© Wikimedia Commons/ Hemant192
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Basílica del Bom Jesus en Goa: la iglesia más famosa de la India

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Goa es el centro de la fiesta de la India, tanto que a veces es aclamado como Las Vegas de la India! Y aunque he disfrutado de algunas de las fiestas más salvajes aquí, debo decir que hay mucho más que eso en el lugar. Una verdadera experiencia en Goan implica un recorrido no sólo por sus palpitantes playas sino también por sus granjas de especias, plantaciones de anacardos, iglesias y catedrales, fuertes y cuevas, y lagos y montañas. Y en su viaje a Goa, el único lugar que debe visitar es la Basílica del Bom Jesus en la vieja Goa. Con más de 400 años, es una de las iglesias más antiguas del mundo y está reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Le fascinará saber que la Basílica del Bom Jesus es la única iglesia de la India que puede presumir de tener una Planta de Rosa Dorada, conferida por el Papa Pío XII en 1953. ¿Quieres saber más sobre la iglesia más antigua de Goa antes de explorarla en persona? ¡Bueno, entonces sigue leyendo!

Arte y arquitectura

© Wikimedia Commons/ Sumchamp
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La piedra fundamental de la Basílica del Bom Jesús fue colocada en 1594 y la construcción de la majestuosa estructura fue finalmente completada después de una década en 1605. La iglesia es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura barroca de la India y sus interiores se inspiran en el estilo arquitectónico Mosaico-Corintio. Y no es necesario ser un conocedor del arte para ser cautivado por la impresionante belleza de la hermosa iglesia. Aunque no sepa nada sobre ningún estilo arquitectónico, la intrincada artesanía del monumento le fascinará. Lo que realmente diferencia a esta iglesia de las demás de Goa es el aspecto sin enlucido de su exterior. El aspecto desnudo de las piedras lateríticas añade un toque único a la magnífica estructura.

© Flickr/ Aruna Radhakrishnan
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La Basílica del Bom Jesús cuenta con pisos de mosaico de mármol, pilares de basalto y un amplio uso de piedras preciosas. La estructura palaciega alberga una sacristía, dos capillas y un increíble y ornamentado altar dorado. Mientras que todo el edificio está adornado con impresionantes tallas, pinturas, estatuas y cenotafios, es el altar dorado el que hechiza a los visitantes como yo! Busca la galería de arte que se encuentra dentro del complejo de la iglesia. La galería de arte es la más grande de su tipo en todo el continente asiático y alberga notables pinturas italianas que datan de la década de 1970. Las dos pinturas más grandes y famosas de esta galería de arte son 'Génesis' y 'El Juicio Final'. Si me lo pide, será prudente que opte por una visita guiada a la iglesia. Puede contratar guías turísticos independientes por un precio tan bajo como 150 INR.

Casa de las sagradas reliquias de San Francisco Javier

Cada año, miles de personas de todo el mundo visitan la iglesia para ser testigos de la momia de nada menos que San Francisco Javier, el santo con poderes curativos milagrosos y fundador de la Compañía de Jesús. San Francisco Javier murió de fiebre el 3 de diciembre de 1552, mientras se dirigía a China e inicialmente su cuerpo fue llevado a Portugal. No fue hasta 1554 que su cuerpo fue enviado a Goa. Las reliquias del Santo se guardan dentro de un ataúd de plata en la capilla del lado sur de la iglesia. El ataúd de plata está adornado con tallas en relieve que representan cuentos de la vida del Santo. El féretro de tres pisos sobre el que descansa el féretro fue un regalo de los Médicis, Cosme III, el último Gran Duque Médicis de la Toscana.

© pxhere/ arun_tyrent
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La iglesia organiza una gran exposición de la momia del Santo el 3 de diciembre cada 10 años. La última exposición decenal tuvo lugar en 2014 y la próxima está prevista para 2024. También hay una fiesta anual en honor del Santo el 3 de diciembre, seguida de una novena de 9 días. Esta es la época más concurrida del año en la iglesia, ya que las misas al aire libre y las diversas festividades mantienen alto el espíritu de los visitantes.

Cuándo visitar la Basílica del Bom Jesus

© Flickr/ Bernard Oh
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La Basílica del Bom Jesus no cierra sus puertas ni un solo día en un año. Permanece abierto a los visitantes entre las 9 y las 18.30 horas de lunes a sábado, y los domingos de 10.30 a 18.30 horas. Diciembre es la época más concurrida del año, no sólo en la iglesia sino en todo Goa. Por lo tanto, si tiene la intención de visitarlo en cualquier momento del último mes del año, asegúrese de reservar hoteles con antelación para evitar cualquier molestia.

Cómo visitar la Basílica del Bom Jesus

© Wikimedia Commons/ Superfast1111
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La iglesia se encuentra en Bainguinim, en la antigua Goa, que está a sólo 10 kilómetros de la capital del estado, Panjim. Un taxi, una bicicleta o un ciclomotor te llevarán a la iglesia en media hora desde la parada de autobuses de Panjim. La estación de ferrocarril más cercana a la iglesia es la estación de ferrocarril de Madgaon, de la que la iglesia está a sólo 35 kilómetros. Esta distancia se puede recorrer fácilmente con un autobús o un cachorro, muchos de los cuales están disponibles fuera de la estación. El aeropuerto de Dabolim, el aeropuerto internacional de Goa, está situado a 24 kilómetros de la iglesia y los taxis circulan regularmente entre los dos lugares.

Una historia de cuatro siglos

© iStock/ natbits
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La Basílica del Bom Jesús alberga las sagradas reliquias de varios santos además de San Francisco Javier. No sólo eso, fue la primera iglesia de la India en convertirse en una basílica menor en 1946. Hoy en día, es mucho más que un centro religioso. Es un emblema cultural que ha dejado marcas indelebles en la historia de Goa. Es la iglesia más visitada a lo largo y ancho del estado y también la más venerada en todo el país. Debes añadir la Basílica del Bom Jesus a tu itinerario de Goa para tener una experiencia completa.


El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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