Cover photo © Mark Levitin
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Kawah Ijen in Ostjava: zwei einzigartige Phänomene auf einer Wanderung

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Es dauert nur ein oder zwei Stunden, bis ein einigermaßen fitter Mensch den Rand von Kawah Ijen erreicht hat, einem aktiven Kaldera in Ostjava. Die Aussicht von oben ist wunderschön, besonders bei Sonnenaufgang, aber die wichtigsten Belohnungen erwarten Sie unten, eine 30-minütige Wanderung einen felsigen Pfad hinunter. Zwei von ihnen, eigentlich: das berühmte blaue Feuer, Bäche aus geschmolzenem Schwefel, die mit einer hellen azurblauen Flamme verbrennen; und der Pool aus Schwefelsäure, der die Caldera, den größten sauren See der Welt, füllt. Das sind zwei einzigartige geologische Phänomene auf einer Wanderung - ein ziemlich gutes Angebot!

© Mark Levitin
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Schwefelarbeiter: ein langsamer Selbstmordjob

Sie werden sehen, wie diese drahtigen Männer, die Karren voller gelber Felsen an Ihnen vorbeiziehen, während Sie den Berg hinaufsteigen. Sie sind Schwefelsammler. Bewaffnet mit Stahlstäben arbeiten sie direkt neben der aktiven Solfatara und brechen natürliche Schwefelbrocken ab. Primitive Gasmasken - oder für viele von ihnen nur ein Stück nasses Tuch - bieten einen schlechten Schutz vor hochgiftigen Schwefeloxiddämpfen. Und dann, wenn der Wagen oder der Korb gefüllt ist, beginnen sie ihre Reise die steinige Treppe hinauf und hinunter zum Bergbaulager, auf halbem Weg zum Fuß des Berges, beladen mit 50-70 kg des gelben Minerals. Zwei oder drei Läufe pro Tag, sieben Tage die Woche. Nach einigen Jahren solcher Arbeit entwickeln viele Bergleute vorhersehbar chronische Lungenerkrankungen, die sie außer Gefecht setzen oder töten. Jetzt, da Kawah Ijen zu einem berühmten Reiseziel wird, nehmen einige von ihnen neue Jobs als Reiseleiter an.

© Mark Levitin
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Blautöne auf gelbem Hintergrund

Bei Kawah Ijen werden Beschreibungen wie "unique" oder "once-in-a-lifetime" zur Abwechslung einmal mehr als nur aufgeblähte Superlative von Touristenwerbung. Es ist im wahrsten Sinne des Wortes einzigartig. Der See in der Caldera hat den größten Säuregehalt aller natürlichen Gewässer der Welt - PH bis zu 0,15 in der Mitte des Sees. Kurz gesagt, es ist Schwefelsäure, die stark genug ist, um den Körper zu verbrennen oder durch Eisen zu essen. Aufgrund seines Säuregehalts und einer erheblichen Menge an gelösten Mineralien hat der See eine Farbe von Lapislazuli. Die Gesteine, die es umgeben, reichen von Technicolor Gelb von reinem Schwefel bis hin zu Rotbraun von verschiedenen Oxiden, was eine jenseitige Landschaft ergibt. Nochmals, ganz wörtlich - so könnte ein ähnlicher, aber jüngerer, weniger seismisch stabiler Planet aussehen.

Das blaue Feuer

Die andere einzigartige Attraktion ist das berühmte blaue Feuer, ein Phänomen, das nur in Kawah Ijen zu beobachten ist. Schwefelhaltige Gase, hauptsächlich Schwefelwasserstoff, entzünden sich bei Kontakt mit Luftsauerstoff. Die Flammen sind bei Tageslicht unsichtbar, aber nachts sieht man ganze Felsbereiche mit leuchtendem neonblauem Feuer brennen. Fließender geschmolzener Schwefel gibt immer wieder Gas ab, und wenn das Wetter trocken ist, breiten sich verzweigte Feuerströme vom Solfatara zum See aus.

© Mark Levitin
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Anreise

Der Aufstieg zum Kawah Ijen Caldera beginnt am Pos Paltuding. Es gibt keine öffentlichen Verkehrsmittel zu diesem Punkt - man kann einen Minibus von Banyuwangi in Ostjava bis zum Dorf Licin nehmen und dann den Rest des Weges per Anhalter fahren. Ein Spaziergang von Licin aus würde Sie windig machen, bevor Sie überhaupt die eigentliche Wanderung beginnen - es ist ein steiler Anstieg bis zum Anschlag. Eine weitere Alternative ist das Motorradfahren oder schließlich eine lokale Tour. Fast jedes Gästehaus in Banyuwangi organisiert diese, und das Programm besteht im Wesentlichen aus einem rostigen Minivan, der Sie zum Pos Paltuding und zurück bringt.

Andere praktische Aspekte

Vor einigen Jahren wurde Kawah Ijen offiziell zu einer der wichtigsten Touristenattraktionen Ostjavas erklärt, und es wurde eine Eintrittsgebühr (~8$ zum Zeitpunkt der Forschung) eingeführt. Offiziell beginnen die Besuchszeiten um 01:00 Uhr - ja, ein Uhr; es geht um die Besichtigung der Nachtschwärmer. Hier ist der Haken: Um die beiden einzigartigen Phänomene richtig zu sehen, muss man zu verschiedenen Zeiten des Tages dabei sein. Der See sieht am frühen Morgen am besten aus, während das blaue Feuer nur nachts sichtbar ist. Der rationalste Plan ist es, mitten in der Nacht auf den Berg zu wandern und für den Sonnenaufgang zu bleiben. Wenn Sie eine Tour machen, stellen Sie sicher, dass sie lange genug dauert, um beides zu erleben. Packen Sie genügend Trinkwasser ein, da jede Flüssigkeit, die Sie in Kawah Ijen finden, giftig ist. Gasmasken können am Eingang unten gemietet werden - nehmen Sie eine, wenn Sie beabsichtigen, sich nahe am blauen Feuer zu bewegen. Und auf jeden Fall einen sicheren Abstand halten; die Flammen erreichen 600°C, und ein plötzlicher Ausbruch von Schwefelgasen kann einen weiten Bereich um die Solfatara herum bedecken und eine Erstickungsgefahr darstellen. Solange Sie auf der Spur bleiben, ist das Risiko vernachlässigbar gering.

Kawah Ijen, East Java
Kawah Ijen, East Java
Kawah Ijen, East Java, Indonesia

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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