Tempel bleibt von 5 Uhr morgens bis Mitternacht geöffnet. Ich schlage vor, dass Sie den Tempel gegen 9-10 Uhr morgens besuchen, um alles in vollem Umfang zu sehen. Jedes Jahr, gegen Ende Juni oder im Juli, fahren die drei Hauptgottheiten beim ikonischen Ratha-Yatra-Fest auf riesigen, verzierten Wagen namens Ratha zum Mausi-Maa-Tempel und zum Gundicha-Tempel. Etwa 800.000 bis 12.000.000 Menschen versammeln sich bei diesem vielversprechenden Anlass in Puri. Wenn Sie also den Wahnsinn des Ratha-Yatra-Festes miterleben wollen, sollten Sie besser vorausplanen, da die Eintrittskarten und Unterkünfte in dieser Zeit knapp werden. Aber es ist wirklich eine Erfahrung, die man nur einmal machen kann.

Ratha Yatra Festival, Puri, Orissa
Ratha Yatra Festival, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India
© istock/ Oshi
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Der nächstgelegene Flughafen von der Stadt Puri ist der internationale Flughafen Biju Patnaik, der 60 Kilometer entfernt in Bhuvaneswar, der Hauptstadt von Orissa, liegt. Der Bahnhof von Puri liegt etwa einen Kilometer nördlich der Stadt und ist mit Bahnhöfen in allen größeren indischen Bundesstaaten und Städten verbunden. Autorikschas sind außerhalb des Bahnhofs leicht verfügbar und bringen Sie zu Ihrem Ziel. Der Tempel ist etwa 2,5 Kilometer vom Swargadwar-Strand in Puri entfernt.

Ein paar Dinge, die man sich merken sollte

© istock/ vbel71
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Nur Hindus, Buddhisten, Jains und Sikhs dürfen den Puri-Jagannath-Tempel betreten. Besucher dürfen keine persönlichen Gegenstände mit in den Tempel bringen. Sie müssen Dinge wie Schuhe, Socken, Handy, Kamera, Lederwaren usw. an einem dafür vorgesehenen Platz vor dem Haupteingang abgeben. Außerhalb des Tempels werden mehrere Hindu-Priester, Pandas genannt, versuchen, Sie zu manipulieren, damit Sie eine exorbitante Summe für eine Führung durch den Tempelkomplex zahlen. Also Vorsicht auch davor.

Lord Jagannath vor allem

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Viele Menschen glauben, dass es nichts über Lord Jagannath selbst geben kann. In einer buchstäblichen Manifestation dieses Glaubens ist der Luftraum über dem geheiligten Tempel zur Flugverbotszone gemacht worden! Nicht einmal Vögel fliegen über dem Tempel, um sich vor den gezackten Rändern des Sudarschan-Chakras auf der Spitze des Tempels zu schützen. Der Puri-Jagannath-Tempel gebietet unbeugsame Anbetung und unerschütterlichen Glauben. Sie sollten diesen Tempel in Puri, Orissa, unbedingt einmal im Leben besuchen.

Jagannath Temple, Puri, Orissa
Jagannath Temple, Puri, Orissa
Puri, Odisha 752002, India

Der Schriftsteller

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey! Ich bin Hitaishi, ein Redakteur aus Kalkutta, Indien, und ich bin hier, um dir verschiedene Teile meines unglaublichen Landes durch meine Reiseberichte über Gastronomie, Kultur, Geschichte und vieles mehr vorzustellen!

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