© Mark Levitin
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Das bizarre Nine Emperor Gods Festival in Phuket

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Heidnische Zeremonien werden als bizarr angesehen, aber es wird nicht seltsamer als das Fest der Neun Kaisergötter. Während es für die Anhänger nichts Ungewöhnliches ist, ihren eigenen sterblichen Blitz ein wenig zu quälen, tun es chinesische Anbeter in Phuket mit außergewöhnlicher Begeisterung und einer ausgeprägten künstlerischen Note. Bieten sie ihr Leiden als Tribut an die Götter an oder zeigen sie im Gegenteil die Macht ihrer Götter, sie immun gegen Schmerzen zu machen? Beide, und sie geben auch an. Neun Tage lang verwandelt sich die Altstadt von Phuket in eine magische kriegsähnliche Zone, in der Feuerwerkskörper wie Kaskadenfeuerkugeln herumschwirren, verwundete Krieger auf den Straßen umherziehen, scharfe Metallstücke durch ihre Körper getrieben werden und Medien in bunten Gewändern die Menge segnen. Nachts erklimmen besessene Männer die Leitern der Klingen und laufen mit heißen Kohlen. Taoistische Tempel sind überfüllt und sehen oft aus wie Feldlazarette - hier durchbohren die Priester die Wangen, Zungen und andere Körperteile von jedem, der bereit ist, seine Hingabe an die Neun Kaisergötter auszudrücken.

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Götter am Nachthimmel

Die fraglichen Götter sind in der Tat Sterne. Zumindest werden sie so von uns Sterblichen in der Regel wahrgenommen. Sieben von ihnen bilden den Ursa Major, und zwei weitere sind in der Nähe, innerhalb desselben Sternbildes, aber mit bloßem Auge unsichtbar - was die Frage aufwirft, wie gut die alten chinesischen Teleskope gewesen sein müssen. Taoistische Theologen behaupten, dass sie himmlische Wesen sind, die Macht über Leben und Tod besitzen, während der Volksglaube sie als die Seelen der Piraten der Ming-Dynastie bezeichnet, die später vergöttlicht wurden, wie es in chinesischen Mythen üblich ist. Die Anbetung dieser neun Götter ist im allmählich säkularen China fast verschwunden, aber die Gemeinschaften in Südostasien führen weiterhin Zeremonien zu ihren Ehren durch. Von diesen ist das Festival in Thailand mit Abstand das größte. Die Legende hier besagt, dass eine chinesische Theatergruppe in Phuket gelandet war, gerade als die Stadt von einer schrecklichen Epidemie heimgesucht wurde. Viele Schauspieler waren krank geworden und starben, bis einer von ihnen schließlich beschloss, auf das chinesische Festland zurückzureisen und die Neun Kaisergötter nach Phuket zu rufen. Die göttliche Intervention setzte dem Ausbruch dann ein Ende. Seitdem findet dieses Festival jährlich an den ersten Tagen des neunten Monats statt.

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Vegetarisches Festival

Nach dem Glauben der thailändisch-chinesischen Diaspora betreten die Neun Kaisergötter an diesen Tagen unser Reich mit Schreinen als Portale und besitzen die Anhänger. Es scheint, dass Phuket Touristen auch aus anderen Existenzebenen anzieht. Menschen, die bereit sind, als ambulante Einheiten für göttliche Ferien zu dienen, müssen sich vorbereiten; Götter sind wählerisch. "Ma-Song", solche Medien werden genannt, und das "ma" steht hier für 马, "Pferd", da sie von den himmlischen Besuchern wie treue Hengste geritten werden. Sowohl der Ma-Song als auch alle anderen, die aktiv an den Zeremonien teilnehmen oder hoffen, ein Stück vom Segen der Götter zu erhalten, müssen die ganzen neun Tage lang fasten. Dazu gehört der Verzicht auf Sex, Lügen, Aggressionen und die Einhaltung einer strengen veganen Ernährung. Daher der beliebte Name für die Veranstaltung: Vegetarisches Festival. Sie findet in den ersten neun Tagen des neunten chinesischen Monats statt, normalerweise um den gregorianischen Oktober herum. Wenn Sie es sehen möchten, finden Sie die genauen Daten auf der offiziellen Website der Tourism Authority of Thailand.

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Selbstverstümmelung

An den Tagen des Festivals der Neun Kaisergötter ist Magie überall zu finden, und das meiste davon ist für den Benutzer schädlich. Natürlich ist es ein Segen, den die meisten Menschen suchen, und Tische, die als Altäre aufgestellt sind, säumen die Straßen, wobei besessene Medien an jedem Halt machen, um das Gebet zu leiten. Aber was die Aufmerksamkeit eines Besuchers auf sich zieht, ist die Selbstverstümmelung, die auf ein außergewöhnliches Niveau gebracht wird. Die Kreativität ist bizarr, beängstigend und amüsant zugleich - wenn ein Objekt ein längeres Ende hat, wird es am Ende jemandes Gesicht durchbohren. Spikes, Speere und Schwerter sind reichlich vorhanden, aber es gibt auch Menschen, die mit Palmwedeln, Schirmen, Spielzeug, Auspuffrohren und Musikinstrumenten durch ihre Wangen oder Zungen ziehen. Je exotischer, desto besser - probieren Sie ein zwei Meter langes Modell eines Segelschiffes, das mit seinem Bugspriet in das Gesicht eines Mannes ragt. Feuerwerk explodiert überall in Phuket, und als ob das nicht gefährlich genug wäre, wickeln die Gläubigen eine Reihe von Feuerwerkskörpern um sich herum und zünden sie an, wie in einem Kurs für Selbstmordattentäter. Wenn die Nacht hereinbricht, werden in der Nähe der Tempel große Betten mit glühenden Kohlen zum Betreten vorbereitet, und für Kletterer werden Leitern aus scharfen Klingen aufgestellt. Die meisten Teilnehmer sind mein Lied, das bereits "besessen" ist. Die Kohlen versengen sie natürlich überhaupt nicht, und Leitern werden bestiegen, ohne einen Tropfen Blut zu vergießen. Noch überraschender ist, dass die durch das extreme Piercing hinterlassenen Wunden in wenigen Tagen verheilen und keine Narben hinterlassen.

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Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Phangnga Rd, ตำบล ตลาดใหญ่ Amphoe Mueang Phuket, Chang Wat Phuket 83000, Thailand

Der Schriftsteller

Mark Levitin

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Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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