Cover picture credits © Valenciabonita.es
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Benimaclet, un pueblo escondido en la ruidosa realidad de la ciudad

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La semana pasada viajé a Valencia para asistir a uno de los mayores festivales de reggae de Europa, el Rototom Sunsplash. Inmediatamente me sorprendió el ambiente único de la ciudad; siendo una ciudad enorme -de hecho es la tercera ciudad más grande de España después de Madrid y Barcelona-, Valencia es una ciudad llena de cultura, vida, energía, fiestas y, por supuesto, mucha diversión.

Mientras deambulaba por sus estrechas calles -que, para ser sincera, me recordaban a las de Barcelona pero también a las de Tesalonica-, me he dado cuenta de que el centro de Valencia se puede explorar fácilmente a pie, digamos que en uno o dos días como máximo. Bueno, hay mucho que ver y visitar, pero por supuesto Valencia no es sólo lo que se ve en el centro. "Nunca juzgues un libro por su portada", dicen, sino que hay que investigar en él y tratar de obtener sus significados y caracteres ocultos. Eso es lo que también me encanta hacer cuando viajo, encontrar los barrios más alejados, hablar con los lugareños, comer y beber en lugares a los que no van los turistas y perderme en el "alma local" de la ciudad.

Foto ©: Antonia Marín Segovia / Flickr

Para ir al grano, así es como descubrí a Benimaclet: con un amigo que vivía en Valencia, nos invitaron a explorar su "barrio único". "No hay necesidad de estar más por el centro", dijo, "¡ven a mi barrio, después de todo es más barato y la comida es definitivamente mejor!".

Benimaclet es, de hecho, una de las comarcas más singulares de Valencia. Tiene una atmósfera tranquila, parecida a la de un pueblo, mientras que sus tradicionales calles pavimentadas y su arquitectura te transportan al pasado y te roban el corazón desde la primera visita. Al menos eso es lo que pasó en mi caso. Sus antiguas calles dan una sensación de romanticismo, que merece la pena experimentar durante el viaje a Valencia.

Benimaclet tiene un carácter distintivo, que se forjó en la época en que esta zona era un pueblo independiente cercano a Valencia. Benimaclet había sido una ciudad separada hasta 1878, cuando fue devorada por la siempre en expansión Valencia. Hoy en día todavía se puede sentir la proximidad de la gente en sus calles estrechas y edificios bajos, especialmente en la parte sur del barrio.

Foto ©: Kiki Mamatsiou - (somos nosotros mientras exploramos)

Benimaclet es un barrio multicultural, y un punto de referencia entre estudiantes universitarios extranjeros y jóvenes expatriados. Con una agenda cultural muy interesante, Benimaclet se hizo popular entre los jóvenes que buscaban entretenimiento auténtico y cocina local fuera del centro de la ciudad (bueno, de hecho está a sólo 15 minutos en metro de ella). El centro de Benimaclet gira en torno a la Plaza de la Iglesia, que es el punto de encuentro de los vecinos del barrio, así como el barrio donde se celebran todas las verbenas y conciertos.

Benimaclet, Plaza de la Iglesia
Benimaclet, Plaza de la Iglesia
Benimaclet, València, Spain

Caminando por Benimaclet lo que más me sorprendió fue el ambiente de pueblo. Mientras se pasea, se ve a la gente trayendo sus sillas fuera de sus residencias, y charlando delante de sus puertas en valenciano. Bueno, eso es algo que mi abuela y sus amigos solían hacer en su pueblo, y definitivamente no es algo que yo esperaba ver en una gran ciudad, como Valencia. Debo confesar que me impresionó. Definitivamente voy a volver pronto!

Foto ©: KIKE TABERNER

Pasear, ir a un café-pub y comprar un libro de segunda mano, hablar con los lugareños y disfrutar de Benimaclet!


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El escritor

Chrisa Lepida

Chrisa Lepida

Mi nombre es Chrisa y vengo de Grecia. Como amante de la naturaleza, adicto a los deportes de invierno y obsesionado con Erasmus, siempre estoy escribiendo sobre estos temas.

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