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Tempel der Morgendämmerung, das klassische Wahrzeichen von Bangkok

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Wat Arun, der sogenannte Tempel der Morgendämmerung, steht seit langem auf der Liste der Sehenswürdigkeiten in Bangkok. Eines dieser Wahrzeichen, um ein Foto aufnehmen zu lassen, auch nur um zu beweisen, dass Sie tatsächlich dort waren. Oder Sie kaufen eine Postkarte damit, schicken sie nach Hause und prahlen auf klassische Weise. Aber abgesehen von solchen obligatorischen gesellschaftlichen Veranstaltungen kann ein Besuch im Wat Arun einen kurzen Einblick in die Geschichte Thailands oder sogar den ersten Blick auf den thailändischen Theravada-Buddhismus geben. Erwarten Sie jedoch nicht viel sakrosankter Gelassenheit - Mönche kümmern sich um die lokalen Anbeter im vihaan (Gebetshalle), aber die Zahl der Touristen ist um den Faktor zehn höher. Vor allem ist es einfach wunderschön - obwohl es zugegebenermaßen vom Fluss aus am besten aussieht, und es besteht keine Notwendigkeit, den Tempel für diese Aussicht zu betreten. Es muss auch nicht im Morgengrauen sein - die Aussicht auf den Sonnenuntergang ist genauso gut.

© Istock/Tisomboon
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Wiedergeboren und renoviert

Wie es in der thailändischen Geschichte üblich ist, ist der Tempel älter als sein Name. Erste Quellen deuten darauf hin, dass es während des Ayutthaya-Königreichs errichtet wurde, und französische Karten des 17. Jahrhunderts zeigen es als Wat Makok. Nach dem Tod von Ayutthaya hatte König Taksin, der große Befreier von Siam, die Hauptstadt nach Thonburi verlegt, das heute zu Bangkok gehört. Vorbei am Tempel, der damals halb zerstört war, ließ er ihn restaurieren und in Wat Jaeng umbenennen - den Tempel der Morgenröte. Eine Weile stand er innerhalb des Palastgeländes und beherbergte sogar kurzzeitig den berühmten Smaragdbuddha, bis König Rama I. den Palast über den Chao Phraya Fluss an seinen heutigen Standort gebracht hatte. Er behielt die heilige Buddha-Statue im Wat Phra Kaew. Der heutige Name Wat Arun wurde dem Tempel von seinem Nachfolger Rama II. gegeben. Es bezieht sich auf die hinduistische Gottheit Aruna, die auch die aufgehende Sonne symbolisiert.

© Istock/southtownboy
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Architektonische Entwicklung

Es war auch König Rama II., der dem Wat Arun seine heutige Form gab - im Khmer-Stil, mit fünf exquisiten Streichen (pyramidenförmige Türme - im Gegensatz zum thailändischen konischen Kinderwagen), von denen der höchste 70 m hoch ist. Dies machte das Wat Arun bis zum Aufkommen moderner Wolkenkratzer zum höchsten Gebäude Bangkoks. Die Oberfläche war mit blauen und weißen Fliesen bedeckt, aber im Laufe der Jahre wurden viele davon durch Stücke aus gebrochenem chinesischem Porzellan ersetzt. Einige sagen, dass es von schiffbrüchigen chinesischen Handelsschiffen stammt, andere behaupten, dass es einfach von wohlhabenden (aber anscheinend ziemlich geizigen) chinesischen Händlern gespendet wurde. Seitdem wurde das Gebäude mehrmals restauriert und geringfügig verändert, und die umfangreichsten Arbeiten wurden erst vor wenigen Jahren abgeschlossen. Dazu gehörten viel Kalkblech und Gips, was das Wat Arun wohl weniger authentisch aussehen ließ. Nun, wenn es überlebt, entwickelt es sich - auch Gebäude. Authentisch oder nicht, heutzutage ist es ein wichtiger Meilenstein, der zum Beispiel auf einer 10-Baht-Banknote zu sehen ist.

© Istock/Marissa Tabbada
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Praktische Hinweise

Um den Wat Arun zu besuchen, nehmen Sie eine Fähre vom Wat Pho Jetty, in der Nähe des königlichen Palastes. Vergewissern Sie sich, dass Sie den richtigen Pier benutzen: Es gibt einen für die Flussbusse, die die Länge von Chao Phraya befahren, und einen anderen in der Nähe für die kleinen Fähren, die darüber fahren; Sie brauchen letzteren. Kanaltouren besuchen auch den Tempel, meist am Morgen. Für ausländische Touristen ist der Eintritt kostenpflichtig: 50 THB zum Zeitpunkt der Forschung. Dies gilt nur, wenn Sie den Tempel selbst betreten und in die obere Etage des zentralen Platzes steigen wollen, die Gärten sind frei zugänglich. Für die beste Sicht gibt es jedoch keine Notwendigkeit, hineinzugehen. Nehmen Sie jeden Flussbus, der vorbeifährt, und beobachten Sie ihn vom Wasser aus. Dawn ist die klassische Zeit, um es zu tun, aber Sonnenuntergang ist genauso gut. Da sich dieser denkmalgeschützte Tempel am Westufer des Chao Phraya befindet, sehen Sie ihn von Osten. Das bedeutet, dass es am Morgen unter den Strahlen der aufgehenden Sonne glitzern wird, während es bei Sonnenuntergang eine exquisite Silhouette gegen den geröteten Smog von Bangkok bildet. Natürlich gibt es nichts, was dich davon abhalten könnte, beides zu tun.

Wat Arun, Bangkok
Wat Arun, Bangkok
Wat Arun, Bangkok Yai, Bangkok 10600, Thailand

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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