© Istock/tumdee
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Mae Sariang, ein verstecktes Juwel in Nordthailand

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Erfahrene Reisende sind sich bewusst, dass touristische Hotspots zwar einen bekannten, aber vom Massentourismus mehr oder weniger stark beeinträchtigten Wert haben. Es gibt zwei Arten von Orten abseits der ausgetretenen Pfade: gewöhnliche Backwaters mit unberührter lokaler Kultur, in denen es aber nicht viel zu sehen gibt, und echte versteckte Juwelen. Letztere sind selten, und solche Geheimnisse werden zwischen Entdeckern bei einem Bier ausgetauscht, wenn sie zum Auftanken in eine Großstadt kommen. Mae Sariang in Nordthailand gehört auf jeden Fall dazu: Es hat mehr zu bieten als jedes andere beworbene Reiseziel im Land, für jeden ist etwas dabei. Wasserfälle und Höhlen sind ideal für Naturliebhaber, ebenso wie gute Dschungeltrekkingmöglichkeiten. Sonnenblumenfelder sind ideal für Landschaftsfotografen und Flüchtlingslager für Fotojournalisten. Eine Vielzahl von Tempeln und alten Holzhäusern im historischen Zentrum kann von Kultur- und Architekturwissenschaftlern erkundet werden. Und schließlich ist die perfekte, entspannte Atmosphäre einer kleinen asiatischen Stadt am Flussufer erfrischend für alle, die der Jagd nach Kultur, Natur und Architektur überdrüssig sind. Der Ort ist einfach idyllisch.

Flüchtlingslager

© Istock/think4photop
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Auf der anderen Seite der Grenze, in Myanmar, gehört das Gebiet hauptsächlich dem Stamm der Karen. Zumindest glauben sie das - die burmesische Regierung scheint das anders zu sehen. Dieser Meinungskonflikt hat zu einem langwierigen Streit geführt, bei dem die meisten Argumente explosiv, hochexplosiv oder brandstiftend sind. Die Karen, so widerstandsfähig sie auch sein mögen, haben keine realistische Chance, die reguläre Armee zurückzuschlagen, und immer wieder überschwemmt eine neue Flüchtlingswelle diesen Teil Thailands. Flüchtlingslager säumen nun die Straßen nördlich und südlich von Mae Sariang. Einige von ihnen sind für Ausländer verboten, andere heißen Touristen willkommen. Das Lager Mae Lama Luang zum Beispiel kann in der Regel ohne Voranmeldung besucht werden. Die Lager ähneln einem durchschnittlichen burmesischen Stammesdorf - Reihen von Bambus- und Attapa-Hütten, hängende Stromleitungen, keine Sanitäranlagen. Die meisten haben Hilfe von verschiedenen Nichtregierungsorganisationen und Wohltätigkeitsfonds erhalten - zum Beispiel Computer für Schulen (die von der thailändischen Regierung gebaut wurden).

Mae Lama Luang refugee camp, Sop Moei
Mae Lama Luang refugee camp, Sop Moei
RR89+HQ9, Sop Moei, Sop Moei District, Mae Hong Son 58110, Thailand

Kulturelle Attraktionen

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Das alte Zentrum von Mae Sariang wurde nur geringfügig renoviert, und viele alte Teakholzhäuser sind noch erhalten. Das war früher die Spezialität der Region. Heutzutage, da der Teakholzeinschlag in Thailand gänzlich verboten und im benachbarten Myanmar stark eingeschränkt ist, werden die alten Holzhäuser in rasantem Tempo durch moderne Häuser ersetzt. Nur wenige Heiligtümer wie dieses bieten einen Einblick in die traditionellen Baustile. Abgesehen von einem Spaziergang durch das Zentrum und vielleicht einem Besuch des Bauernmarktes sind die wichtigsten kulturellen Sehenswürdigkeiten, wie überall in Thailand, buddhistische Tempel. Der Wat Tham Phra Boran befindet sich in einer Höhle, in der sich Buddha-Statuen in natürlichen Grotten und hinter Stalagmiten verstecken. Der Wat Phra That Chom Mon ist typisch für diesen Teil des Landes - ein Tempel im Lanna-Stil mit hohen Säulen in der langgestreckten Gebetshalle und Jataka-Fresken. Auch hier wird häufig Holz für den Bau verwendet. Der Wat Phra That Chom Kitti und der Wat Phra That Chom Thong sind moderner, stehen aber beide auf Hügeln mit einer herrlichen Aussicht.

Wat Phra That Chom Kitti, Mae Sariang
Wat Phra That Chom Kitti, Mae Sariang
Ro Pho Cho Chiang Mai 4204 Rd., San Sai, Amphoe San Sai, Chang Wat Chiang Mai 50290, Thailand

Attraktionen in der Natur

© Istock/tampatra
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Mae Sariang ist von Landschaften von außergewöhnlicher Schönheit umgeben, und seine Lage mitten im Nirgendwo sorgt dafür, dass die meisten von ihnen unberührt bleiben. Die für Nordthailand typische Hügellandschaft bietet viele Wasserfälle, die steil abfallen. Der bekannteste und wahrscheinlich auch schönste ist der Mae Sawan Noi-Wasserfall, eine Abfolge von sieben Kaskaden, die von Dschungeldächern geschützt werden. Höhlen sind sogar noch zahlreicher. Die Kaew Komol-Höhle gilt als die schönste in der Region und im ganzen Land: Ihre Wände sind mit glitzernden Kalzitkristallen bedeckt, so dass sie wie eine Höhle in einem Eisberg aussieht. Der nahegelegene Salawin-Nationalpark umfasst ein großes Stück geschützten Bergwald, der noch nicht sehr gut erforscht ist und möglicherweise noch einige unentdeckte Tierarten beherbergt (sowie eine Menge richtig entdeckter Flora und Fauna). Trekking ist entweder auf eigene Faust oder mit Hilfe der Parkranger möglich. Auch Bootsfahrten auf dem Salawin River werden angeboten. Eine außergewöhnliche Naturattraktion, ein saisonal verstecktes Juwel, ist das Thung Bua Tong Blumenfeld. Leuchtend gelbe thailändische Sonnenblumen (eine andere Pflanze als die Sonnenblume im Westen, aber ähnlich im Aussehen) blühen im November und bedecken die Hänge der sanften Hügel. Schließlich wurde die heiße Quelle Mae Um Long Luang erschlossen, die zwar verunstaltet und in eine Art Freiluftsauna verwandelt wurde, aber immer noch für ein entspannendes heißes Bad gut ist.

Thung Bua Tong, Khun Yuam
Thung Bua Tong, Khun Yuam
1 Tambon Mae U Kho, Amphoe Khun Yuam, Chang Wat Mae Hong Son 58140, Thailand

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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