© Istock/David_Bokuchava
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Bangkok desde el agua: viaje en barco khlong

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Las que en su día fueron las principales arterias de transporte de todo el centro de Tailandia, hoy en día ligeramente obsoletas y que recuerdan a aquellos tiempos pasados, los khlongs, canales históricos hechos por el hombre, todavía se entrecruzan en la megalópolis de Bangkok. Al pasar por los barrios antiguos y las comunidades étnicas, escondidos en las sombras de los rascacielos metropolitanos, ofrecen una visión alternativa del esplendor y la suciedad de la ciudad capital: la vista desde el agua. Muchos todavía son navegables, y unos pocos mantienen los servicios de barcos de pasajeros - una opción de viaje barata para los viajeros, una manera de vencer los atascos de tráfico para los locales. Los mercados flotantes, que en su día fueron una medida de conveniencia, más tarde olvidada, se han convertido ahora en una especie de moda urbana - los viejos resucitan, los nuevos se establecen donde antes no había ninguno. Por supuesto, ya no venden comestibles - son congregaciones de fin de semana de barcos de cocina, más como patios de comida flotantes que mercados reales. Aún así, es una experiencia divertida y una buena culminación para un viaje en barco.

© Istock/boonchai wedmakawand
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Fosos, vías navegables y mercados flotantes

La mayoría de las fuentes comunes afirman que los khlongs de Bangkok se excavaron inicialmente para protegerlos, sirviendo como fosos alrededor de las murallas de la ciudad. No lo malinterprete: es cierto, pero sólo se refiere a los pocos canales en y alrededor de la isla de Ratanakosin. De hecho, la zona se había convertido en una isla en 1782, cuando Rama I, el rey de Siam, ordenó la construcción de los fosos y su conexión con el río Chao Phraya, lo que aisló a Ratanakosin de las llanuras circundantes. Pero estas antiguas fortificaciones no son más que una pequeña fracción del número total: Wikipedia afirma que había 1.682 canales en Bangkok en 2019. La mayoría de ellos son poco más que zanjas de drenaje, y cada año se rellenan otras pocas. Pero el barrio de Thonburi, por ejemplo, sigue dependiendo de estas vías fluviales para su existencia, ya que muchas casas usan el nombre del khlong en lugar de una calle en su dirección postal.

© Istock/surachetsh
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Khlong Saen Saeb

De todos los canales de Bangkok, el Khlong Saen Saeb es el más utilizado, tanto por la población local como por los turistas extranjeros. Los barcos públicos regulares navegan la mayor parte de su longitud, uniendo el muelle de Phan Fa, cerca del Monte Dorado, con el moderno centro de la ciudad de Pratunam. Para los tailandeses, esta es una excelente alternativa a las calles permanentemente congestionadas de Ratanakosin. Para los viajeros, es una oportunidad emocionante de experimentar el transporte khlong de la vieja escuela - y hacerlo con un presupuesto. Súbete a un barco, siéntate en un banco de madera dura, observa cómo pasan volando los traseros sucios y descuidados de los edificios elegantes, los barrios bajos deteriorados (pero de alguna manera acogedores) y los puentes oxidados, y espera a que el conductor se acerque a ti sin miedo en el lado exterior del barco, como un pirata ansioso de robarte 10 THB.

Golden Mount, Bangkok
Golden Mount, Bangkok
344 Thanon Chakkraphatdi Phong, Khwaeng Ban Bat, Khet Pom Prap Sattru Phai, Krung Thep Maha Nakhon 10100, Thailand
Pratunam pier, Bangkok
Pratunam pier, Bangkok
Pratu Nam, Krung Thep Maha Nakhon, จังหวัด กรุงเทพมหานคร 10330, Thailand
© Istock/chriss73
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Viajes a Khlong

Todos los demás servicios de khlong boat en Bangkok, aparentemente, han sido suspendidos por ahora. Los rumores hablan de infrecuentes embarcaciones públicas en los canales de Thonburi, pero a menos que pueda demostrar que son verdaderos, su mejor oportunidad de ver este revoltijo de vías fluviales y casas tradicionales de madera desde el agua es unirse a uno de los populares tours. Estos suelen costar entre 1000 y 2000 THB, dependiendo de su itinerario, nivel de comodidad y su capacidad de negociación. Hay varios lugares de interés menores, pero suficientemente interesantes, particularmente la llamada "Casa del Artista" en Khlong Bang Luang. Si lo visita, trate de coincidir con uno de los espectáculos culturales, generalmente a las 2:00 PM. Los fines de semana, uno de los mercados flotantes se añade normalmente al final del tour. Pero la principal atracción es el viaje en sí, una experiencia muy atmosférica.


El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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