© iStock Oat_Phawat
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Cerro Rico Silberbergwerke & die Geschichte dahinter

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Bereits im XVI Jahrhundert wurden 60% des Weltsilbers von einem Hügel namens Cerro Rico gewonnen, was wörtlich "Rich Hill" in Bolivien bedeutet.

© iStock/zanskar
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Eine lebensverändernde Entdeckung in der Kolonialzeit

Ein Einheimischer namens Diego Guallpa, der auf seiner Wanderung durch das Hochland die Nacht neben Cerro Rico verbrachte, wo er ein Feuer anzündete, um das kalte Wetter zu bekämpfen. Als er aufwachte, sah er eine helle Flüssigkeit. Es war Silber vom Hügel, geschmolzen vom Feuer. Sehr bald erfuhr Juan de Villarroel, ein spanischer Eroberer, für den Diego früher arbeitete, davon, und wenig später begann die Mineralgewinnung. Dennoch gibt es etwas, das sie noch nicht wussten: Damals war Cerro Rico die größte Silberlagerstätte der Welt!

In dieser Zeit war Silber eine Schlüsselwährung auf der ganzen Welt. Deshalb wuchs die Bevölkerung um Cerro Rico rasant. Was als Bergbau-Siedlung begann, wurde bald zu einer Stadt namens Potosí, die nicht lange auf sich warten ließ, um eine der bevölkerungsreichsten Städte der Welt zu sein und damals die Bevölkerung von London oder Paris zu überholen.

Am Anfang wurde das Silber an der Oberfläche gewonnen, und die einheimische Technologie wurde für den Untertagebau genutzt. Später wurde Schießpulver eingeführt, und schließlich begann man, Quecksilber zur Reinigung des Metalls zu verwenden.

Es wird allgemein angenommen, dass das bereits aus Cerro Rico gewonnene Silber mehr als ausreicht, um eine Silberbrücke von Bolivien nach Spanien zu bauen. Dieses Sprichwort kann natürlich als ein Produkt reiner Fantasie betrachtet werden, aber in Wirklichkeit ist der Wert der vom Hügel abgebauten Mineralien unvorstellbar.

© iStock/rchphoto
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Cerro Rico heute

Während der Kolonialzeit schien die Mine endlos zu sein, und noch heute geht der Abbau in Cerro Rico nach fast fünfhundert Jahren weiter!

Cerro Rico
Cerro Rico

Während der reichsten Zeit von Potosí wurden jährlich rund 140.000 Menschen zum Bergbau in die Stadt gebracht. Viele von ihnen würden bei dieser Aufgabe sehr bald ihr Leben verlieren. Noch heute ist die Lebenserwartung der Bergleute nur 45 Jahre alt, und Hunderte von ihnen sterben jährlich, nicht nur durch Unfälle, sondern vor allem, weil sie in einer wirklich widrigen und toxischen Umgebung arbeiten, die ihnen ein breites Spektrum an psychischen und physischen Erkrankungen verursacht.

El Tío

Bergleute haben absoluten Respekt vor einem Bild namens "El Tío". Es ist ein unangenehmes und beängstigendes Gesicht, das den Herrn der Unterwelt repräsentiert. Sie glauben, dass sie ihn zufrieden stellen müssen, um im Untergrund geschützt zu bleiben. Infolgedessen bieten sie ihm Alkohol, Kokablätter und Zigaretten an, bevor sie an einen Ort gelangen, der so unangenehm und erschreckend ist wie das Bild dieser Figur.

Besichtigung der Minen

Derzeit können Besucher die ersten 70 bis 100 Meter der Mine betreten, obwohl es nicht für jeden ein empfohlenes Erlebnis ist. Es ist kein sehr beruhigendes Bild. Bergleute verrichten ihre Arbeit unter widrigen Umständen. Im Inneren der Mine kann die Temperatur deutlich ansteigen; es herrscht Sauerstoffmangel, und giftige Mineralien befinden sich in der Luft. Natürlich wirst du Sicherheitskleidung tragen, aber nach ein paar Minuten möchte jeder aussteigen.

© iStock/Matthias Kestel
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Das Betreten der Minen könnte für Touristen ein ziemlich seltsames Erlebnis sein. Auf jeden Fall ist es das Ziel des Reisens, nicht nur schöne Orte zu genießen, sondern auch zu erfahren, was auf der ganzen Welt vor sich geht. In diesem Fall kann der Besuch der Minen von Cerro Rico dazu führen, dass Sie über Aspekte nachdenken, die Sie noch nie zuvor in Betracht gezogen haben.


Der Schriftsteller

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Ich bin Vanesa aus Bolivien, und ich bin eine wahre Geliebte meines Landes. Er überrascht mich immer wieder, auch wenn ich von hier komme. Es ist ein Land voller Vielfalt, Traditionen, interessanter Orte, die ich mit Ihnen durch meine Reiseberichte auf itinari teilen möchte.

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