Cover photo credit © to iStock/Ozbalci
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Balbals: los monumentos ancestrales nómadas de Asia Central

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Nuestros antepasados no han dejado muchos monumentos históricos en el territorio del Kirguistán moderno, debido a su estilo de vida nómada. No construyeron los edificios, ya que llevaban todo lo que necesitaban a lomos de sus caballos, incluso sus casas (yurtas). Por lo tanto, los balbales tienen un valor histórico único. Estas lindas lápidas nos conectan con los antepasados y nos muestran cómo era la vida hace muchos siglos en las montañas de Tian-Shian en Asia Central. Hay muchos lugares en Kirguistán donde se puede descubrir cómo los nómadas chamánicos querían ser recordados en el futuro.

Picture © Credits to Salkyn Akmatalieva
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Entonces, ¿qué es un balbal?

Los balbals son antiguas lápidas que los habitantes de Asia Central y Mongolia utilizaban para los miembros significativos de sus comunidades. La palabra "balbal" viene de una palabra turca (no turca) "baba" que significa "padre" o "antepasado". Vienen en diferentes tamaños: de medio metro a cuatro metros de altura, y retratan a la gente. La mayoría de los balbals representan a los hombres con una espada o un plato. Los arqueólogos creen que la gente grababa espadas en una estatua si una persona era un luchador o un hombre de poder (por ejemplo, el líder de la tribu). Además, junto al balón de un luchador, la gente dejaba pequeñas piedras. El número de piedras indicaba a cuánta gente mató esta persona durante su vida. En cuanto a un plato, los fabricantes de balones querían asegurarse de que una persona muerta no sufriera hambre en su vida después de la muerte.

Picture © Credits to iStock/Elena Odareeva
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La historia de los balbals

Los balbals encontrados en el territorio de Kirguistán pertenecen al período comprendido entre los siglos VI y XIX. En el pasado, la gente creía que durante el primer año, una persona muerta todavía podía vivir en el cuerpo de un balbal. Guardaron los balbales en sus yurtas durante un año. Entonces, los pondrían en la tumba. Estos pequeños monumentos ancestrales les recordarán dónde estaban las tumbas de sus seres queridos, en caso de que se mudaran, como lo hacían a menudo los nómadas del pasado. Todos los balbales miran hacia el este porque sus creadores eran chamanes que adoraban el cielo. Un nuevo día nace en el este, desde donde el sol llega al mundo todos los días, dando calor y luz a la gente.

Picture © Credits to Salkyn Akmatalieva
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Puedes encontrar los balbals por todo Kirguistán. Pero el Museo Histórico Estatal de la capital, Bishkek, tiene la mejor colección de balbals de diferentes períodos históricos. Un viaje al museo histórico puede ser placentero para cualquiera que quiera aprender sobre la historia de Kirguistán. Sin embargo, si prefieres ver balbals en su hábitat natural, te recomiendo que hagas un viaje de una hora desde Bishkek hasta la Torre Burana. Además de ver una torre del siglo XII, se puede explorar una gran variedad de balbals de diferentes épocas, y de diferentes formas y tamaños. Lo más interesante de los balbals son las expresiones faciales de las personas retratadas en las estatuas. A pesar de ser una forma de arte muy minimalista, las expresiones faciales de los balbals son muy ricas.

Burana Tower
Burana Tower
Chui, Kirghizistan
The State Historical Museum, Bishkek
The State Historical Museum, Bishkek
sleepers. Lakes, United States

No importa si eres un empollón de la historia o si tienes un interés genuino en Kirguistán, ya que no importa si eres local o extranjero, religioso o ateo. Lo que importa es que los balbals pueden fascinar a cualquiera que se haya preguntado sobre la vida después de la muerte. Demuestran la larga historia de aceptar la muerte como parte de la vida. Estos monumentos ancestrales nómadas de Asia Central nos muestran cuán diferente fue la manera en que la gente lloró a los muertos en el pasado, pero cuán similares somos en nuestro deseo de preservar la memoria de nuestros seres queridos para las generaciones futuras.


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El escritor

Gulzat Matisakova

Gulzat Matisakova

Hola. Soy Gulzat, de Kirguistán. Estudié cine documental en Europa. En mi tiempo libre me gusta ver películas y hacer senderismo. Estoy aquí para guiarlos a través de los tesoros de Kirguistán.

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