© Mark Levitin
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Un antiguo puente de madera de teca en U Bein, Mandalay

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El antiguo puente de madera de teca de U Bein, a unos 10 km al sur de Mandalay, suele ser llamado la estructura de este tipo más antigua o más larga del mundo. Ambas afirmaciones pueden ser discutibles, pero esto no hace que esta atracción sea menos espectacular de lo atmosférico. Definitivamente no es un destino fuera de lo común, es muy popular entre los turistas nacionales y extranjeros, pero sin embargo es uno de esos lugares emblemáticos que no se puede pasar por alto en favor de algo menos común. Se aplica el viejo cliché: si no has estado allí, no has estado en Myanmar. Un poderoso factor redentor es que a pesar de su popularidad, el puente de U Bein sigue siendo sorprendentemente auténtico. La mayoría de los pilares y tablones originales se han conservado, sólo se añadieron unos pocos soportes de hormigón donde la madera vieja se estaba desgastando peligrosamente. Todavía hay normalmente más lugareños en el puente, que van por su cuenta que viajeros, al menos por la mañana antes de que lleguen los grupos de turistas. Las vistas del atardecer y el amanecer desde el puente y desde cualquiera de las dos orillas son inevitablemente hermosas, y si las payasadas de los turistas obsesionados con el egoísmo te molestan demasiado, el vino de palma local que se vende en las cabañas de tapas de la orilla este debería aliviar la irritación.

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¿Más largo y más viejo?

El puente en U Bein es largo. Aunque su estatus como el puente de teca más largo del mundo está en disputa, los 1200 metros de antigüedad que aún se mantienen en pie y soportan el tráfico masivo de peatones son impresionantes. Su antigüedad es menos impresionante, aunque, de nuevo, a menudo se afirma que es la estructura más antigua de este tipo que existe. Sin embargo, sólo fue erigida hace un modesto siglo y medio, después de que la capital de Birmania fuera trasladada de Inwa a Mandalay en 1857. La madera de teca del palacio real desmontado de Inwa se utilizó entonces para construir este puente, que se extiende a lo ancho del lago Taungthaman. Además de conectar varios asentamientos, proporcionaba a los monjes un fácil acceso a importantes monasterios a ambos lados del lago. Hasta ahora, se pueden ver grandes grupos de monjes budistas vestidos de azafrán cruzando el puente, en su mayoría dirigiéndose hacia o desde el gran monasterio de Mahagandayon en la orilla oeste. Es una vista espectacular, aunque demasiado comúnmente fotografiada para ser considerada original. Los monjes parecen estar bastante cansados de los turistas con cámaras, también.

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Aspectos prácticos

El puente de U Bein es muy fácil de alcanzar desde Mandalay - cualquier songtaew (una camioneta de pasajeros) que se dirija a Sagaing o Amarapura te dejará en la autopista a 1 km al oeste de ella. Hay taquillas en ambos extremos del puente que cobran una fuerte tarifa de entrada, aparentemente para la preservación de la antigua estructura de madera de teca. Restaurantes y puestos de comida se alinean en ambas orillas del lago. Los de la orilla occidental están más orientados a los extranjeros, mientras que los de la orilla oriental parecen atender principalmente a los turistas nacionales. Aquí es también donde se encuentran las cabañas de la orilla del lago que sirven vino de palma local - dulce, barato y ligeramente embriagador. Para las fotografías más atmosféricas, intente superar a otros viajeros llegando muy temprano, al amanecer. Las vistas de la puesta de sol son igualmente impresionantes, pero un fotógrafo puede decepcionarse al ver el puente lleno de grupos de turistas.

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U Bein Bridge, Mandalay
U Bein Bridge, Mandalay
U Bein Bridge, Mandalay, Myanmar (Burma)

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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