© iStock/ Suprabhat Dutta
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Un fin de semana en Shantiniketan, donde la naturaleza se encuentra con la cultura

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Shantiniketan podría haber sido fácilmente otra encantadora aldea en el este de la India. Gracias a la inmensa contribución del primer premio Nobel de Asia, Rabindranath Tagore, y del resto de la familia Tagore, una destacada familia india a la vanguardia del Renacimiento bengalí, la pequeña ciudad del distrito de Birbhum, en Bengala Occidental, es hoy un eminente centro de arte, literatura, cultura y educación. Añada a esto la naturaleza circundante - la tierra roja y rústica sobre la que se levanta el pueblo, los verdes bosques que encajan en la región, la serenidad que palpita en el aire, y tendrá un lugar de visita obligada esperando ser su próxima escapada de fin de semana! Aquí está una lista de las experiencias que no debe perder durante su viaje a Shantiniketan.

Dentro del campus de la Universidad de Visva Bharati

© Flickr/ Eugene Kim
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Rabindranath Tagore era un hombre de muchos colores. Fue un poeta, un músico, un novelista, un dramaturgo, un artista, un educador, y mucho más. Rabindranath estaba en contra del concepto de la educación formal, lejos de la miríada de acontecimientos del mundo exterior y de las maravillas de la madre naturaleza. Así, estableció una escuela infantil al aire libre en 1901 que se amplió con los años para convertirse en una universidad de pleno derecho. Se llamó Visva Bharati, que significa la comunión de la India con el mundo. En 1951, a Visva Bharati se le concedió el estatus de universidad pública central y de Instituto de Importancia Nacional (INI). La universidad cuenta con la presencia del premio Nobel Amartya Sen, el cineasta Satyajit Ray, el escultor Ramkinkar Baij, el artista Benode Behari Mukherjee, Indira Gandhi, la única mujer Primer Ministro de la India, y muchos otros en su lista de ex alumnos ilustres.

© Flickr/ Saptarshi Sanyal
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Dentro del campus, verás clases al aire libre bajo gigantescos árboles de mango, viejos edificios con techos de paja que se utilizan como diferentes departamentos, y artistas absortos en dar forma a obras maestras. El ala de arte de la universidad, el Kala Bhavan, es una visita obligada. El edificio departamental está adornado con llamativas imágenes en blanco y negro que le cautivarán. Aunque la universidad ofrece una amplia gama de cursos, es más famosa por su ala de arte y el ala de música, el Sangeet Bhavan. Kalo Bari (la casa negra) es un edificio único que sirve como albergue para los estudiantes de Kala Bhavan. Está hecho de barro y alquitrán de hulla, y sus paredes están decoradas con arte en relieve creado por los propios estudiantes. La tradición fue iniciada por Nandalal Bose, uno de los pioneros de la pintura moderna india y el primer director de Kala Bhavan.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Vagando por los polvorientos senderos rodeados por los extensos huertos verdes, deberías visitar a continuación el Rabindra Bhavan, que es el hogar de muchas de las pertenencias personales de Rabindranath como sus cartas, manuscritos, fotografías, pinturas, libros, espejos, broches y otros. La medalla del premio Nobel recibida por Rabindranath también se exhibía aquí. Desafortunadamente, fue robado en 2004. Ahora, dos réplicas de la medalla, presentadas por el gobierno sueco, se exhiben en el Rabindra Bhavan.

El legado de Maharshi Debendranath Tagore en la Universidad de Visva Bharati

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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Hay que visitar Játimtola, el lugar donde solía meditar el padre de Rabindranath, Maharshi Debendranath Tagore, gran filósofo y defensor del credo de Brahmo. Le fascinará saber que cada estudiante que se gradúa de aquí tiene el don de una rama del árbol Saptaparni (localmente llamado árbol de Chhatim) de Chhatimtola. Hoy en día, personas de todas las profesiones y condiciones sociales visitan el lugar para sumergirse en la meditación y la introspección. Es uno de los lugares más pacíficos que visitarás en tu vida. A unos 250 metros de Chhatimtola se encuentra la impresionante Upasana Griha (sala de oración) hecha de cristal belga y mármol blanco. El Upasana Griha fue encargado por Maharshi Debendranath Tagore y abrió sus puertas en 1891. Es comúnmente conocido como el Kanch Ghar (kanch- vidrio, ghar- casa) y es discutiblemente la estructura más hermosa en todo Shantiniketan. Las puertas del campus se abren para los visitantes a la 1 PM. Aunque aquí no hay guías oficiales de turismo, puede conseguir que uno de los estudiantes le dé un recorrido por el lugar por una cantidad simbólica.

El complejo de Uttarayan

© Wikimedia Commons/ Suparna Roy Chowdhury
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Situado junto al campus universitario, el Complejo Uttarayan alberga cinco de las casas de Rabindranath Tagore, a saber, Punascha, Shyamali, Konarka, Udichi y Udayan. Udayan es el lugar donde el gran bardo vivió y escribió muchas de sus inmortales obras literarias. La sexta casa del complejo, Bichitra, fue construida por el hijo de Rabindranath, Rathindranath Tagore. Jawaharlal Nehru, el primer Primer Ministro de la India, inauguró la Bichitra, que sirve como un museo muy bien conservado que alberga los manuscritos, fotografías, pinturas, títulos de propiedad, cartas y premios de Rabindranath. Frente a Bichitra, el gran Humber negro, conducido por Rabindranath, ocupa un lugar de honor. Todos los edificios del complejo de Uttarayan son ejemplos excepcionales de la escuela de arquitectura de Bengala.

Shonajhurir Haat

© iStock/ ARYOBARMAN
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El Shonajhurir Haat es un vibrante mercado que se celebra todos los sábados a partir de las 15:00 horas en la región Khoai de Shantiniketan. Este haat (mercado rural) es mi cosa favorita del pueblo. Los artesanos y artesanos locales se reúnen aquí para vender joyas hechas a mano, dulces caseros, hermosos saris, obras de arte locales llamadas batik, y otras cosas. También encontrará aquí las famosas figuras de terracota de Bishnupur. Los Bauls (místicos juglares de Bengala) de la región vienen al mercado con sus ektaras (instrumentos musicales de una sola cuerda), y la música tradicional que surge en el aire no hace más que realzar el ya animado ambiente! El Khoai es también la parte más pintoresca de la ciudad. Una vez que empiece a caminar por los senderos de color rojo intenso que recorren los exuberantes bosques de eucaliptos verdes, con el río Ajoy como compañía, ¡querrá no salir nunca de este lugar! Es una bendición.

Amar Kutir

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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Amar Kutir es una sociedad cooperativa que trabaja para el desarrollo rural empleando a las comunidades indígenas. Aquí es donde se puede echar un vistazo a la labor minuciosa que hay detrás de los bolsos de cuero pintado de Shantiniketan, la pintura batik y los bordados cosidos a mano de Kantha en la ropa. El complejo Amar Kutir también cuenta con una sala de exposición desde donde se pueden comprar hermosos recuerdos que le recordarán el lugar en los años venideros.

Cómo y cuándo visitar Shantiniketan

© pixabay/ Kartick Dutta
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La forma más fácil de llegar a Shantiniketan es en tren. La estación de ferrocarril más cercana a la ciudad es la estación Bolpur Shantiniketan. Puede abordar cualquier tren con destino a Shantiniketan desde el cruce de Sealdah o el cruce de Howrah en Calcuta, y llegará a su destino en unas tres horas. La distancia entre Shantiniketan y Calcuta, la Ciudad de la Alegría, es de 163 kilómetros. Si lo desea, puede contratar un taxi privado para recorrer la distancia. De esta manera, usted podrá experimentar la belleza de la Bengala rural de cerca. La mejor época para visitar Shantiniketan es entre julio y marzo, ya que los meses de verano de abril a junio son extremadamente calurosos y húmedos. En diciembre, la ciudad acoge el famoso carnaval de invierno llamado Poush Mela, que es una experiencia de toda una vida.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Esta pequeña ciudad de postal te tranquilizará el alma. Por lo tanto, es justo que el lugar se llame Shantiniketan, que literalmente significa la morada de la paz! El pequeño pueblo tiene un envidiable legado cultural y una abundancia de la gracia de la naturaleza. No se me ocurre un lugar mejor para que te introduzcas en la rica cultura de Bengala. Entonces, ¿qué estás esperando? Haz las maletas para la perfecta escapada de fin de semana.


El escritor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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