© istock/Henk Bogaard
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Una excursión de un día al Parque Nacional de Kanha, en Madhya Pradesh

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Si busca una excursión de un día que se aleje un poco de los caminos trillados y quiere aprovechar sus posibilidades de atrapar a los escurridizos grandes felinos, el Parque Nacional de Kanha es el lugar que debe visitar. Situado en el estado de Madhya Pradesh, Kanha es una reserva de tigres en la India y el mayor parque nacional del estado. El parque nacional se creó en 1955 y recibió la distinción de reserva de tigres en 1973. Kanha se divide en dos zonas protegidas, Hallon y Banjar. El parque, enclavado en la cordillera Maikal de los Satpuras, abarca una asombrosa superficie de 1945 km2, teniendo en cuenta la zona de amortiguación y las áreas centrales. Además del tigre de Bengala, Kanha cuenta con una impresionante variedad de flora y fauna, como el leopardo indio, el oso perezoso, el barasingha (ciervo de los pantanos) y el perro salvaje asiático, por nombrar algunos. Y no sólo animales, la reserva alberga unas 300 especies de aves que podrá observar. ¿Qué mejor manera de pasar un día en Madhya Pradesh que en el Parque Nacional de Kanha?

Safari por la selva en Kanha

© istock/ EcoPic
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La principal atracción de Kanha es el safari por la selva. Los safaris, que se realizan en plena naturaleza, con hermosas colinas y exuberantes bosques verdes, son absolutamente encantadores y pueden ponerle la piel de gallina. Es una experiencia que se queda contigo y te deja una impresión duradera.

Para el safari, Kanha tiene cuatro zonas, a saber, Kisli, Kanha, Mukki y Sarhi. El parque nacional, como todos los de la India, permanece abierto del 16 de octubre al 30 de junio. Hay dos turnos, el de la mañana y el de la tarde, y los horarios varían según la temporada. El safari en jeep es el más habitual y es una excelente forma de ver cómo se despliega la naturaleza ante uno. Sin embargo, además del tradicional safari en jeep, también hay un safari en elefante, que tiene lugar sólo por la mañana. Sin embargo, a diferencia del safari en jeep, no se puede reservar con antelación y hay que hacerlo el mismo día, dependiendo de la disponibilidad de los elefantes. Además, Kanha también ofrece la oportunidad de realizar un safari nocturno que puede reservarse en la puerta del parque.

Un día en Kanha

© istock/ Sourabh Bharti
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Si es usted madrugador, su mañana debería empezar (preferiblemente) antes del amanecer, ya que es entonces cuando se abren las puertas del parque nacional. Suba a un jeep para comenzar su safari, que le llevará a las profundidades del bosque. Junto con su guía, mantenga los ojos bien abiertos para ver la vida salvaje, pero no se olvide de contemplar la belleza de la naturaleza bajo el tranquilo y somnoliento sol de la mañana. Hay algo muy calmante y casi terapéutico en sentarse tranquilamente en medio del bosque mientras se mantiene el oído atento para escuchar una llamada. Eso es lo que harán usted y su guía, mientras esperan con ansiedad la oportunidad de ver al gran felino salir en busca de agua o simplemente a dar un paseo. El guía le llevará a ver todos los rincones de la zona que se le asigne y, si no es el tigre, puede que llegue a ver algo más esquivo.

©istock/ Leppakivar
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Una vez que haya terminado el safari de la mañana, necesitará refrescarse mientras se prepara para el segundo safari de la tarde, que comienza alrededor de las 2 ó 3 de la tarde (según la temporada). Hay algunos hoteles y restaurantes para saciar el hambre, pero está demostrado que la comida será lo último en lo que piense. La emoción del segundo safari y la expectativa de lo que está por venir harán que pasen las horas, y antes de que se dé cuenta, será el momento de ponerse en marcha una vez más. El segundo safari será como el primero, sólo que esta vez, el atardecer se acerca rápidamente. Cuando el sol se ponga y la luz empiece a desaparecer, la naturaleza, y usted, se verán envueltos en la inquietante e hipnotizante belleza de una selva nocturna. Una vez más, mantenga los ojos bien abiertos en la carretera y a su alrededor; puede que ni siquiera se dé cuenta, pero puede que haya un tigre mirándole en cualquier momento. El safari nocturno termina al atardecer, y cuando lo termine, tendrá una experiencia que no podrá igualar a nada que haya sentido antes.

Lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer

© istock/ thrutheframe
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La selva es el hogar de los animales y las aves y, como turistas, somos sus invitados. Por lo tanto, es muy importante tener en cuenta algunas cosas y seguir las reglas para tener una experiencia segura y sin problemas. Es aconsejable (y necesario) conducir despacio. No es sólo para que pueda experimentar todo lo que le rodea con todos sus sentidos, sino también para mantener la seguridad de los animales. El exceso de velocidad puede provocar peligrosos accidentes que deben evitarse a toda costa. También es muy importante permanecer en el jeep en todo momento. También es aconsejable estar en la carretera y en la zona que se le ha asignado - no se desvíe de ellas. Además, no hace falta decir que está prohibido tirar basura. También lo es fumar o encender fuego de cualquier tipo. Por último, tenga en cuenta que el parque nacional es una zona enorme, y es posible que no pueda ver un tigre en una excursión de un día, y eso también está bien. Sin embargo, el parque no defraudará en cuanto a la experiencia de su vida.

Qué llevar

© istock/ Prasanna S
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Durante los meses de verano, Kanha puede ser muy calurosa. Por ello, hay que llevar ropa ligera y holgada y un sombrero, una bufanda y gafas de sol para protegerse. La crema solar también es imprescindible. La ropa ligera es aconsejable también durante los meses de invierno, ya que los colores brillantes pueden molestar a los animales. En los meses de invierno, lleve ropa de abrigo, ya que puede hacer bastante frío. Los safaris matutinos durante los inviernos registran temperaturas gélidas, por lo que hay que abastecerse de ropa de invierno. Además, las botellas de agua son imprescindibles, ya que la exposición continuada al sol puede provocar deshidratación. Por último, también puede llevar prismáticos y cámaras.

La mejor época para visitarlo

© istock/ Sourabh Bharti
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Los inviernos son la temporada alta para ir a Kanha, ya que los veranos pueden ser extremadamente calurosos. Por lo tanto, de noviembre a marzo es un buen momento para visitar el parque. El bosque se rejuvenece tras la temporada de monzones, y también es una época estupenda para los amantes de las aves, ya que muchas aves migratorias acuden al parque. Sin embargo, para aumentar las posibilidades de atrapar al tigre, de marzo a mayo es una época estupenda para visitar Kanha. Eso sí, hay que tener en cuenta que la temperatura es muy alta durante esa época y puede llegar a ser abrasadora.

Cómo llegar

© istock/ Faabi
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Kanha tiene dos puntos de entrada principales: las puertas de entrada de Khatia y Mukki. El parque nacional está bien comunicado por tierra, aire y ferrocarril, y se puede acceder a él de diferentes maneras. Por aire, los aeropuertos más cercanos son Jabalpur (160 km), Raipur (250 km) y Nagpur (300 km). En tren, Gondia (145 km, a 3 horas de viaje desde Khatia) y Jabalpur (160 km, a 4 horas de viaje desde Mukki) son los más cercanos. El parque también está muy bien comunicado con las principales ciudades de Madhya Pradesh.

Emocionante búsqueda en medio de encantadores bosques

Esperar con la respiración contenida en la quietud de un hermoso bosque es una experiencia incomparable. Hay que sentarse en silencio y descifrar lo que significa la llamada de los animales que le rodean, junto con su guía, mientras intenta averiguar qué camino tomará el mayor miembro de la familia de los felinos. Y, si la suerte (y un poco de cálculo) lo permite, puede que te encuentres cara a cara con un animal que se creará para siempre un lugar en tu corazón y tu mente. Entonces, ¿está preparado para responder a la llamada de la naturaleza en una excursión de un día al Parque Nacional de Kanha? Haz las maletas y reserva tus billetes a Madhya Pradesh.

Kanha National Park, Madhya Pradesh
Kanha National Park, Madhya Pradesh
Kanha Tiger Reserve, Madhya Pradesh, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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