Cover Photo © Flickr/Andrés Ortiz
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La ciudad de Alajuela, un reflejo de la cultura costarricense

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La ciudad de Alajuela (pronunciada "A-la-who-eh-la") es una "base de operaciones" muy conveniente para viajar a casi todos los muchos lugares de ecoturismo popular en Costa Rica. Alajuela es también una excelente introducción a la cultura costarricense. Dada su proximidad al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, considere la posibilidad de alojarse en Alajuela, la segunda ciudad más grande de Costa Rica.

Alajuela City, Costa Rica
Alajuela City, Costa Rica
General Tomas Guardia Park, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

El "Aeropuerto Internacional de San José" está en la ciudad de Alajuela!

Muy a menudo los visitantes a Costa Rica creen que están llegando a la capital de la nación, San José. Sin embargo, le sorprenderá saber que el Aeropuerto Internacional no está realmente en San José. De hecho, está a las afueras de la ciudad de Alajuela y a 16 km (10 millas) de San José.

© Flickr/ADC & HAS Airports Worldwide
© Flickr/ADC & HAS Airports Worldwide
Juan Santamaria International Airport, Costa Rica
Juan Santamaria International Airport, Costa Rica
Juan Santamaria International Airport, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

El Parque Central de Alajuela refleja la cultura costarricense

Lo primero de Alajuela es su parque central. Oficialmente, se llama Parque Central Tomas Guardia, pero se le conoce como Parque Central Alajuela. Es más reconocida por sus árboles de mango señora (Madame mangos) que crecen en todo el parque. Pero ten cuidado! En la temporada de mango, los mangos caen a voluntad!

Alajuela Central Park también es conocido por la familia de perezosos que vive en las copas de los árboles de mango y que, a su manera lenta y tediosa, podrían ser responsables de algunas de esas caídas de mango. Puedes sentarte en los bancos del parque e intentar ver a los perezosos. Hay fuentes, generalmente una brisa, y a veces ferias de artesanías, músicos o mensajeros evangelistas, cada uno haciendo lo mejor que puede para atraer a las multitudes. Desde los niños de la escuela secundaria hasta los compradores y los jubilados, este parque sigue siendo un lugar de reunión de la comunidad. Está limpio, seguro y agradablemente bien iluminado cuando oscurece.

© Flickr/Jorge Acuña
© Flickr/Jorge Acuña
Alajuela Central Park, Costa Rica
Alajuela Central Park, Costa Rica
Alajuela Province, Alajuela, Costa Rica

La Catedral de Alajuela encabeza el Parque Central

Alajuela es la capital de la provincia y sede de la magnífica Catedral de Nuestra Señora del Pilar. La corona roja del techo de su cúpula es fácil de ver a cualquier distancia. Se encuentra en el lado este del parque central mirando hacia el este como es la costumbre católica (las puertas principales de entrada están en el lado oeste). El Parque Central de Alajuela está enmarcado por edificios antiguos por todos lados. Con el paso de los años, se han convertido en otros usos a partir de lo que eran originalmente; pero lo que sigue siendo interesante es su historia.

© Credits Flickr/Antonio Solera
© Credits Flickr/Antonio Solera
Cathedral Nuestra Señora del Pilar, Alajuela
Cathedral Nuestra Señora del Pilar, Alajuela
Alajuela Province, Palmares, 20701, Costa Rica

El Parque Central de Alajuela está rodeado de historia y cultura.

En sólo 100 metros cuadrados, el Parque Central de Alajuela seguramente refleja la suave y pacífica cultura costarricense. Frente a la Catedral, se encuentra el Conservatorio de Alajuela, de dos pisos de color rosa. Solía ser el centro municipal. El edificio se asemeja a una mansión de estilo hacienda con su arquitectura en forma de herradura. Los balcones del segundo piso dan al patio central, muy bien ajardinado. Su arquitectura es de una belleza propia y un hogar perfecto para las artes musicales.

Alajuela Conservatory, Costa Rica
Alajuela Conservatory, Costa Rica
Av. 1, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

A la izquierda de la Catedral hay un edificio que en el pasado fue un cine y que sirvió como centro de entretenimiento de la comunidad. Ahora se ha convertido en un sitio satélite para una universidad y comparte la cuadra con McDonald's, posiblemente un centro de entretenimiento moderno.

 © Flickr/Esteban Cervantes Jiménez
© Flickr/Esteban Cervantes Jiménez

Y finalmente a su derecha, está el fuerte de Alajuela, todavía fuerte. Originalmente era una guarnición del ejército para proteger a la comunidad agrícola. Sin embargo, cuando el ejército costarricense fue abolido en 1948, el fuerte se convirtió en la cárcel local. Dada su cercanía a la iglesia y a los centros culturales, es fácil suponer que los "criminales" detenidos allí probablemente no eran ni muchos ni duros. Actualmente es el Museo Histórico Cultural Juan Santamaría. Por un precio de entrada muy bajo, puede pasear por las habitaciones admirando una colección que mezcla el poderío militar con el arte, las antigüedades y los cambios culturales.

 © Flickr/Peggy Paregien
© Flickr/Peggy Paregien
Juan Santamaría History & Culture Museum, Alajuela
Juan Santamaría History & Culture Museum, Alajuela
Av. 1, Provincia de Alajuela, Alajuela, Costa Rica

Alajuela es el punto de partida perfecto para excursiones de un día por Costa Rica.

Cualquiera que sea la dirección en la que viaje -aeropuerto, playas, capital de San José o volcanes-, la ciudad de Alajuela es una base conveniente para viajar a casa. Lanzar desde Alajuela puede ahorrarle tiempo y dinero en el viaje. Desde Alajuela, usted puede planear divertidos viajes de medio día a muchos lugares de interés turístico ecoturístico en Costa Rica, como el Parque Nacional Volcán Poás, la ciudad capital de San José y las playas de la costa del Pacífico. Viajes de un día desde Alajuela a las regiones más altas incluyen el parque central topiario en la ciudad de Zarcero o aventurarse a la cascada La Fortuna en el bosque lluvioso del volcán Arenal, una de las cascadas más espectaculares de Costa Rica.

 ©  iStock/polesnoy
© iStock/polesnoy

El autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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