© istockphoto/Pipop_Boosarakumwadi
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Sehen Sie Bangkok von der Höhe des Goldenen Berges aus.

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Rattanakosin Island, der zentrale, alte Teil von Bangkok, ist flach wie eine Tischplatte. Abgesehen von einer Reihe von Hochhäusern ist der Goldene Berg das einzige topografische Merkmal, das die ebene Skyline durchdringt. Dieser künstliche Hügel wurde teilweise gebaut, teilweise natürlich geformt, über den Ruinen einer zusammengebrochenen Stupa. Wenn Sie keine Lust auf Touristenrestaurants in den obersten Stockwerken der Wolkenkratzer haben, ist dies Ihre beste Wahl für eine Luftaufnahme des alten Bangkok. Auf einer Höhe von über 80 m liegt man damit über dem Netz der schiffbaren Kanäle, Klostercluster und in der Ferne - dem Königspalast. Auf dem Hügel befindet sich ein buddhistischer Tempel, Wat Saket. Technisch gesehen ist es ein sehr alter, aber es wurde unzählige Male restauriert, und die heutige Struktur wurde erst kürzlich renoviert. Erwarten Sie keine fotogenen Ruinen, obwohl die Ruhe des Ortes Sie dazu bringen wird, in die Mönchsgemeinschaft einzutreten. Auch wenn du es nicht tust, bleib lange genug, um den Sonnenuntergang zu genießen.

© istockphoto/Photoprofi30
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Königliches Haar, königliche Projekte

Dieser künstliche Hügel, der mit einem buddhistischen Tempel bedeckt ist, steht auf dem Boden, der seit der Zeit des Ayutthaya heilig ist. Schon vor der Gründung Bangkok's und seiner Gründung als königliche Hauptstadt Siams 1782 gab es an dieser Stelle einen Tempel. Das Kloster ist als Wat Saket bekannt, obwohl der alte Name "Wat Sakae" - "der Haartempel" - ausgesprochen wurde. Angeblich hatte einst ein thailändischer Monarch an dieser Stelle angehalten, um sich bei der Rückkehr aus dem Krieg die Haare zu waschen. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts versuchte König Rama III., an dieser Stelle eine massive Stupa zu bauen, aber das gewaltige Gebäude brach unter seinem eigenen Gewicht zusammen, bevor die Arbeiten abgeschlossen werden konnten. Im Laufe der Zeit sammelte sich Erde zwischen den Trümmern an und bildete einen Hügel. Später beschloss König Rama IV., das Projekt wiederzubeleben, diesmal in bescheidenerem Umfang. Eine kleine Stupa wurde auf dem Hügel gebaut, und Zement und Beton wurden hinzugefügt, um ihn zu verstärken. Schließlich wurde auf dem Gipfel ein großer Tempel hinzugefügt, und die gesamte Struktur erhielt den Namen "Phu Khao Thong" - "Goldener Berg".

© istockphoto/crbellette
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Geier des Wat Saket

Trotz des Gefühls der Gelassenheit - oder, wenn man wie ein Buddhist denkt, im Einklang damit - kann Wat Saket mit dem Tod in Verbindung gebracht werden. In der Vergangenheit fungierte er als der wichtigste Grabtempel von Bangkok. Während der Cholera-Ausbrüche in der Mitte des 19. Jahrhunderts konnte das Krematorium des Tempels nicht mit allen Leichen umgehen, und sie wurden um das Kloster herum angesammelt. Dies zog Hunderte von Geiern an, die über die Stadt wirbelten. Ein altes thailändisches Sprichwort vergleicht die Geier des Wat Saket mit den Geistern des Wat Suthat (ein weiterer Tempel und eine weitere Legende), aber heutzutage ist es nicht mehr wahrscheinlich, dass man den einen oder anderen sieht als den anderen.

© istockphoto/PK6289
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Praktische Hinweise

Wenn Sie im Touristen-Ghetto von Khao San Rd übernachten, ist der Goldene Berg nur einen kurzen Spaziergang entfernt. Von anderen Teilen Bangkok's aus kann man Busse benutzen, aber die merkwürdigste Option ist die Fahrt mit einem Khlong-Boot (Kanal). Der letzte Halt der Saen Saeper Bootslinie, Panfa Leelaad, befindet sich direkt neben dem Golden Mount, und das Fahren durch die Hinterhöfe von Bangkok mit einem Holzboot macht Spaß. Seien Sie darauf vorbereitet, sich mit etwas zu bespritzen, von dem Sie nur hoffen können, dass es Wasser ist. Der Eintritt zum Wat Saket kostet 10 THB. Für die beste Aussicht versuchen Sie, zum Sonnenuntergang dorthin zu gelangen und möglicherweise danach zu bleiben - das Tempelgelände ist bis 21:00 Uhr für Touristen geöffnet. Das Nachtpanorama von Bangkok, einer riesigen Megalopolis, die Sie mit Millionen von Lichtern anblitzt, ist beeindruckend. Im Oktober oder November, um die Termine von Loi Kratong (landesweites Laternenfestival), veranstaltet Wat Saket eine Messe. Dann blinzeln Tausende von Kerzen in den Händen von paradierenden Mönchen und Anbetern aus der Höhe des Goldenen Berges zurück.

Golden Mount, Bangkok
Golden Mount, Bangkok
344 Thanon Chakkraphatdi Phong, Khwaeng Ban Bat, Khet Pom Prap Sattru Phai, Krung Thep Maha Nakhon 10100, Thailand

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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