Cover photo © Credits to CherriesJD
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Ajvar, el caviar serbio hay que probarlo

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Como el otoño en Serbia huele a pimientos, podemos decir que el invierno sabe a pimientos. Los serbios, y además la mayoría de los eslavos, cultivan la tradición de encurtir y conservar las verduras recién cosechadas durante los meses de verano y otoño para que puedan consumirse durante el invierno. Entre todas las conservas que se adaptan a los diferentes gustos, una de ellas destaca por ser un verdadero manjar y una de las ensaladas secretas favoritas de invierno que hay que probar: el tradicional caviar serbio llamado ajvar.

Typical Serbian food prepared for winter © Credits to Sarsmis
Typical Serbian food prepared for winter © Credits to Sarsmis

La cocina serbia es un tema desafiante, ya que incluso los más grandes expertos en cultura y etnología serbia tienen problemas para definir lo que es nuestro, lo que es original y lo que es "prestado" de otras culturas. La turbulenta historia ha dejado sus huellas incluso en la cocina - las influencias históricas de los imperios bizantino, otomano y austro-húngaro se pueden encontrar incluso en nuestros platos. Sin embargo, los ingredientes recurrentes en la comida tradicional, marcada como serbia, han sido el cerdo, el queso y los pimientos!

¿Qué es ajvar?

El nombre ajvar proviene de la palabra turca "havyar" que significa caviar. Eso dice algo sobre la calidad de ajvar.

Ajvar in a jar © Credits to gojak
Ajvar in a jar © Credits to gojak

No es fácil definir ajvar. Es en parte una pasta para untar, en parte una salsa, en parte una salsa y en parte una ensalada. Lo más parecido a la verdad es llamarlo un untable cremoso hecho principalmente de pimientos rojos y aceite. Podría ser un bocadillo por sí solo - untado en el pan, o un acompañamiento que agrega sabor a todo, incluso a esos pobres y odiados brotes de frijol. Tradicionalmente, se sirve principalmente como ensalada junto con los aperitivos - queso, jamón ahumado, etc.

Making ajvar in large quantities  © Credits to Sarenac
Making ajvar in large quantities © Credits to Sarenac

El ajvar se suele hacer con pimientos asados o cocidos. Dependiendo de la región, se puede hacer únicamente con los pimientos morrones. Puede haber chiles agregados, haciéndolo picante, o incluso picante. A algunas personas les gusta añadir berenjena, o tomate, dependiendo del sabor.

Confía en mí, ajvar necesita globalizarse!

¿Cómo hacer ajvar serbio?

Ajvar es relativamente fácil de preparar y tarda unas dos horas en prepararse y cocinarse. En primer lugar, hay que asar los pimientos enteros durante aproximadamente media hora, asegurándose de que estén crujientes y atractivos. Cuando se hayan enfriado un poco, es hora de quitar la piel y las semillas tostadas. Si están bien cocidas, la piel y las semillas se deslizarán básicamente por el pimiento.

Picar los pimientos en el procesador de alimentos y añadir aceite y sal. Los pimientos picados se meten en una cacerola grande y deben hervir a fuego lento durante media hora a fuego lento. Después de que se hayan enfriado a temperatura ambiente, llene los frascos, guárdelos en el refrigerador y disfrútelos en su ajvar!

¿Dónde probar ajvar en Serbia?

Ribarsko island
Ribarsko island
Fishing Island, Novi Sad, Serbia

Cada plato del plato tradicional serbio sabe mejor con un poco de ajvar. Por lo tanto, se puede encontrar en la mayoría de los restaurantes de todo el país. Los mejores restaurantes ribereños de la isla de Ribarsko en Novi Sad, los viejos distritos bohemios de Skadarlija en Belgrado y Kazandzijsko Sokace en Nis, y por supuesto, los restaurantes vegetarianos de todo el país, tienen un lugar reservado para ajvar en sus menús. Se rumorea que el ajvar casero es el mejor, pero incluso en los restaurantes hay que probar esta ensalada serbia de invierno.

P.D. Hay una buena razón por la que lo llaman caviar serbio.

Tinkers Alley / Kazandzijsko sokace
Tinkers Alley / Kazandzijsko sokace
Kopitareva, Niš, Serbia
Visit any Kafana on Skadarlija district
Visit any Kafana on Skadarlija district
Skadarlija, Belgrade, Serbia
Ethno house "Dinar"
Ethno house "Dinar"

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El autor

Milena Mihajlovic

Milena Mihajlovic

Soy Milena, y me gusta viajar, hacer senderismo y todo lo relacionado con el café. A través de mis escritos, quiero inspirar a otros viajeros sobre Serbia, mi querido país.

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