© Istock/boonsom
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Traditionelle birmanische Kultur in Pakokku

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Für die meisten Reisenden dient das winzige Städtchen Pakokku nur als Zwischenstation zwischen Bagan und Zielen im Westen Myanmars, wie Mrauk U oder Mindat. Das ist ein großer Fehler, denn kleine Städte in Myanmar sind immer voll von konzentrierter traditioneller Kultur. Das alte, außergewöhnlich gemütliche Zentrum von Pakokku beherbergt eine Reihe von Cheroots (burmesische Zigarren) und einige imposante alte Tempel. Auch die kleinere Siedlung Pakhangyi in der Nähe bietet eines der besten Beispiele für traditionelle Teakholzarchitektur in Myanmar, und auf einer Sandbank auf der anderen Seite des Flusses findet jedes Jahr ein Fest der Geisterverehrung statt. Pakokku war auch der Mittelpunkt der "Safran-Revolution" im Jahr 2007, als eine Rebellion buddhistischer Mönche gegen die erbarmungslose herrschende Junta, die einem Shaolin-Actionfilm würdig wäre, eine Reformbewegung im ganzen Land ausgelöst hatte.

© Mark Levitin
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Pakokku-Altstadt

Das alte Zentrum von Pakokku wirkt noch ländlicher, friedlicher und mittelalterlicher als die meisten burmesischen Städte. Die Hälfte der Gebäude ist aus Holz, viele Straßen sind ungepflastert und mit tropischem Grün überwuchert. Hier könnte man ohne viel Vorbereitung ein historisches Drama drehen. Tempel, Märkte und Werkstätten sind wahllos in der Stadt verteilt, und am Flussufer herrscht das übliche Treiben - Frachtboote, Fischer, Frauen, die Wasser holen. Ein bemerkenswerter Tempel ist die Thiho Shin Pagode, die für ein großes jährliches Paya Pwe (Festival) im Mai oder Juni bekannt ist. Die Shwe Ku Pagode beherbergt seltene alte Holzschnitzereien und einen sehr entspannenden Stupa-Garten. Für improvisierte Vorträge über Politik, moderne birmanische Geschichte und das Überleben in einem totalitären Staat können Sie mit Mönchen sprechen oder das Mya Yatanar-Gästehaus besuchen (offiziell geschlossen, aber manchmal kann ein sehr günstiges Zimmer vermittelt werden). Pakokku ist der Ort, an dem 2007 die "Safran-Revolution" begann, ein schneller, energischer Schritt in Richtung Freiheit vom unterdrückerischen Regime, als bei einer Protestdemonstration mehrere Mönche verletzt wurden. Mya Mya, die gesellige und gebildete Besitzerin des Gästehauses Mya Yatanar, wird vielleicht ein paar Geschichten über diese gewalttätigen Zeiten erzählen, wenn sie frei ist.

Shwe Ku Pagoda, Pakokku
Shwe Ku Pagoda, Pakokku
83HP+W52, Pakokku, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Rote Bete machen

Das traditionelle Handwerk ist nach wie vor das Rückgrat der birmanischen Wirtschaft, und Pakokku bildet da keine Ausnahme. Der Markt für Thanaka (kosmetische Paste, ein lokales Hautpflegemittel, das aus der Rinde eines bestimmten Strauches hergestellt wird) ist ungewöhnlich groß, aber die wichtigste lokale Spezialität ist Tabak. Erinnern Sie sich an die Zeile von R. Kipling? "Burma girl a-settin', a-smokin' of a whackin' white cheroot..." Hier werden sie in kleinen Fabriken und privaten Höfen hergestellt. Cheroots, birmanische Zigarren, gibt es in Dutzenden von Varianten: weiß, grün und braun, groß und klein. Alles wird von Hand gemacht (nein, burmesische Frauen rollen keine Zigarren zwischen ihren Schenkeln, wir sind nicht in Kuba - obwohl sie das in Kuba auch nicht tun), es macht Spaß, das zu sehen, und wenn Sie Raucher sind, sollten Sie sich die Gelegenheit nicht entgehen lassen, ein paar Proben zu probieren.

Polo cheroot factory, Pakokku
Polo cheroot factory, Pakokku
Bogyoke St, Pakokku, Myanmar (Burma)
© Mark Levitin
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Pakhangyi

Die einzigen "offiziellen" Sehenswürdigkeiten in Pakhangyi, einer kleinen Stadt 20 km von Pakokku entfernt, sind ein völlig zerstörtes altes Kloster und das nahe gelegene archäologische Museum. Beide sind in der Tat von geringem Interesse, aber ein kurzer Abstecher aus der Stadt heraus bringt Sie zum Kyaung Dawgyi-Kloster, einem schönen Beispiel burmesischer Teakholzarchitektur der alten Schule. Das Kloster ist leider ziemlich ungepflegt und verfällt zusehends, was es jedoch nicht daran hindert, ein aktives Zentrum buddhistischer Praktiken zu sein. Ein Strand und ein Hain auf der anderen Seite des Flusses von Pakhangyi beherbergen eines der interessantesten nat pwe (Geisterverehrung) Feste des Landes. Dieses Fest findet in der Regel im Februar statt und ist Ko Gyi Kyaw gewidmet, der Schutzgottheit für unverdientes leichtes Leben, Glücksspiel und Alkoholismus. Wie viele der nat (Geister) war auch er früher ein Mensch, ein Adliger, bevor er nach seinem Tod in den göttlichen Status aufstieg. Anders als die meisten von ihnen war er kein großer Gelehrter, kein Herrscher oder Kriegsherr, sondern ein Säufer und Hedonist. Dieses Fest widersetzt sich den binären moralischen Maßstäben von Sünde und Rechtschaffenheit, Belohnung und Bestrafung, die für westliche Menschen so intuitiv sind, und bietet einen idealen Einblick in die heidnische Mentalität und die lustigere Seite der traditionellen birmanischen Kultur. Erwarten Sie jede Menge Glücksspiele, Cross-Dressing nat kadaw (Geisterpriester), die Reiswhiskey unter den Gläubigen verteilen, und eine Menge allgemeiner betrunkener Ausgelassenheit.

Kyaung Dawgyi Monastery, Pakhangyi
Kyaung Dawgyi Monastery, Pakhangyi
Pa Khan Gyi, Myanmar (Burma)

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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