© Mark Levitin
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Kulturelle Sehenswürdigkeiten in Ninh Binh, Nordvietnam

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Ninh Binh, eine moderne Stadt in Nordvietnam, ist vor allem für die sie umgebende Landschaft bekannt - eines der besten Beispiele für Karstgebirge im Land. Neben der Natur hat die Stadt aber auch eine Reihe weniger häufig besuchter kultureller Sehenswürdigkeiten zu bieten: eine alte Zitadelle, eine seltsame pagodenartige christliche Kathedrale und den größten buddhistischen Tempel Vietnams. Und schließlich ist die Stadt auch als Zentrum des Hundefleischhandels bekannt - ein saftiger kulinarischer Genuss für skrupellose Food-Touristen.

Zitadelle Hoa Lu

© Mark Levitin
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Die alte Hauptstadt Vietnams, die Zitadelle von Hoa Lu, ist eher für Geschichtsinteressierte als für normale Touristen interessant. Von der ursprünglichen Stadt ist nicht mehr viel übrig, und noch weniger ist nach der intensiven Restaurierung vom ursprünglichen Aussehen übrig geblieben. Das behaupten die meisten Reiseführer und Websites, und es stimmt auch teilweise, mit einer Korrektur: das jährliche Hoa-Lu-Fest (das Datum richtet sich nach dem vietnamesischen Mondkalender, in der Regel Mitte April), bei dem die Geschichte durch eine aufwendige Zeremonie wieder lebendig wird. Dabei handelt es sich weder um eine Rekonstruktion noch um eine Show - die Ehrung der Ahnen ist ein wesentlicher Bestandteil des vietnamesischen Glaubens, und die Kaiser, die einst von diesem Ort aus regierten, verdienen eine solche Verehrung. Die Feierlichkeiten finden rund um das Grab des Kaisers Dinh Tien Hoang statt und umfassen die rituelle Entnahme von Wasser aus dem Fluss, Prozessionen von bunt gekleideten Gläubigen, die Sänften mit den Symbolen des Kaisers tragen, Tanzaufführungen und ein beeindruckendes Feuerwerk in der Nacht. Zu jeder anderen Zeit sind nur das Grab, zwei weitere Tempel und ein Garten mit einer Reihe prächtiger Bögen zu sehen.

Hoa Lu Citadel, Ninh Binh
Hoa Lu Citadel, Ninh Binh
Hoa Lư District, Ninh Bình Province, Vietnam

Phat Diem

© Istock/ClaudineVM
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Wenn Sie glauben, dass Sie wissen, wie eine christliche Kathedrale aussieht, werden Sie eine große Überraschung erleben. Von außen ist die massive Kirche in Phat Diem nicht von einer durchschnittlichen vietnamesischen Pagode zu unterscheiden. Innen ist sie nicht weniger bizarr. Die Hochreliefs an den Wänden, die biblische Szenen darstellen, scheinen von jemandem geschaffen worden zu sein, der zwar vom heldenhaften Sieg des Heiligen Georg gehört hat, aber nicht von europäischen Drachen. So gleicht das arme erschlagene Reptil einer Kreuzung aus einem mächtigen chinesischen Himmelswesen und einem schwer gesteinigten Aal. Der Eingang ist mit einem großen Pavillon ausgestattet, der noch üppiger geschmückt ist als der Tempel selbst - früher saßen hier die örtlichen Könige und schauten den seltsamen Anhängern eines hingerichteten Gottes bei ihren unverständlichen Ritualen zu. Die im späten 19. Jahrhundert erbaute Kathedrale soll eine große historische Bedeutung haben, aber für einen Reisenden ist sie in erster Linie die exotischste Kirche, die man in Südostasien besuchen kann.

Phat Diem Cathedral, Ninh Binh
Phat Diem Cathedral, Ninh Binh
TT. Phát Diệm, Kim Sơn District, Ninh Bình Province 430000, Vietnam

Bai-Dinh-Pagode

© Istock/nizzit
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Der kürzlich fertiggestellte Pagodenkomplex von Bai Dinh ist kein historisches Denkmal, sondern eine aktive Kultstätte. Seine Berühmtheit beruht auf seiner Größe - er ist der größte Tempel in Vietnam. Er ist vielleicht nicht so außergewöhnlich, aber einen Abstecher wert, um die täglichen religiösen Praktiken der Vietnamesen zu sehen, deren "dreifacher Glaube" lokalisierte Versionen des Konfuzianismus und Taoismus mit dem Chang-Buddhismus kombiniert. Fotografen werden die typisch dunklen Innenräume mit dem blauen Rauch der Räucherstäbchen zu schätzen wissen, der von den Sonnenstrahlen aus den Fenstern und den Reihen von Arhat-Statuen in den halb im Freien liegenden Galerien hervorgehoben wird.

Bai Dinh Pagoda, Ninh Binh
Bai Dinh Pagoda, Ninh Binh
Xã, Gia Sinh, Gia Viễn, Ninh Bình, Vietnam

Hunde-Restaurants

© Istock/Sebastien Boisvert
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Nein, das ist nicht der Ort, an dem Sie Ihren Hund füttern. Hier isst man es. Ninh Binh ist das Zentrum der umstrittenen kulinarischen Attraktion Nordvietnams: Hundefleisch (in den Stadtvierteln Bich Dao und Dong Thanh befinden sich die meisten spezialisierten Restaurants). Abgesehen von den moralischen Fragen ist es unbestreitbar ein integraler Bestandteil der Kultur, der mit der Folklore und dem spirituellen Glauben verwoben ist. Wenn Sie in einem der hiesigen Hunde-Restaurants vorbeischauen, werden Sie feststellen, dass die Zahl der Gäste stark schwankt. Das liegt daran, dass die magischen Wirkungen des Hundeverzehrs von der Mondphase abhängen: Der gelbe Hund zum Beispiel ist im letzten Viertel des Mondzyklus besonders gesundheitsfördernd. Tierschützer können sich Hoffnungen machen, da der Handel mit Hundefleisch in ganz Asien allmählich eingeschränkt wird; Fans alter Bräuche und Möchtegern-Ethnographen sollten sich aus demselben Grund beeilen. Und natürlich ist es lecker.


Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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