© Mark Levitin
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Stammes-Turnier: Pasola-Fest in Sumba

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Niedrige, kräftige Pferde galoppieren über das Grasfeld und knurren dabei genauso verrückt wie ihre Reiter. Fliegende Speerschäfte durchkreuzen die Luft, treffen selten etwas anderes als das Gras, sondern vergießen dabei Blut. Auch die immense Schar von Zuschauern, mehr oder weniger die gesamte Bevölkerung der Nachbardörfer, Freunde und Familien der Krieger, bleibt nicht untätig. Hier und da kommt es zu Schlägereien, die manchmal von gepanzerten Bereitschaftspolizisten rechtzeitig gestoppt werden, manchmal auch nicht. So ist das Pasola-Festival in Sumba, das einem mittelalterlichen Ritterturnier ähnelt, das auf eine wilde Stammesebene gebracht wurde. Wie alle ähnlichen Kriegsspiele ist es eine Imitation der zwischenstädtischen Kriegsführung und ein Ersatz für diese, aber es gibt noch mehr: In gewisser Weise kann es als ein getarntes Menschenopfer angesehen werden. Vergessen Sie den sprichwörtlichen Frieden und die Freundlichkeit Indonesiens: Dieses Ritual ist reine Brutalität.

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Seewürmer, die Vorboten

Für einen Reisenden liegt die Schwierigkeit, an einem Pasola-Festival teilzunehmen, in den unvorhersehbaren Daten. Traditionell wird er in Westsumba im Februar gefeiert, während Südsumba mit einem Monat Verspätung kommt und Pasola im März ankündigt. Das ist ungefähr so genau, wie man es planen kann - die tatsächlichen Daten werden von den Rato, den Priestern des lokalen animistischen Marapu-Glaubens, nach dem Auftreten von Nyale, einer bestimmten Art von Seewürmern, angegeben. Diese wirbellosen Tiere stranden einmal im Jahr massenhaft und bieten den Inselbewohnern ein kostenloses Wurmfestmahl. Nach einem guten Festessen ist es genau der richtige Zeitpunkt, um von einem Speer getötet zu werden, meinen Sie nicht? Ein weiteres Problem ist, dass Pasola mitten in der Regenzeit fällt, wenn sintflutartige Regenfälle die Flüge stoppen und Stürme die Passagierfähren behindern könnten. Es zahlt sich aus, ein möglichst frühes voraussichtliches Datum anzustreben und dann vor Ort zu warten.

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Vergießen von Blut

Pasola wird häufig mit einem primitiven Sport verwechselt. Das ist es nicht. Es ist ein animistisches Ritual, das darauf abzielt, die Erde zu befruchten. Zunächst einmal wird ein besonders zerstörerischer Schlag zwar immer von der Menge lautstark bejubelt, aber niemand hält tatsächlich den Punktestand fest, und es wird kein Sieger erklärt. Zweitens geht ihm ein Gebet und ein Hühner- oder Schweineopfer voraus, das von einer Gruppe von Ratos durchgeführt wird. Und schließlich verbergen die Reiter nicht einmal den wahren Zweck der Veranstaltung: so viel menschliches Blut wie möglich in einem fairen Kampf zu vergießen. Das vom Boden aufgenommene Blut wahrer Krieger soll Mutter Erde befruchten, damit sie die nächste Ernte hervorbringen kann. Außerdem wurden noch vor einigen Jahrzehnten oft komplette Jagdspeere verwendet, was zu häufigen Opfern führte; nur dank des Eingreifens der indonesischen Regierung müssen die Speerspitzen nun entfernt werden. Dennoch kann ein schwerer Holzschaft mit der Trägheit eines laufenden Pferdes und der Kraft eines trainierten Mannes, der es antreibt, ernsthaften Schaden anrichten. Blut muss fließen.

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Pasola überleben

Der Weg dorthin ist der halbe Spaß. Normalerweise gibt es in West-Sumba drei Turniere pro Jahr und zwei im Süden, jeweils im Februar und März. Ein Reisender bräuchte trotz der jahreszeitlichen Stürme eine gehörige Portion Glück, um nach Waingapu, der Hauptstadt von Sumba, zu gelangen. Dort angekommen, kann das nächstgelegene große Dorf mit dem Bus erreicht werden, und von dort aus geht es zu Fuß oder mit dem Motorrad weiter. Das wohl authentischste Pasola-Festival findet im Dorf Kodi statt (Februar). Die andere Hälfte hält sich jedoch aus dem Ärger heraus - dies ist ein reines Stammesgebiet, und die Menschen sind ziemlich wild. Durch den Anblick von Scheinkrieg und frischem Blut auf den Siedepunkt erhitzt, unterstützen die Zuschauer ihre Champions nicht nur mit Schreien und Gebrüll - wenn ein Reiter zu Boden geht, brechen in der Menge Faustkämpfe aus, und einige der fliegenden Speere lösen als Reaktion eine Lawine von geschleuderten Steinen aus. In gewisser Weise nimmt jeder an der großen Schlacht teil, ob er will oder nicht. Bei einigen Pasola-Festivals gibt es jetzt angeblich einen separaten Bereich für Besucher, aber nicht in Kodi (glücklicherweise mutiert er noch nicht zu einer weiteren Touristenshow). Bleiben Sie wachsam, und wenn Sie kein Fotograf sind und nicht mitten im Geschehen sein müssen, halten Sie sich entweder in der Nähe der Bereitschaftspolizei (immer anwesend) oder des Ratos auf - Schamanen genießen großen Respekt und können eine Schlägerei mit einem Wort beenden.

Kodi village, West Sumba
Kodi village, West Sumba

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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