Cover Picture © Credits to istock/Marc_Osborne
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Alghero, la ciudad del coral rojo

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Visitando Alghero, usted se deleitará con esta hermosa ciudad "de muchas caras", donde todavía se respira historia y tradición. Todos conocemos las hermosas playas de las costas sardas, el mar cristalino, la excelente comida y la amabilidad del pueblo sardo; sin embargo, lo que no sabemos es que Alghero es, también, la ciudad del oro rojo, el coral rojo.

Picture © Credits to istock/atese
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Paseando por las calles características de la ciudad vieja, estamos rodeados de las tiendas que venden el Coral Rojo, expresión de la cultura y la tradición a la que está estrechamente ligada la actividad artesanal.

El coral de Alghero también es llamado localmente "oro rojo", debido a la riqueza que produce a nivel económico y social. El coral de Alghero pertenece a la especie Corallium Rubrum; es conocido desde la antigüedad como uno de los "mejores de todo el Mediterráneo" y es apreciado sobre todo por su color rojo rubí.

La tradición del uso del coral se remonta a tiempos muy antiguos, y ya se pueden encontrar inscripciones poéticas dedicadas a este precioso material en los escritos de Ovidio. Incluso en el "escudo de armas oficial de la ciudad", concedido por el rey Pedro IV en 1355, encontramos una rama de coral que emerge de las olas del mar, aferrada a una roca. No es casualidad que la zona de Alghero también se llame la Costa del Coral.

Picture © Credits to Heraldrywiki
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Riviera del Corallo
Riviera del Corallo
Via Lido, 07041 Alghero SS, Italia

El coral es recolectado sólo por pescadores autorizados y aún hoy es trabajado por las manos hábiles de los artesanos, quienes lo transforman en joyas únicas e intemporales. La pesca de coral se realizaba tradicionalmente con técnicas devastadoras para el ecosistema y con un severo impacto ambiental, pero hoy está sujeta a rigurosos controles.

Cada año se conceden alrededor de 25 licencias para pescar entre mayo y octubre, y cada pescador no puede recoger más de 2,5 kg de coral. La pesca sólo está permitida en inmersión con el uso de un hacha a una profundidad no inferior a 50 metros. Cualquier uso de robots subacuáticos está prohibido.

Picture © Credits to iStock/johnandersonphoto
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El coral en la historia

El coral rojo no es sólo el símbolo de Alghero, sino que es uno de los principales símbolos de Cerdeña. La colección de este precioso material se remonta a tiempos muy antiguos. Se dice que ya en la antigua Roma, este hermoso regalo del mar fue utilizado para crear joyas y objetos ornamentales. Durante más de dos mil años, la pesca de coral ha experimentado un largo período de suerte ininterrumpida. En 1600, justo en el Barroco, alcanzó la más alta calificación comercial. Este período de florecimiento fue seguido por una crisis en el sector, después del descubrimiento de los corales Sciacca y Japoneses.

La fiebre del "oro rojo

Mientras que la fiebre del oro amarillo se desarrolló en América, en Cerdeña, hubo la "fiebre del oro rojo". Los pescadores sardos tuvieron que enfrentarse a pescadores del continente, de la Toscana, de Liguria e incluso de España. De hecho, hacia 1870 había alrededor de 200 barcos de pesca de coral en el puerto de Alghero, con 6000 marineros, pero sólo 24 barcos pertenecían a pescadores sardos. Incluso bajo este aspecto, Cerdeña era una tierra de conquista y quienquiera que llegara, desgarraba y quitaba estos tesoros de la tierra sin preocuparse por el terrible daño que causaba a la naturaleza.

Picture © Credits to iStock/jon841
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El coral como símbolo

Pero la fortuna del coral proviene del simbolismo de magia y superstición que los hombres querían darle. La mitología nos recuerda la leyenda según la cual el coral nace de la sangre de Medusa, que era un monstruo mitológico. El coral se convierte en un amuleto que ahuyenta los malos espíritus, trae buena suerte, protege a los niños recién nacidos y a los soldados en la guerra. Este simbolismo, por lo tanto, iba acompañado de la entrega de corales como protección contra las fuerzas del mal.

Picture © Credits to iStock/Easy-Asa
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Con el paso del tiempo, el papel del coral en la cultura y la tradición se ha vuelto cada vez más importante; en algunas zonas de Cerdeña, se utilizaba junto con los botones de oro, como una forma de medir la riqueza de la ropa y las joyas femeninas. A lo largo de los siglos, el procesamiento se ha vuelto cada vez más preciso, presentando verdaderas obras de arte. El coral se modifica con la técnica de grabado, que permite cambiar las ramas, empleando cortes, limaduras, abrasiones y aserrín. De esta manera, tomamos la mejor parte de cada coral, que se convierte en una piedra preciosa para ser engastada en magníficas joyas. Tradicionalmente, el coral se combina con el oro, pero las nuevas combinaciones prefieren las perlas y los diamantes para crear tesoros atemporales.

El coral hoy

La tradición de la artesanía de los corales se ha mantenido a lo largo del tiempo, también gracias a la creación de estructuras dedicadas a la formación de artesanos coraleros. Ya en la década de 1950, la ciudad de Alghero fundó la Escuela de Coral, y hasta la fecha, la formación tiene lugar en el Instituto Estatal de Arte, donde se creó una Sección de Coral.

Este intrincado trabajo requiere un equipo muy sofisticado y el coral, antes de ser trabajado, debe pasar a la cámara de descompresión, ya que se pesca a profundidades muy altas. El coral crudo se vende en grandes piezas a los artesanos que trabajan en él. El precio varía según el tamaño y el color. Para completar un collar, a veces lleva años de trabajo; hay que encontrar corales de la misma tonalidad, y por eso un collar de coral puro puede costar hasta 30 mil euros.

El Museo del Coral

En Alghero, también hay un fascinante Museo del Coral, ubicado en el interior de la hermosa Villa Costantino, donde se puede recorrer la historia de esta tradición y aprender leyendas relacionadas con el oro rojo de Alghero. Villa Costantino es un edificio de estilo liberty construido por la familia Costantino en 1927. La villa está situada justo fuera de las murallas de la ciudad. Todo el recorrido del museo ha sufrido un completo rediseño en 2016, lo que hace que la visita sea completa desde el punto de vista histórico y documental.

El Museo del Coral forma parte del circuito de Museos de Alghero, que agrupa lugares de sitios culturales y arqueológicos relacionados con la historia de Alghero, la ciudad de muchas caras.

Museo del Corallo di Alghero
Museo del Corallo di Alghero
Via XX Settembre, 8, 07041 Alghero SS, Italia
La Corallina - Coral Atelier
La Corallina - Coral Atelier
Via Roma, 79, 07041 Alghero SS, Italia

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El escritor

Mara Noveni

Mara Noveni

Mi nombre es Mara, soy italiana, nacida en Roma y criada en la maravillosa Toscana. Siempre enamorado de la lectura y la escritura, completé esta forma de expresarme a través de la fotografía, especialmente la fotografía callejera y de viajes. Gracias a mis muchas y largas experiencias de viaje, he enriquecido mi mente y mi vida interior.

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