© istockphoto/Kaipungyai
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Songkhla: eine ruhige Strandstadt in Südthailand.

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Strandtourismus in Thailand ist ein Klischee. Das Land empfängt jährlich über 30 Millionen ausländische Touristen, und die meisten von ihnen steuern direkt auf die dünne Linie zu, wo das Meer auf das Land trifft. Das ist etwa die Hälfte der Bevölkerung. Man würde annehmen, dass die einzigen Bereiche der thailändischen Küste, die noch nicht vollständig von festen Linien von Resort-Hotels bedeckt sind, unerschlossene Felsen irgendwo im Dschungel sind. Glücklicherweise ist das völlig falsch. Touristen sind Herdentiere, sie alle gehen dorthin, wo alle anderen von ihnen hingehen, reiben die Schultern mit dem Rest ihrer Familie auf den gleichen kleinen Sandflächen und lassen den größten Teil des Landes unberührt. Es gibt keinen Mangel an ruhigen Badeorten in Thailand; einige von ihnen sind vielleicht zu industriell oder haben keinen guten Strand, aber die meisten sind einladend und es lohnt sich, mindestens einen Tag zu bleiben. Eine dieser Städte ist Songkhla im äußersten Süden, nahe der malaysischen Grenze. Obwohl es nicht allzu viele beeindruckende Sehenswürdigkeiten gibt, ist es ein schöner und friedlicher Zwischenstopp.

© istockphoto/sanya thalaengkham
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Löwenstadt

Songkhla wurde im 17. Jahrhundert von Dato Mogol, einem muslimischen Perser, als Sultanat von Singora gegründet - wörtlich "eine Stadt der Löwen". Die Stadt liegt zwischen dem Meer und einer Reihe von Karsthügeln, die den frühen Bewohnern scheinbar Löwen ähneln. Oder, vielleicht klang es einfach nur schick. Jedenfalls war Dato Mogol nicht der erste, der diesen strategischen Punkt nutzte. Nach Angaben von Archäologen gab es in diesem Gebiet seit dem 10. Jahrhundert n. Chr. ein gut entwickeltes Handelszentrum. Die muslimische Vergangenheit und die Nähe zu Malaysia haben zu einer spürbaren Präsenz des Islam geführt, aber die lokale Ethik und das Zivilrecht sind immer noch thailändisch; ein Badeanzug sollte niemanden schockieren. Der malaysische Einfluss wird jedoch auf andere Weise spürbar. Die lokale ethnische Gruppe, Yawi, hat ihre eigene Küche, sehr ähnlich der malaiischen und nur leicht imitierend. Erwarten Sie süße, würzige Kokoscurrys und viel Rotwein (gebratenes Fladenbrot).

Was Sie in Songkhla tun können

Zuerst einmal gibt es das klassische Meer und die Sonne. Samila Beach liegt direkt in der Stadt - ein langer Sandstreifen mit einer Statue von Mae Thorani. Diese thailändische Version von Boddhisattva Vasundhara sieht für ein westliches Auge aus wie eine typische Meerjungfrau, wie man sie an jedem zweiten Strand der Welt in Bronze gegossen finden würde.

© istockphoto/gritwattanapruek
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Son On Beach ist nicht weit entfernt und hat einen Pinienhain daneben. Es gibt noch viel mehr. In der Stadt sind eine Reihe von buddhistischen Tempeln vorhersehbar friedlich und einen Besuch wert. Wat Khlang ist die wichtigste und wahrscheinlich interessanteste von ihnen. Für einen weiteren Hauch von Buddhismus, kombiniert mit einer guten Luftaufnahme, besteigen Sie den Tang Kuan Hill. Wenn du dich faul fühlst (und Songkhla ist heiß, was selbst bei lebenslangen Wanderern Faulheit hervorruft), fahre stattdessen mit einem Seil hoch. Die Hauptmoschee in Songkhla ist neu, sieht aber beeindruckend genug aus, um als Sehenswürdigkeit betrachtet zu werden. Sie können auch einen nahegelegenen See besuchen, der mit komplizierten Mustern von Fischfallen bedeckt ist (die Freude eines Fotografen an Silhouetten und Texturen), oder authentische Fischerdörfer von Yawi. Ko Yo Island direkt vor der Küste ist ein Zentrum des Webens.

© istockphoto/martinhosmart
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Praktische Hinweise

Songkhla mag außerhalb des touristischen Hauptnetzes liegen, aber es gibt viele Hotels, sowohl im urbanen als auch im Bungalow-Stil. Einige wenige Villen zur Miete, kurz- oder langfristig, sind ebenfalls verfügbar. Im Gegensatz zu anderen, touristisch orientierten Orten ist Songkhla eine autarke Stadt, so dass die Auswahl an Speisen nicht auf Touristenrestaurants beschränkt ist. Lokale Restaurants und Straßenstände kochen, braten und grillen eine Vielzahl von Gerichten - malaiische, thailändische und chinesische Küche. Die wahrscheinlich beste Möglichkeit zum Abendessen ist frisch gegrillter Fisch und serviert an Ständen, die nach Sonnenuntergang vor dem Samila Beach geöffnet sind. Der Transport ist einfach. Direkte Busse verbinden Songkhla mit Bangkok (eine lange Reise), sowie mit den meisten Städten dazwischen. Minivans fahren auch regelmäßig nach Hat Yai. Man könnte mit einem Übernachtbus von Bangkok aus ankommen und bis Mittag in Malaysia sein, aber das wäre schade. Es ist eine schöne, ruhige Stadt, die es wert ist, für mindestens ein paar Tage zu bleiben.

Songkhla, South Thailand
Songkhla, South Thailand
Songkhla, Mueang Songkhla District, Songkhla, Thailand


Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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