© istockphoto/Punchalit_Chotikasatian
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Acampe en una enorme isla deshabitada: Ko Tarutao, Satun

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Ko Tarutao, una isla de la provincia de Satun, está tan al sur de Tailandia que en realidad está más cerca de Langkawi de Malasia que del continente tailandés. Y es enorme, más de 350 kilómetros cuadrados. Es una sorpresa que haya tanta tierra sin reclamar por la gente, pero Ko Tarutao está oficialmente deshabitado. Su condición de parte central del Parque Nacional Marino de Tarutao, establecido en 1974, prohíbe todo desarrollo permanente. No hay viviendas en la isla, excepto la sede del Parque Nacional en el norte y un par de cabañas de guardabosques. Ko Tarutao está abierto a los turistas, y su condición prístina lo convierte en un lugar ideal para relajarse en la playa, hacer senderismo en la selva y disfrutar de la naturaleza. La infraestructura, sin embargo, es mínima: una cantina en la sede central y algunos bungalows, caros y difíciles de reservar. En otro lugar, tendrás que acampar y cocinar para ti mismo.

© istockphoto/LRPhotographies
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Qué hacer en Ko Tarutao

Si lo tuyo es el minimalismo, Ko Tarutao será el lugar ideal para que te relajes: acampar en la playa, nadar y ver la puesta de sol. Si usted es del tipo más activo, considere explorar el territorio. La lejanía de la isla ha dado lugar a una biodiversidad terrestre relativamente limitada. La selva es el hogar de macacos y una variedad de aves, pero no de mamíferos raros. Sin embargo, una caminata valdrá la pena por sí misma. La vida marina es más emocionante e incluye a las tortugas marinas que llegan a la orilla para desovar en la playa. El único punto de referencia en la isla que se puede considerar un sitio turístico es la Cueva de los Cocodrilos - una bonita caverna sin cocodrilos, a pesar de su nombre.

© istockphoto/Em Campos
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Prisioneros y piratas

Ko Tarutao no siempre fue un área natural protegida. A principios del siglo XX, fue utilizado por las autoridades tailandesas para una prisión de máxima seguridad. Durante la Segunda Guerra Mundial, la colonia carcelaria fue abandonada a su suerte por el gobierno. Los guardias y los reclusos, que se enfrentaban a la inanición, unieron sus fuerzas en la piratería. Colaborando con oficiales británicos renegados, asaltaron y hundieron 130 barcos, hasta que la marina británica los cazó y exterminó. Recientemente, en 2013, se encontró a un grupo de delincuentes modernos que utilizaban de nuevo la parte sur de la isla que no estaba controlada como campo de prisioneros. Esta vez, estaba reservado para los refugiados Rohingya que fueron atraídos por la promesa de escapar de Myanmar, y luego retenidos para pedir rescate, golpeados y torturados. La espeluznante noticia provocó una rápida incursión de las fuerzas policiales tailandesas, y los prisioneros fueron rescatados, pero no se detuvo a ningún perpetrador, lo que dio lugar a rumores de corrupción en altos cargos.

© istockphoto/pius99
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Aspectos prácticos

Se puede llegar a Ko Tarutao en un ferry público desde Pak Bara, un puerto de la provincia de Satun. Típicamente, hay un bote diario en cada dirección. El mismo barco continúa hacia Ko Lipe - una isla turística bien desarrollada con muchos servicios turísticos. Un billete de ida desde Pak Bara en el momento de la investigación cuesta 300 THB. Además, hay una entrada al parque nacional: 200 THB para extranjeros. La comida y las bebidas están disponibles en el comedor de la sede del parque nacional y son muy caras. Algunos bungalows, también cerca de la sede central, son caros y es probable que los turistas tailandeses los reserven en temporada alta. No hay otro alojamiento, y el resto de la isla está completamente deshabitada. Las tiendas de campaña se pueden alquilar in situ, pero son de baja calidad. Es mejor que traigas tu propio equipo. Hay una pequeña cuota por el uso de los campamentos designados, o puede acampar en la playa o en la selva, ya que la isla es enorme y tiene mucha agua dulce - sólo tiene que encontrar un arroyo. Las excursiones en barco a la Cueva de los Cocodrilos se pueden organizar en la oficina del parque nacional, pero llegar a cualquier otro lugar a través de Ko Tarutao suele implicar una larga caminata sudorosa. Tenga en cuenta que, en la temporada de lluvias, las tormentas pueden afectar el horario de los transbordadores, y usted puede terminar varado en Ko Tarutao mucho más tiempo de lo que usted espera.

Ko Tarutao, Satun
Ko Tarutao, Satun
Ko Tarutao, Mueang Satun District, Satun, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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