© Istock/Dmitry_Chulov
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Der farbenfrohe Damnoen Saduak Floating Market in Ratchaburi

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Zentralthailand, insbesondere das Gebiet zwischen Ratchaburi und Bangkok, ist voll von schwimmenden Märkten. Diese Region war in der Vergangenheit auf Flüsse und Kanäle angewiesen, um Waren zu transportieren, und der Verkauf direkt auf dem Wasser war sinnvoll. Doch die meisten Touristen haben nur von einem Treffen am Wochenende in Damnoen Saduak gehört. Warum? Nun, zum Teil ist es das mysteriöse, sich selbst erhaltende Popularitätsprinzip, das den modernen Handel, einschließlich des Massentourismus, anscheinend antreibt. Zum Teil ist Damnoen Saduak wegen all dieser Wasserkostplätze und Souvenirbasare der letzte, der tatsächlich einige landwirtschaftliche Produkte verkauft. Vor allem Früchte, natürlich, da die meisten Kunden Touristen sind, werden kaum rohen Tofu oder bittergrüne Kürbisse kaufen. Es ist eine klassische Attraktion, und sie kann ziemlich spektakulär sein, aber erwarten Sie kein authentisches Erlebnis: Die Tage des Riverine-Handels sind vorbei, und die nächsten echten schwimmenden Märkte befinden sich in Kalimantan und Kaschmir.

© Istock/Ozbalci
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Die Geschichte des Kanalhandels

Vor den Tagen der Autos und Lastwagen waren Flüsse der einfachste Weg, um Fracht zu transportieren - Binnenschiffe hatten eine viel größere Kapazität als Ochsenkarren und benötigten nicht viel Kraft, um sich zumindest stromabwärts zu bewegen. Da eine Siedlung ohnehin von der Wasserversorgung abhängen würde, lagen die meisten Städte an dem einen oder anderen Fluss. Um verschiedene Nebenflüsse zu verbinden, wurden zwischen ihnen häufig Kanäle gegraben - das kaiserliche China war dafür besonders berühmt und baute Hunderte von Kilometern künstlicher Wasserwege. Dennoch würden die meisten anderen Länder es auch tun, wenn auch nicht in einem so großen Rahmen. Der Damnoen Saduak Kanal wurde 1866 vom thailändischen König Rama IV. zur Verbindung der Flüsse Thachin und Mae Klong bestellt und dauerte zwei Jahre. Chao Praya, und damit Bangkok, war dann über Mae Klong leicht zu erreichen. Der Kanal lieferte auch Wasser für die Bewässerung, was besonders wichtig ist, wenn die Hauptkultur Reis ist, und lockte neue Siedler nach Ratchaburi. Der Handel, sowohl lokal als auch zentral, florierte, und erstere wurde oft von den gleichen Booten aus betrieben, die ohnehin zur Beförderung von Waren und Verkäufern dienten. Schwimmende Märkte bildeten sich sporadisch in der ganzen Gegend, und die Tradition wird heute in Erinnerung behalten und nachgeahmt, obwohl das Echte das Aufkommen von Straßen und Abholungen nicht überlebt hat.

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Betrügereien und Shows

Im Gegensatz zu den meisten anderen "schwimmenden Märkten" in Thailand, im Wesentlichen Food Courts, wo die Besucher hinter Picknicktischen am Ufer sitzen, während Fertiggerichte von vorbeifahrenden Booten verkauft werden, behält Damnoen Saduak noch ein wenig das Aussehen der alten Schule bei. Viele der Verkäufer tragen zum Beispiel Mo-Home, Trachtenkostüme, obwohl die Kanten von T-Shirts oft von unten herausstehen. Abgesehen von den Küchenbooten sind viele der Sampans mit frischen Früchten beladen. Und Souvenirs, natürlich. Dort etwas zu kaufen macht wenig Sinn, da man neben dem üblichen "Touristenpreis" auch einen "Attraktionszuschlag" und jeden zufälligen Abzug erwarten kann, den der Verkäufer sich vorstellen kann. Die Bootstouren werden immer noch mit großer Beharrlichkeit vorangetrieben, obwohl von beiden Seiten des Kanals Wege gebaut wurden, mit Brücken, die ihn hier und da überspannen, und kein Boot mehr nötig ist, um ihn zu besuchen. Wenn Sie eine nehmen, verhandeln Sie eine längere Fahrt, vorbei am touristischen Marktgebiet und in die nahegelegenen landwirtschaftlichen Gemeinden. Dort ist der Lebensstil noch recht authentisch und hängt stark von der Wasserstraße ab. Andere Unterhaltungen beinhalten Fotoaufnahmen mit gefangenen Tieren, oft mit einem langsamen Loris, die in Gefangenschaft nicht gut überleben und in Ruhe gelassen werden sollten.

© Istock/PRImageFactory
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Praktische Hinweise

Der schwimmende Markt Damnoen Saduak läuft am Wochenendmorgen, etwa bis Mittag. Für die intensivste Aktivität besuchen Sie es zwischen 08:00 und 10:00 Uhr. Es gibt fast keine Möglichkeit, von Bangkok aus mit öffentlichen Verkehrsmitteln rechtzeitig dorthin zu gelangen. Die gängigsten Arten, es zu besuchen, sind entweder Minivan- oder Longtail-Boottouren. Während erstere billiger ist, bietet letztere Ihnen die Möglichkeit, viele schöne Landschaften und ein echtes Dorfleben Thailands zu beobachten, bevor Sie diese klassische Attraktion erreichen, die berühmt ist, aber eindeutig nach einem Themenpark stinkt. Um den schwimmenden Markt auf eigene Faust zu sehen, verbringen Sie die vorherige Nacht in der Stadt Ratchaburi oder im Dorf Damnoen Saduak. Die spektakulärsten Fotos werden in der Regel von Brücken aus gemacht, die ein Mosaik aus bunten Sampans direkt von oben zeigen, aber selbst dann werden Sie es schwer haben, Ihre Aufnahme zu gestalten, um alle Touristenboote auszuschließen. Alles in allem ist Damnoen Saduak ein oder zwei Stunden wert, wenn Sie noch nie zuvor einen schwimmenden Markt gesehen haben.

Damnoen Saduak floating market, Ratchaburi
Damnoen Saduak floating market, Ratchaburi
หมู่ที่ 9 ตำบล ดำเนินสะดวก อำเภอดำเนินสะดวก ราชบุรี 70130, Thailand

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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