© Mark Levitin
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Der Berg Popa in Zentralmyanmar: der Wohnsitz der Götter

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Der Berg Popa liegt in Zentralmyanmar, nicht weit von den weltberühmten Ruinen von Bagan entfernt und ist seit Jahrtausenden das Zentrum der traditionellen animistischen Verehrung. Es wird angenommen, dass es der Aufenthaltsort von nat - burmesischen Geistern, Göttern, was auch immer Sie bevorzugen - ist, nicht unähnlich dem Berg Olymp im antiken Griechenland. Der Taung Kalat, ein schier endloser Felsen, der zum Berg Popa gehört, ist mit Naturtempeln wie ein Weihnachtsbaum geschmückt - wenn man die endlosen Treppen hinaufgeht, kommt man im Wesentlichen von einem Altar zum anderen. Die Umgebung gleicht dies mit einer Reihe von buddhistischen Klöstern aus, obwohl auch einige Naturheiligtümer am Fuße des Popa-Gebirges verstreut sind. Eine weitere buddhistische Pagode krönt die Taung Kalat selbst. Zweimal im Jahr finden auf dem Berg große Festivals zum Thema Nat statt, und kleinere können jederzeit stattfinden. Neben dem kulturellen Interesse gibt es herrliche Aussichten, vor allem bei Sonnenuntergang, viel grüne Natur und einige seltene Wildtiere an den Berghängen.

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Geistiger Glaube

Der Theravada-Buddhismus mag die offizielle Religion Myanmars sein, aber für die alltäglichen Probleme des täglichen Lebens ist er eher zu philosophisch. Das Befolgen des Achtfachen Pfades befreit Ihre Seele von den Leiden in Samsara, ein Mann pro Familie pro Generation, der in einem Kloster ordiniert wurde, kümmert sich um das gemeinsame Karma des Clans, aber wenn Ihr Büffel krank wird, ist eine unmittelbarere Lösung erforderlich. Nat ist die Lösung. Wie in den meisten Religionen, die irgendwo zwischen hochentwickeltem Animismus und Polytheismus angesiedelt sind, verbindet die Nat-Verehrung vergöttlichte Vorfahren, Naturgeister und personifizierte universelle Kräfte. Ein Baum kann im Inneren ein Nat beherbergen, jeder kann nach dem Tod ein Nat werden (obwohl normalerweise bedeutende spirituelle Errungenschaften erforderlich sind), aber das Haupt-Pantheon besteht aus 37 Gottheiten. Vier von ihnen beanspruchen den Berg Popa als ihr Zuhause.

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Nat pwe

Animistische Sekten bemühen sich selten um eine binäre Moral - Belohnung oder Bestrafung sind das Ergebnis des persönlichen Umgangs mit den Geistern, nicht des Gehorsams gegenüber einem absoluten Regelwerk. Ein großartiges Beispiel ist Ko Gyi Kyaw: ein Trinker, Spieler, Schürzenjäger, Lebensliebhaber und Kunstmäzen, der sich aufgrund seiner adeligen Herkunft und seines ererbten Reichtums nie Sorgen um die Zukunft machen musste. Stattdessen führte er ein einfaches, aufregendes, völlig hedonistisches Leben und verwandelte sich nach seinem Tod in eine Nat. Kein Preis zu zahlen! Jetzt werden Ko Gyi Kyaw Opfergaben von denen gemacht, die ein großes Vermögen oder einzigartiges Glück erwerben wollen, ohne einen Finger zu rühren. Im Gegensatz zu den meisten Nat, die heilige Blumen und Weihrauch akzeptieren, bevorzugt er Brathähnchen und Reiswhiskey. Aber auch andere Götter mögen eine gute Leistung und ein bisschen Saufen, und so sind nat pwe, Geisterfeste, pompös, szenisch und sichtbar heidnisch. Transgender nat kadaw (Medien) tanzen für die Gottheiten, übermitteln Pilgergebete, trinken, rauchen und tanzen wieder. Manchmal wird einer von ihnen von einem Nat besessen, mit unvorhersehbaren Folgen.

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Praktische Informationen

Der Berg Popa wird oft als Tagesausflug von Bagan aus besucht. Dies könnte mit lokalen Verkehrsmitteln geschehen, aber die meisten Touristen machen sich keine Mühe und mieten einfach ein Auto oder schließen sich einer Tour an. Um die landschaftlich sehr reizvolle Gegend zu erkunden, den Sonnenuntergang zu genießen oder einer Zeremonie beizuwohnen, müsste man jedoch mindestens ein paar Tage bleiben. Es gibt etwa ein halbes Dutzend Gasthäuser am Fuße des Popa, die meisten von ihnen sind recht teuer (das billigste kostet 20 Dollar für ein Zimmer im Jahr 2019). Viele der Busse, die Städte in Zentralmyanmar verbinden, fahren am Berg Popa vorbei, so dass es nicht notwendig ist, von Bagan aus zu starten. Das Hauptfest, bei dem Mahagiri, der höchste Gott, verehrt wird, fällt normalerweise auf Ende Dezember, während ein anderes mit dem Thingyan - dem burmesischen Neujahrsfest - zusammenfällt. Da der Berg die Heimat der Nat ist, zieht er traditionelle Heiler und Kräuterkundige an, die ihre Tränke während der Feste verkaufen - vermeiden Sie den Kauf von Wildprodukten wie Bärengalle und Leoparden-Katzenfüße. Taung Kalat, der Tempel-Felsen, ist mit Dutzenden von unausstehlichen Makaken verseucht - alles, was nicht an Ihrem Körper befestigt ist, wird mit großer Wahrscheinlichkeit gestohlen. Da Sie in einem Tempel kein Schuhwerk benutzen können, sollten Sie bereit sein, 777 Stufen barfuß auf Affenscheiße zu marschieren.

Mt. Popa, Central Myanmar
Mt. Popa, Central Myanmar
Mt Popa, Myanmar (Burma)

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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