© iStock/OscarEspinosa
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Un día en la antigua ciudad de Konark en Odisha

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Siempre que uno piensa en viajar por el este de la India, le viene a la mente Odisha, y en gran medida gracias a la ciudad de Konark, en Puri (Odisha). Esta ciudad cercana a la bahía de Bengala tiene un pasado glorioso y cuenta con impresionantes monumentos y una espléndida belleza natural. Konark se menciona como Mundirasvamin o Mundira en las antiguas escrituras hindúes llamadas Puranas. Así pues, el legado histórico de la ciudad se remonta a cientos de años atrás y sólo es comparable con su impoluto legado cultural. Situada a unos 65 kilómetros de Bhubaneswar, la capital de Odisha, Konark es el lugar perfecto para pasar un día explorando el arte y la arquitectura antiguos de la India y relajarse después en la playa. He aquí algunas de las experiencias imprescindibles en la ciudad.

Templo del Sol de Konark

© iStock/JeremyRichards
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Llamar al Templo del Sol de Konark, de 800 años de antigüedad, una maravilla arquitectónica es quedarse corto. El Templo del Sol de Konark, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue construido por el rey Narasimha Deva I de la dinastía Ganga Oriental en el siglo XIII. El templo, dedicado al dios del Sol, Surya, es una gigantesca encarnación del carro cósmico de Surya tirado por siete caballos y con 24 ruedas.

© iStock/Nilanewsom
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El templo, de 30 metros de altura, está adornado con una intrincada iconografía que representa la vida contemporánea. En el norte y el sur del templo hay 12 ruedas talladas cada una. Estas ruedas representan los 12 meses del año, mientras que los siete caballos que las tiran representan los siete días de la semana. El ciclo día-noche se ilustra con los ocho radios de cada rueda. Las ruedas actúan como relojes de sol y hacen que visitar el Templo del Sol de Konark sea casi como ver un reloj de ocho siglos de antigüedad en acción. El pedestal del templo, visible entre las ruedas, está adornado con reliquias de músicos, bailarines, animales y mucho más. Mil doscientos artesanos tardaron más de 12 años en construir este coloso artístico que es el mejor ejemplo de la antigua arquitectura de Kalinga. Rabindranath Tagore, el primer laureado de Asia y un polímata, visitó el templo y dijo: "Aquí, el lenguaje de la piedra supera al lenguaje humano". Y nadie podría haberlo dicho mejor.

El Templo del Sol de Konark permanece abierto desde el amanecer hasta el atardecer. No hay duda de que hay que contratar a un guía para este lugar. El templo está rodeado de mitos y leyendas, que los guías ayudan a desentrañar mejor.

Konark Sun Temple, Odisha
Konark Sun Temple, Odisha
Konark, Odisha 752111, India

Museo de Yacimientos Arqueológicos

© Wikimedia Commons/ Pratishkhedekar
© Wikimedia Commons/ Pratishkhedekar

Fundado en 1968, este museo alberga varias antigüedades, como esculturas caídas del Templo del Sol de Konark, pinturas, manuscritos y otras esculturas excavadas en los distintos yacimientos arqueológicos hindúes y budistas del estado. Visite este museo si está interesado en explorar las partes menos conocidas de la historia de la India.

Playa de Astranga

© iStock/Drpgayen
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La playa de Astranga, una joya oculta en el conjunto de playas de Odisha, se encuentra a unos 34 kilómetros de Konark. El nombre de Astranga significa atardecer colorido. Haciendo honor a su nombre, la playa de Astranga, situada en la costa de la bahía de Bengala, es testigo de unas puestas de sol increíblemente bellas y multicolores. Por eso, el atardecer es el mejor lugar para estar aquí. Astranga es el centro pesquero del distrito de Puri, en Odisha. Aquí se ven decenas de pescadores y barqueros que regresan del mar con sus redes y la pesca del día al atardecer. Es una bella imagen de la coexistencia del hombre y la naturaleza.

Astranga Beach, Konark, Odisha
Astranga Beach, Konark, Odisha
Astaranga Sea Beach, Chhuriana, Odisha 752109, India

Cómo y cuándo visitar Konark

© iStock/ABHISHEK KUMAR SAH
© iStock/ABHISHEK KUMAR SAH

Konark se encuentra a 65 kilómetros de Bhubaneswar y a 35 kilómetros de la ciudad santa de Puri, el lugar más visitado de Odisha. El aeropuerto más cercano es el Aeropuerto Internacional Biju Pattnaik de Bhubaneswar, y la estación de tren más cercana es la de Puri, a una distancia de 30 kilómetros. Se pueden conseguir fácilmente taxis de alquiler fuera de ambos lugares para llegar a Konark. También hay autobuses de enlace entre Puri y Konark, pero también se puede alquilar un coche privado. En Odisha hace un calor insoportable durante los meses de verano, de marzo a junio. El monzón que le sigue es húmedo e incómodo también. Por ello, la mejor época para explorar Konark es durante los meses más fríos, de noviembre a febrero.

Kona" significa esquina y "Arka" significa sol. Juntos, Konark representa la esquina del sol. Los primeros rayos de sol del amanecer en esta parte de la costa oriental de la India iluminan la entrada principal del Templo del Sol de Konark. Por ello, es bastante acertado que la antigua ciudad de Odisha recibiera el nombre del famoso templo. Muchas anécdotas de este tipo conforman el legado histórico y cultural de esta ciudad cargada de patrimonio. Para conocerlos todos, venga a pasar un día en Konark.


El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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