© Mark Levitin
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Pathein: der Geist des Irrawaddy

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Pathein ist eine hübsche Stadt mit bemerkenswertem kolonialen Geist, die schon allein wegen der allgemein entspannten Atmosphäre einen Besuch wert ist. Das Gleiche könnte man aber auch über fast jede andere Siedlung in Myanmar sagen. Doch neben den üblichen Tempeln, ruhigen Straßen und dem typisch burmesischen Lebensstil ist Pathein auch das Zentrum der traditionellen Sonnenschirmherstellung und anderer Handwerkskünste. Die Stadt ist auch das Zentrum des Irrawaddy-Deltas, einer feuchten, sumpfigen Region, die von Kanälen und Flüssen durchzogen ist. Ein Spaziergang am Fluss ist eine gute Gelegenheit, den Lebensunterhalt zu beobachten, der sich auf den Bootshandel konzentriert. Die Umgebung von Pathein ist üppig und tropisch, mit Ackerland und feuchtem Dschungel, die sich in einem fröhlichen Muster von Grün abwechseln. Eine besondere Attraktion südlich der Stadt ist ein Elefantencamp, das einst zur Holzgewinnung errichtet und heute zu einer Touristenattraktion umfunktioniert wurde.

Rund um die Stadt

© Mark Levitin
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Rund um Pathein gibt es die übliche Auswahl an buddhistischen Tempeln. Alle sind vorhersehbar schön und entspannt, einige haben historische Bedeutung, obwohl keiner wirklich außergewöhnlich ist. Am interessantesten ist wahrscheinlich die Shwemoktaw Paya, die der großen Shwedagon-Pagode von Yangon ähnelt. Ihr Vorteil: Sie ist viel älter (unbewiesenen lokalen Behauptungen zufolge wurde sie ursprünglich von Kaiser Ashoka, dem berühmten indischen König und überzeugten Anhänger des Buddhismus, vor mehr als zwei Jahrtausenden erbaut) und kann im Gegensatz zur Shwedagon frei betreten werden. Doch auch wenn die Tempel den Geist von Pathein verkörpern, ist das Herz - oder zumindest die Hauptschlagader - der Fluss Irrawaddy. Bei einem Spaziergang entlang der Uferpromenade und auf den Straßen, die aus der Stadt herausführen, kann man sein pulsierendes Leben beobachten: Lastkähne, die Gemüse abladen und frisch gebrannte Töpferwaren verladen, Kinder, die unter den überhängenden Banyanbäumen schwimmen, Männer, die in behelfsmäßigen Trockendocks Boote jeder Größe und jedes Zwecks reparieren und flicken. In der Nähe des Stadtzentrums gibt es eine Reihe von Cafés mit Balkonen, die den Fluss überblicken und billiges Bier und Snacks anbieten - ein perfekter Ort, um den Sonnenuntergang zu beobachten.

Herstellung von Sonnenschirmen

© Mark Levitin
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Wie in jeder Stadt Myanmars gibt es auch in Pathein zahlreiche Handwerksbetriebe, doch eine Kunst ist eine lokale Spezialität: die Herstellung traditioneller Sonnenschirme. Einige der Familien, die in diesem Geschäft tätig sind, stellen sie schon seit mehr als zwei Jahrhunderten her. Früher wurden die Schirme aus Papier hergestellt, heute werden gelegentlich auch Seide und sogar Leinen verwendet. Der gesamte Produktionszyklus erfolgt in Handarbeit, vom Schneiden des Bambus oder Holzes für die Griffe bis zur Handbemalung des Schirmdaches. Es werden alle Arten von Sonnenschirmen hergestellt: schlichte - für den täglichen Gebrauch (die allerdings nur noch wenige Menschen benutzen), rote - für buddhistische Mönche, mit Blumen und Ornamenten geschmückte - für Feste. Die meisten Reiseführer verweisen, aus welchen Gründen auch immer, auf die Werkstatt von Shwe Sar, aber in Wirklichkeit gibt es keinen Unterschied - kommen Sie einfach ins Handwerkerviertel und besuchen Sie eine nach der anderen. Sie könnten auch einen Sonnenschirm kaufen, aber sie sind eher sperrige Souvenirs und können nicht als Regenschirme verwendet werden - sie sind nicht wasserdicht.

Shwe Sar parasol workshop, Pathein
Shwe Sar parasol workshop, Pathein
QPRW+W8V, Koethein Ward, Myanmar (Burma)

Elefantencamp Thitgatoeaing

© Istock/Thirawatana Phaisalratana
© Istock/Thirawatana Phaisalratana

Die Ebenen des Irrawaddy-Deltas um Pathein sind dicht bewaldet und waren früher ein beliebtes Gebiet für den Holzeinschlag. Dies geschah mit Hilfe von abgerichteten Elefanten. Nach dem Verbot des Teakholzeinschlags wurden viele der Elefantencamps in Touristenattraktionen umgewandelt. Das nächstgelegene dieser Camps ist das Thitgatoeaing Camp, etwa eine Autostunde von der Stadt entfernt. Das angebotene Programm ist ziemlich standardmäßig: Posieren mit Elefanten, Schwimmen mit Elefanten, Baden der Elefanten und natürlich Reiten auf den Elefanten. Während Tierschützer diese Aktivitäten als unethisch brandmarken und behaupten, die armen Dickhäuter würden gequält, um ihren Geist zu brechen, sollten wir realistisch sein: Gezähmte Tiere können nicht in die Wildnis entlassen werden, Elefanten sind teure Haustiere, und mittellose Mahouts können es sich definitiv nicht leisten, sie zum Spaß zu halten. Da es keine Holzfällerjobs mehr gibt, ist die Beförderung von Touristen auf Vergnügungsfahrten (eine viel leichtere Last als ein gefällter Baum) die einzige Möglichkeit für die Tiere, ihren Lebensunterhalt zu verdienen - ansonsten sind sie Geschichte oder, was wahrscheinlicher ist, Elfenbein.

Thitgatoeaing elephant camp
Thitgatoeaing elephant camp
RF5W+CW5, Pathein, Myanmar (Burma)

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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