© Sohini Saha
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Kühlen Sie Ihre Sinne im jahrhundertealten Paramount in Kalkutta.

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Kalkutta hat mehrere Gesichter. Jeder Winkel der Stadt hat eine Geschichte zu erzählen. Und die Stadt der Freude durch ihre Geschichte, Kultur und Menschen zu kennen, kann so reizvoll wie anstrengend sein, nicht zuletzt dank des heißen und feuchten Wetters in Kalkutta! Wenn Sie jedoch auf dem intellektuellen Gebiet von Kalkutta, der berühmten College Street, wo sich Indiens größter Buchmarkt und Asiens größter Antiquariatsmarkt befindet, landen, werden Sie mit den legendären Paramount Cold Drinks und Sirups eine Antwort auf Ihre erschöpften Sinne haben. Dieser jahrhundertealte Brauseladen ist die perfekte Abkehr von den gleichen alten Cafés und Smoothie-Gelenken, die wir häufig besuchen, um unseren Durst zu stillen. Und das nicht nur wegen seiner köstlichen, erfrischenden, kühlen Mischungen, sondern auch wegen seiner Geschichte. Paramount liegt in der Bankim Chatterjee Street, an einer Ecke des College Square und sollte auf jeden Fall eine Station auf Ihrer Kolkata-Route sein.

Die Reise vom Paradies nach Paramount

© Kaushik Sengupta
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Nihar Ranjan Majumdar gründete das Geschäft 1918. Damals hieß der Laden noch Paradise Brauseladen. Faszinierend ist, dass das Geschäft ein geheimes Rendezvous hochrangiger Freiheitskämpfer Indiens veranstaltete, die ihre Schritte gegen die damalige britische Herrschaft aus einer Hinterkammer heraus strategisierten. Majumdar, selbst Revolutionär, betrieb die Kasse und hielt während dieser geheimen Treffen Ausschau nach Polizeirazzien. Achten Sie auf die gerahmte Liste mit den Namen der bengalischen Legenden, die gekommen sind, um ihren Durst im Laufe der Jahre zu stillen. Nach der Unabhängigkeit Indiens 1947 wurde das Geschäft in Paramount Cold Drinks and Syrups umbenannt und begann als vollwertige Brause und Saftbar zu funktionieren. Kein Wunder, dass das Geschäft von der Stadtverwaltung Kalkutta zum Kulturgut erklärt wurde.

Der klassische Tupfer Sherbet

© Sohini Saha
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Es ist sehr leicht, Paramount in Kalkutta zu verpassen, das sich in der Kolonnade eines alten Gebäudes befindet, es sei denn, man sucht es besonders. Aber sein unauffälliges Äußeres widerlegt, was es zu bieten hat. Sobald Sie die kleine Scheibe des Raumes betreten, wird Sie die hohe Decke, die von sich kreuzenden Holzsparren geschnitzt wird, die unscheinbaren Holzbänke und schlanken Marmortische und die vergilbten Bilder der Symbole von Bengalen an den Wänden magisch in eine vergangene Zeit versetzen. Und es war damals, als Acharya Prafulla Chandra Roy, der Vater der chemischen Wissenschaft in Indien, Majumdar das Rezept von Dab Sherbet mitteilte, das seit Jahrzehnten Paramounts Markenzeichen ist. Das kühle und erfrischende Tupfersuppe ist eine Mischung aus eisgekühltem Kokosnusswasser und aromatisiertem Brause mit darin schwimmenden Stücken von zartem Kokosnusskern (auf Bengali "dab" genannt). Das Brause, dessen Rezept ein streng gehütetes Geheimnis ist, ist ein erstaunliches Gebräu, das das Wort himmlisch mit seinen unzähligen subtilen Aromen neu definiert. Ich schlage auch vor, dass Sie den köstlichen Kakao Malai, Mango Mania und Passionsfrüchte Spezialdrink bei Paramount probieren, und ich bin sicher, dass Ihnen der Geschmack jedes einzelnen für die kommenden Zeiten in Erinnerung bleiben wird.

Das Vermächtnis von Paramount

© Kaushik Sengupta
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Das Aussehen von Paramount hat sich nach all den Jahren nicht einmal ein wenig verändert. Die beiden Geweihe, die Majumdar vor mehr als 85 Jahren auf einer Auktion des Nizam von Hyderabad gekauft hat, stehen noch immer an einer Wand des jahrhundertealten Ladens. Und in seltenen Fällen wird Paramount immer noch von Nachkommen von Nihar Ranjan Majumdar betrieben. Sie werden wahrscheinlich seinen Sohn, Mrigendra Majumdar, immer im Geschäft finden, wenn Sie hereinkommen, und der sympathische ältere Herr wird mehr als glücklich sein, Geschichten aus vergangenen Zeiten zu erzählen. Nehmen Sie die Fahrspur gegenüber der Presidency University in der College Street, dann biegen Sie rechts ab und gehen Sie ein paar Schritte, um Paramount auf der linken Seite zu finden. Wann immer Sie das Gefühl haben, dass das Wetter in Kalkutta Ihren Sinnen verheerenden Schaden zufügt, gehen Sie direkt zu Paramount, nicht nur wegen der kühlen Sorbet, sondern auch wegen Ihrer Dosis der faszinierenden Geschichte von Kalkutta.

Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
1, 1/1D, Bankim Chatterjee St, B. C. Street, College Square, Kolkata, West Bengal 700073, India

Der Schriftsteller

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey! Ich bin Hitaishi, ein Redakteur aus Kalkutta, Indien, und ich bin hier, um dir verschiedene Teile meines unglaublichen Landes durch meine Reiseberichte über Gastronomie, Kultur, Geschichte und vieles mehr vorzustellen!

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