© Mark Levitin
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Traditionelle Töpferei in Kyaukmyaung, Abteilung Sagaing

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Wenige Länder können so viele perfekt erhaltene traditionelle Handwerksberufe vorweisen wie Myanmar. Trotz der raschen Modernisierung werden dort viele Waren immer noch von Hand und mit uralten Techniken hergestellt. Die Töpferei gehört zu den bekanntesten davon - es gibt große Handwerkergemeinschaften in jeder Ecke des Landes. Und die Töpfereien in Kyaukmyaung, Division Sagaing, können als doppelt traditionell angesehen werden. Im Wesentlichen ist nicht nur das Verfahren vollständig manuell, sondern auch die hergestellten Waren sind altmodisch: große Wasserkrüge, die in Haushalten ohne Sanitäranlagen verwendet werden. Obwohl die Manufakturen von Mandalay aus leicht zugänglich sind, werden sie nie von Touristen besucht. Die Burmesen sind jedoch zu Recht für ihre Gastfreundschaft bekannt, und an Orten abseits der ausgetretenen Pfade wie diesem wird sie durch natürliche Neugierde noch verstärkt. Kommen Sie und sehen Sie ihnen bei der Arbeit zu.

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Zu gut für den Handel

Die Nachfrage nach Kyaukmyaung-Gläsern in Myanmar ist hoch genug, um vier große genossenschaftliche Hersteller und eine wechselnde Anzahl kleiner privater Werkstätten zu unterstützen. Merkwürdigerweise ist einer der Hauptfaktoren, der diese Nachfrage untergräbt, die überlegene Qualität der Gläser. Sie sind robust und haltbar genug, um einer Familie über Generationen hinweg zu dienen, ohne dass neue angeschafft werden müssen. Das veranlasst Sie dazu, die übliche westliche Politik zu überdenken, wonach jeder Gebrauchsgegenstand ein bisschen fehlerhaft und nicht leicht zu reparieren ist, so dass Sie ihn bald ersetzen müssten, nicht wahr? Es genügt zu sagen, dass das Töpferhandwerk in Kyaukmyaung in den letzten Jahrzehnten rückläufig war (Plastikbehälter und Klempnerarbeiten trugen ebenfalls dazu bei), bis 2008 der Zyklon Nargis eintraf und genügend alte Gefäße und neu gebaute Rohrleitungen zerschmetterte, um den Verkauf wieder anzukurbeln.

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Rot und Gelb

Das Töpferhandwerk in Kyaukmyaung ist seit Jahrhunderten erhalten und entwickelt worden. Zur Herstellung der Gefäße werden zwei Arten von Ton kombiniert: roter Ton vom Grund des Irrawady-Flusses und gelber Ton aus einem separaten natürlichen Vorkommen. Der Herstellungsprozess der Gefäße ist anspruchsvoll und vollständig manuell. Zunächst wird die Hälfte der Gefäße auf ein Rad geworfen, normalerweise von zwei Personen, da die Gefäße zu groß sind, als dass ein Mann sowohl das Rad drehen und in den aufsteigenden Tonzylinder greifen könnte. Dann wird er getrocknet, oft durch Einbringen von heißer Glut in das Gefäß, um die Sonnenwärme zu erhöhen. Dieser Vorgang wird dann wiederholt, um den Krug zu vervollständigen. Sobald der Ton getrocknet ist, wird die Glasur mit einem Pinsel aufgetragen. Schließlich werden die fertigen Gegenstände in die Öfen gelegt und mit Holz gebrannt. Etwa 80 Krüge können auf einmal gebrannt werden, aber da sie lange brauchen, um fertig zu werden, kommen 4 große Öfen gut mit der Ladung zurecht.

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Praktische Hinweise

Die Anreise nach Kyaukmyaung ist relativ einfach: Nehmen Sie einen Bus oder Zug von Mandalay nach Shwebo Stadt, ebenfalls im Bezirk Sagaing, die einige einfache Hotels hat. Bleiben Sie über Nacht und mieten Sie dann ein Motorradtaxi, das Sie nach Kyaukmyaung bringt, oder trampen Sie dorthin. Die Arbeit in den Töpfereien ist am Nachmittag beendet, so dass eine Übernachtung in Shwebo vorzuziehen ist, aber wenn Sie Ihre eigenen Räder haben, kann es auch als Tagesausflug von Mandalay aus organisiert werden. Die Kunsthandwerker sind freundlich und neugierig, sie haben noch nicht viele westliche Touristen gesehen, so dass Sie sich frei umsehen können, auch wenn Sie nicht Burmesisch sprechen - und wenn Sie es doch tun, können sie Ihnen vielleicht ein paar Geheimnisse ihres traditionellen Handwerks verraten.

Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyauk Myaung, Myanmar (Burma)

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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