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Contemplen el icónico Puente Howrah de Calcuta en toda su gloria

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Algunos monumentos consiguen convertirse en puntos de referencia. Se convierten en sinónimo de los lugares donde se encuentran. La Torre Eiffel de París, el Coliseo de Roma, la Ópera de Sydney y muchos otros son excelentes ejemplos de ello. Uno de los miembros de este club de la gloria es el icónico puente Howrah que conecta Calcuta, la Ciudad de la Alegría, y la ciudad industrial de Howrah, que se encuentran a ambos lados del río Hooghly. Dividido en 8 carriles amplios, el puente se extiende por 2315 pies sobre el Río Hooghly y mide 71 pies de ancho, excluyendo el sendero de 14 pies de ancho a cada lado. El puente Howrah es una maravilla de la ingeniería, la puerta de entrada a Calcuta, la línea de vida de la ciudad y su digno emblema en todos los sentidos. El recorrido por la imponente estructura debe ser parte de su itinerario en Calcuta.

Cómo nació el puente Howrah

© Wikimedia Commons/ Unknown
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En 1862, cuando la India estaba bajo el dominio británico, el Gobierno de Bengala comenzó a estudiar la viabilidad de construir un puente que conectara Calcuta y Howrah. En 1874 se construyó un puente de pontones sobre el río. Sin embargo, ese puente no estaba equipado para soportar el tráfico pesado de la zona ni ninguna condición climática adversa. En el siglo XX, mientras varios comités gubernamentales seguían buscando una alternativa más sólida, las dos guerras mundiales ralentizaron considerablemente las cosas. Fue en 1935 cuando la Braithewaite Burn and Jessop Construction Company se adjudicó finalmente el contrato para la construcción del puente. Esta construcción comenzó en 1936, y el puente se inauguró oficialmente el 3 de febrero de 1943. En aquel entonces, se llamaba el Nuevo Puente del Howrah, ya que había sustituido al puente de los pontones.

El legado del puente de Howrah

© iStock/ Tarun Sahana
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El Puente Howrah tiene muchas plumas en su gorra. Cuando se abrió por primera vez, era el tercer puente voladizo más largo del mundo. Hoy en día, es la sexta más larga del mundo, y también la más concurrida. El puente no tiene un solo tornillo, tuerca o perno. Fue construido enteramente con acero remachado a un costo de 25 millones de rupias. Para ser precisos, el puente Howrah es un puente en voladizo equilibrado de tipo colgante y se considera que ha tenido un efecto pionero en la construcción de puentes en la India. En 1965, el puente fue renombrado oficialmente como el Rabindra Setu (puente setu) en honor al gran polimate Rabindranath Tagore, primer premio Nobel de Asia y fundador de la Universidad Visva Bharati en Shantiniketan.

La experiencia del Puente Howrah

© iStock/ ARYOBARMAN
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No es hasta más tarde que el Puente Howrah se convierte en uno de los puentes más transitados del mundo. Las madrugadas son relativamente tranquilas y sólo se ven camiones pasando. Por lo tanto, es un gran momento para dar un paseo por uno de los senderos para presenciar de cerca la maravilla estructural que es el puente. Y una vez allí, asegúrese de visitar el Mercado de Flores de Mullick Ghat, de 130 años de antigüedad, bajo el extremo sureste del puente. Situado a la orilla del río Hooghly, el mercado de flores estimulará todos sus sentidos con sus impresionantes matices, la cautivadora fragancia de miles de flores y la bulliciosa multitud. Si quiere experimentar el mercado en el punto álgido de su actividad, intente estar allí alrededor de las 7 de la mañana.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Los ghats (terraplenes) a lo largo del río Hooghly ofrecen una magnífica vista de la llamativa estructura. Debo advertirle que los ghats pueden ser algo sucios. Si esto no le supone un problema, le sugiero que pase un tiempo sentado junto al río en Jagannath Ghat, que se encuentra justo al lado del mercado de flores. No sólo podrá disfrutar de la encantadora vista, sino que también tendrá la oportunidad de conocer la vida de muchas personas que visitan el ghat para bañarse, rezar y más.

© Wikipedia/ Shubhankar.sengupta19
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El Puente Howrah se cubre de hermosas luces por la noche y se ve hipnotizante. La mejor manera de experimentar el puente iluminado es tomando un paseo en ferry a través del río. Compra un billete para el ferry Howrah-Bagbazar en la terminal del ferry, justo al otro lado de la estación de ferrocarril de Howrah Junction. El Ferry Ghat de la estación de Howrah está convenientemente conectado con la estación de ferrocarril a través del sistema de metro.

Una preciosa posesión de Calcuta

© iStock/ ARYOBARMAN
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Hoy en día, el Puente Howrah es un emblema cultural. Rara vez encontrarás una película filmada en Calcuta sin una toma halagadora de la estructura icónica en todo su esplendor. El puente soporta la carga de 100.000 vehículos y más de 150.000 peatones cada día. Durante más de 75 años, el puente Howrah ha sido el gran guardián de la Ciudad de la Alegría. Aunque el cambio es la única constante en la vida, tengo la esperanza de que el Puente Howrah sea un accesorio constante para contemplar en el horizonte de Calcuta.


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El escritor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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