© Wikimedia/Carole Raddato
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Ammaia, la desconocida ciudad romana de Alentejo

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En el norte del Alentejo, a sólo cinco kilómetros de España, hay una misteriosa antigua ciudad romana: Ammaia. Los lugareños siempre estuvieron al tanto de estas ruinas, pero no se había hecho nada oficialmente al respecto. Intrigados por estas piedras, los arqueólogos comenzaron una severa excavación en los años 90. Inmediatamente, las maravillas comenzaron a aparecer: el foro, algunas termas, columnas, estelas. Últimamente, un importante hallazgo salió a la luz: un anfiteatro, ¡y específicamente el quinto descubierto en la provincia romana de Lusitania! Esta es la historia de una ciudad olvidada, redescubierta 1000 años después.

© Julie Chojnacki
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Ammaia antes de la caída del Imperio Romano

Ammaia fue construida en el primer siglo A.C. Fue muy próspera hasta la caída del Imperio Romano. Había sido construida en un valle, con tierras fértiles, cerca de algunas minas de oro y cuarzo, con mucha agua para abastecer a la ciudad. Creció de forma vital porque se encontraba en el cruce entre Emerita Augusta (Mérida, la capital de Hispania), y Olisipo, (la actual Lisboa), uno de los puertos más importantes del Atlántico. Pero en el siglo V, este lugar de ensueño ya no era seguro. Por lo tanto, la actual Marvão se formó eventualmente en la montaña cercana más alta. Las piedras que se mantuvieron en pie se utilizaron después para muchos propósitos: por ejemplo, para construir el nuevo puente de Portagem. También, el arco de la poderosa entrada sur fue desmontado y reconstruido en Castelo de Vide. Sin embargo, el gran edificio de la basílica, el más importante de la ciudad, tuvo la peor parte: fue destruido cuando se construyó el camino a Portalegre. Hasta el día de hoy, este camino cruza el sitio por su mismo corazón.

© Sara Rodríguez Romo
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The Roman ruins of Ammaia
The Roman ruins of Ammaia
Estr. da Calçadinha 4, 7300-328 Marvão, Portugal

Visitando las ruinas de Ammaia

Las ruinas de Ammaia pueden ser visitadas diariamente. La visita comienza con un documental sobre la ciudad y una representación en 3D que explica su antigua estructura e historia. Después de eso, el resto del museo está en exhibición. Lo más importante en él es la colección de vidrio: ¡muchos, muchos artículos hechos de vidrio de roca, han sido encontrados intactos 2000 años después! Hay una estatua de un hombre, con un agujero en la entrepierna. Ésta habría sido reutilizada como fuente. De hecho, Ammaia está vacía en la superficie porque sus restos habían sido retirados de allí y utilizados en otros lugares. Con sólo caminar por la ciudad vieja, es fácil reconocer las piedras romanas de las granjas cercanas, utilizadas para la decoración, los muros, las fuentes, etc. Además, 20 estatuas fueron vendidas en los años 30 al Museo Británico. Para entonces, algunos eruditos habían descubierto que la ciudad no era Medobriga como habían supuesto, sino otra en la que nadie había pensado antes: era Ammaia.

© Sara Rodríguez Romo
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Tesoros ocultos revelados

Uno pensaría que no quedaría nada después de estos ataques. Y este era un pensamiento general. Pero recientemente, las excavaciones han recibido fondos extra y lo que parecía una tierra vacía, ha empezado a revelar lo que había debajo de la superficie. Poco a poco, las tabernas del foro han vuelto a la luz. La monumental entrada sur ha sido casi totalmente recuperada, con sus dos torres prácticamente construidas. ¡También se ha excavado un anfiteatro! Los anfiteatros son un edificio poco común de encontrar: imagínate que sólo cinco han sido descubiertos en la gran provincia de Lusitania.

Sin embargo, sólo el 1% de la ciudad romana ha salido a la luz hasta ahora. Por lo tanto, ¿quién sabe qué otros tesoros se esconden bajo esta tierra alentejana?


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El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

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