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Wat Phan Tao, Chiang Mai: der Tempel der Laternen

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Ein durchschnittlicher Reisender in Thailand bekommt innerhalb der ersten Woche seine Dosis buddhistischer Architektur und fühlt sich immunisiert, "wat-ted out", wie man sagt. Genug ist genug. Doch die Tempel von Chiang Mai verdienen eine Ausnahme: Erstens ist die Stadt alt, ebenso wie ihre Klöster, und zweitens war Nordthailand immer das Zentrum der thailändischen Teakindustrie. So sind hier etliche Tempel majestätische Strukturen aus abgedunkeltem, gealtertem Teakholz, die von riesigen Säulen aus einzelnen Baumstämmen getragen werden. Wat Phan Tao ist einer davon; außerdem hat es eine exquisite Holzschnitzerei, eine ziemlich kuriose Geschichte und ist ein großartiger Ort, um die Einführung von Khom loi, thailändischen Fluglaternen, zu sehen. Der Tempel befindet sich mitten in der Stadt, so dass es einfach ist, ihn jederzeit zu besuchen. Für das unvergesslichste Erlebnis solltest du versuchen, dich mit einem Festival zu treffen.

© Mark Levitin
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Ein Palast, ein Tempel, ein Kloster.

Das Hauptgebäude des Wat Phan Tao, die Vihaan (Gebetshalle), stinkt nach Antike. Während die 28 massiven Holzpfeiler ihn hoch über der Straße erheben, ist sein Fundament leicht abgesenkt, was auf das Gewicht der Zeit hindeutet. Dieser Eindruck ist interessanterweise falsch: Für diese wirklich alte Stadt ist das Gebäude relativ jung. In seiner heutigen Form und Funktion wurde es 1876 gegründet, also erst vor eineinhalb Jahrhunderten. Viel ungewöhnlicher ist die Geschichte des Tempels. Sie wurde ursprünglich 1846 als Thronsaal für Chao Mahawong, den König von Chiang Mai, errichtet. Sein Thronfolger befahl, es zu demontieren, und nach einer gewissen Renovierung wurde es als buddhistisches Kloster wiederbelebt.

© Mark Levitin
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In der Holzschnitzerei sind noch Spuren der königlichen Vergangenheit zu sehen - das wiederholte Motiv eines Hundes (das Tierkreiszeichen des Geburtsjahres von Chao Mahawong) und der Pfau, der von zwei Naga-Schlangen über dem Haupteingang geschützt ist (Symbol der Chiang Mai Monarchie). Abgesehen von der Vihaan umfasst das Kloster heute einen kleinen Wald aus Kinderstupas und einen Bodhi-Baum neben einem Teich. Mönche und Novizen können während buddhistischer Feste unter dem Baum meditieren gesehen werden.

© Mark Levitin
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Laternen, Laternen, Laternen

Dem Klosterleben mangelt es an vielen Formen der Unterhaltung, die Laien gewöhnlich genießen (ja, einschließlich derjenigen, an die du gerade gedacht hast - nicht wahr?). Wissenschaft und Meditation sind gut, und Sport wird nicht vergessen, aber der kreative Drang braucht auch seinen Ausdruck. Deshalb entwickeln viele Klöster in Thailand eigentümliche Hobbys. In einem von ihnen reiten Mönche Pferde, in einigen stellen sie riesige Skulpturen aus Zement her; es gibt sogar einen Tempel, der vollständig mit leeren Glasflaschen verziert ist und künstlerischen Ansatz mit einer neuen Methode der Müllverwertung verbindet. Im Wat Phan Tao sind solche Hobbys Laternen. Laternen aller Art, Käfer und kleine, hohe und niedrige, stehende, schwebende und fliegende Laternen. Loi Kratong, auch bekannt als Yi Peng, das landesweite Laternenfest im Spätherbst, ist hier sehr spektakulär.

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Silvesterabend

Aber einmal im Jahr reicht es nicht aus: Die Mönche dieses Tempels füllen die Nacht mit flackernden Flammen, die durch ihre Spiegelung im Teich verdoppelt werden und vom Himmel blinzeln, zu jeder Gelegenheit. Die meisten buddhistischen Feste werden auf diese Weise gefeiert, und sogar das gregorianische Neujahrsfest! Es ist eigentlich die denkwürdigste Art für einen Reisenden, dieses Datum in Chiang Mai zu feiern. Anstelle einer betrunkenen Party, die in jedem Land stattfinden könnte, kommen Sie zum Wat Phan Tao, hören Sie sich die Predigt des Abtes in passablem Englisch an (oder tun Sie so), beobachten Sie die Mönche, die inmitten von Öllampen meditieren, und schließen Sie sich ihnen dann an, indem Sie die Khom Loi freilassen, fliegende Laternen - eine ganze Armada von künstlichen Sternen, die langsam in die Dunkelheit abfließen.

Wat Phan Tao, Chiang Mai
Wat Phan Tao, Chiang Mai
127/7 Prapokkloa Rd, Tambon Si Phum, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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