Family of short-finned pilot whales underwater on Azores Islands, Picture © Credits to Dmitry Kokh
Family of short-finned pilot whales underwater on Azores Islands, Picture © Credits to Dmitry Kokh

Walfangtradition der Azoren

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Rund um den abgelegenen portugiesischen Archipel der Azoren kann man heute noch Baleia hören, ein legendärer Schrei, der besagt, dass ein Wal in Sicht ist. Heutzutage geschieht dies jedoch nur noch auf Booten mit Touristen, die Wale beobachten. Die Waljagd, eine Tätigkeit, die für die kulturelle Identität, aber auch für die Wirtschaft der Azoren wichtig ist, begann bereits im 19. Es wurde 1982 offiziell verboten, aber das Verbot wurde erst 1986 vollständig umgesetzt. Der letzte Wal wurde 1987 aus Protest einiger alter Walfänger von der Insel Pico getötet. Heute sind Hunderte von Walen von über 20 verschiedenen Arten auf den Azoren, einem der größten Walschutzgebiete der Welt, ziemlich sicher.

Bild © Credits an Irina Korshunova

Die Walfangtradition auf den Azoren ist etwas Besonderes, denn noch vor 30 Jahren benutzten die Walfänger des Archipels die gleichen Techniken, wie sie 1851 in Moby Dick beschrieben wurden, indem sie mit weit offenen Booten ans Meer fuhren und Harpunen mit den Händen warfen. Es gibt mehrere Orte auf den Azoren, wo man die Erinnerungen an die Walfangtage hören kann und Zeitreisen zu den Tagen, an denen es nur "das Land, das Meer und die Wale" gab, wie alte Menschen hier gerne sagen.

Bild © Credits an Nataša G.

Museu dos Baleeiros, Pico
Museu dos Baleeiros, Pico
R. dos Baleeiros 13, 9930-143 Lajes Do Pico, Portugal
Whaling Station in Porto Pim
Whaling Station in Porto Pim
Monte da Guia, 9900 Horta, Portugal

Neben dem Museum auf der Insel Pico und der Walfangstation in Porto Pim in Faial können Sie auch die Beobachtungsplätze besuchen, an denen die Jagd begann. Hier verbrachten die Vigias (Wächter) lange Stunden damit, einen Wal mit ihrem Fernglas zu beobachten. Sobald sie eine sehen, starten sie eine Rakete, winken mit einem weißen Bettlaken oder machen Rauchzeichen und beobachten das Tier weiter. Nachdem das Zeichen gegeben ist, nimmt die Mannschaft ihre Boote heraus zum Meer und beginnt die Suche, die Stunden oder sogar Tage dauern könnte. Sobald sie einen Wal finden, beginnt ein ungewisser Flug zwischen Mensch und Tier.

Bild © Credits zu mrfotos

Die Jagdboote von den Azoren waren schwach und altmodisch, aber schön und aerodynamisch. Sie hatten normalerweise sieben Besatzungsmitglieder, jedes mit seinen eigenen Aufgaben - einer war der "Chef", fünf von ihnen ruderten und einer war für den Start der Harpune verantwortlich. Diese Boote wurden von den Kanus riesiger amerikanischer Walfangschiffe übernommen, die vor Jahrhunderten im Hafen von Horta anlegten, um furchtlose Seeleute von den Inseln zu rekrutieren. Herman Melville schrieb darüber in seinem Moby Dick, dass die Inselbewohner die besten Walfänger zu sein scheinen.

Bild © Dank an José Luís Ávila Silveira/Pedro Noronha e Costa

Die Jagd war keine leichte Aufgabe, aber die Walfänger sagen normalerweise, dass sie nie Angst hatten, wegen des Adrenalins, das sie spürten. Das Boot musste sich lautlos dem Wal nähern, bis das Besatzungsmitglied (trancador) die eiserne Harpune starten konnte, um ihn zu treffen. Von da an war das Boot mit einem Seil mit dem Tier verbunden, das auf den Angriff reagierte und versuchte, tief zu tauchen oder wegzulaufen. Die Verfolgung ging weiter, bis der Wal tot war und ins Land gebracht wurde. Dieser Prozess kann mehrere Stunden oder sogar einen ganzen Tag dauern, und das Hauptziel war es, die Lunge des Tieres zu durchbohren.

Bild © Impressum zu ABBPhoto

Nachdem die Arbeit getan war, folgte eine weitere Aufgabe: den Körper des Wals zu zerlegen und jeden einzelnen Teil davon zu verwenden. Aus Fett wird Öl, es wird exportiert und als Kraftstoff und Schmiermittel verwendet, oder sogar in der Kosmetikindustrie. Knochen wurden pulverisiert und als Düngemittel verwendet. In glücklichen Fällen, wenn Walfänger Ambra im Inneren des Pottwals finden, verdoppelt sich der Gewinn, da diese Substanz in der pharmazeutischen und kosmetischen Industrie für Seifen und Parfüms verwendet wurde. In vielen Teilen der Welt wurden Wale aus spirituellen oder traditionellen Gründen gejagt, aber hier auf den Azoren gab es diese Praxis aus rein wirtschaftlichen Gründen. Damals war die Wirtschaft der Azoren vollständig vom Walfang abhängig.

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Heutzutage werden Wale nicht mehr gejagt, aber die Tradition wurde auf den Azoren nicht vergessen. Der größte Teil des Walfangs ist erhalten und restauriert worden und wird seit 1997 für kulturelle, touristische und sportliche Zwecke genutzt. Es gibt Ruderregatten mit den alten Schiffen, und natürlich ist die Walbeobachtung eine der wichtigsten touristischen Attraktionen. Für die Abenteuerlustigen gibt es auch die Möglichkeit, mit Walen zu tauchen.

Bild © Credits an Mark Wong

Die Hauptsaison der Walbeobachtung beginnt von April bis Oktober und während dieser Monate ziehen verschiedene Arten auf ihren Wanderwegen an den Azoren vorbei. April und Mai sind normalerweise eine gute Zeit, um die größeren Wale wie den Blauwal zu beobachten, während der Oktober eine gute Zeit sein kann, um Buckelwale zu sehen. Pottwale sind auf den Azoren beheimatet und können das ganze Jahr über beobachtet werden.


Der Schriftsteller

Natacha Costa

Natacha Costa

Hallo, ich erzähle Ihnen von Südfrankreich, den Azoren, Island, unter anderem, hier auf itinari. Das Reisen hat mich mehr gelehrt als jede andere Schule, und ich freue mich, meine Leidenschaft mit dir zu teilen!

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