Cover Photo © iStock /Dmitry_Chulov
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Cartago: Una visita que combina historia, cultura y ecoturismo

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Cartago tiene una historia histórica

A una altura de casi 1.435 metros (5.000 pies), Cartago es una ciudad-ciudad que se encuentra en la base del volcán Irazú en el valle central de Costa Rica. La ciudad de Cartago es la capital de la provincia de Cartago. Fue la primera capital de Costa Rica entre 1574 y 1823. En 1824, la capital del país fue asignada a San José por razones políticas y porque San José es un mejor lugar para el comercio y la cultura. Hoy Cartago combina su historia con tradiciones culturales y atracciones ecoturísticas.

Cartago, Costa Rica
Cartago, Costa Rica
Cartago Province, Cartago, Costa Rica

La Basílica de Cartago, Nuestra Señora de los Ángeles

Además de su rica historia colonial que la llevó a convertirse en la primera capital de Costa Rica, Cartago es conocida por su iglesia, la Basílica de Nuestra Señora de los Ángeles. La Basílica es el hogar de la patrona de Costa Rica, la Virgen de Los Ángeles.

© iStock/Repistu
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Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basilica Our Lady of the Angels, Cartago
Basílica, Avenida 1A, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

Las tradiciones culturales se mezclan con la vida moderna

Mezclando tradiciones con estilos de vida cosmopolitas, una peregrinación anual sigue siendo celebrada por los devotos creyentes. La peregrinación (llamada la Romería en Costa Rica) tiene lugar cada año durante los días previos al 2 de agosto. La gente viene no sólo de todo el país, sino también de todo el mundo para dar gracias por las oraciones contestadas. El interior de la Basílica es hermoso de admirar; también hay un museo en la Basílica que cuenta su historia legendaria. Vale la pena el tiempo para caminar.

El centro de Cartago y el mercado central

Durante su estancia en Cartago, podrá visitar las ruinas de la antigua "Parroquia" en el centro de Cartago. Un bonito parque paisajístico en el centro de la ciudad rodea las ruinas de la parroquia, lo que hace que sea un paseo muy agradable.

© iStock/Dmitry_Chulov
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Cerca está el mercado de la ciudad con coloridas exhibiciones de frutas y verduras frescas de las comunidades agrícolas provinciales. Es un gran lugar para conseguir sus provisiones de picnic y bocadillos de frutas naturales. En el mercado y sus alrededores se encuentran delicatessen y "sodas" (pequeños restaurantes tipo café, a menudo de propiedad familiar), donde podrá encontrar platos típicos costarricenses en el menú. Por cierto, el agua en Costa Rica es muy segura para beber. En los restaurantes, mire a su alrededor; tenga cuidado de no confundir lo simple con lo insalubre.

© Flickr/Ana ruth Rivera
© Flickr/Ana ruth Rivera

El plato más típico de Costa Rica: el casado

El tradicional "casado" costarricense podría ser el secreto mejor guardado de la comida típica costarricense. "Casado" en español significa "casado". Es la "unión" en el plato de una porción de 6 platos: arroz, frijoles, ensalada, picadillo*, una selección de carne, pollo, cerdo o pescado, y plátanos fritos. Es una manera maravillosa de experimentar la cocina local. "El picadillo, por cierto, es una verdura del día cortada en cubitos y cocinada con hierbas y una pequeña cantidad de carne molida. Aunque usted puede encontrar tarros de verduras encurtidas o salsas picantes en la mesa, los platos costarricenses no son típicamente picantes.

© Flickr/James Shaw
© Flickr/James Shaw

2 destinos ecoturísticos fuera de Cartago

En las afueras de Cartago, hay dos importantes puntos de interés turístico ecológico que no querrá perderse. Esté preparado con zapatos cómodos, agua y bocadillos, y un paraguas por si acaso!

El Jardín Botánico Lankester lleva el nombre del especialista británico en orquídeas que estableció una reserva de jardín de 10,7 hectáreas en 1917. Eventualmente, la Sociedad Americana de Orquídeas y la Fundación Stanley Smith (Reino Unido) compraron el terreno. En 1973 las tierras fueron donadas a la Universidad de Costa Rica para administrar tanto el avance de la investigación botánica como la conservación de los jardines para el disfrute público.

Con muchos jardines bellamente ajardinados, incluyendo un jardín de rocas japonés, el Jardín Botánico de Lankester es un paseo fabuloso para adultos y niños. Cerca de 3.000 especies de plantas se encuentran en los 26 acres de jardines. Hay un enorme invernadero que muestra una increíble variedad de plantas, incluyendo suculentas y especies de cactus nativas de Costa Rica. Aún así, no hay duda de que las aproximadamente 1.000 especies de orquídeas son la principal atracción.

© Flickr/Jerry Ahearn
© Flickr/Jerry Ahearn
Lankester Botanical Garden, Cartago
Lankester Botanical Garden, Cartago
Lankester Botanical Garden, Provincia de Cartago, Cartago, Costa Rica

Cuándo visitar el Jardín Botánico Lankester

Las orquídeas pueden ser estacionales, pero Lankester siempre tiene una encantadora colección de orquídeas en exhibición y a la altura de los ojos, dándole la oportunidad de examinar estas hermosas plantas de cerca. Probablemente la mejor época para visitar es de febrero a abril, cuando la mayoría de las flores estarán en flor. Sin embargo, con tantas especies diferentes, es seguro que encontrará algunas en flor sin importar cuando las visite. Observadores de aves, ¡asegúrense de llevar sus binoculares! Muchas aves tropicales también viven en los jardines de Lankester.

El activo volcán Irazú se encuentra al noreste.

Ya sea que esté tomando un descanso de las playas de Costa Rica y otras ciudades, o simplemente escapando de San José por un día, un viaje al Parque Nacional Volcán Irazú es una experiencia que recordará. A sólo 19 km al noreste de Cartago, es una experiencia especialmente educativa para niños y adultos.

El Volcán Irazú es el más grande y alto de Costa Rica, con una altura de 3.432 metros (11.260 pies) y más de 500 kilómetros (300 millas) alrededor de su base. Use ropa de abrigo y zapatos para esta aventura. Se pone muy frío en el borde del cráter; con temperaturas nocturnas que caen lo suficientemente bajas como para crear escarcha de rocío.

© Flickr/J Potto
© Flickr/J Potto

Irazú es un volcán activo aunque su última erupción fue en 1963. Los científicos han notado cambios en el color de su laguna y ha habido rumores recientes. El terreno seco y polvoriento, parecido a la luna, que sube hasta el borde del cráter de Irazú es tan asombroso como la vista que se tiene de su cráter.

© Flickr/Jorge Solano
© Flickr/Jorge Solano
Irazú  Volcano National Park
Irazú Volcano National Park
Irazú Volcano, Cartago Province, Costa Rica

La provincia de Cartago es conocida por su importancia histórica, por la Basílica y por ser el santuario religioso del país. También es reconocida por sus comunidades agrícolas altamente productivas, lo que la convierte en la canasta de pan de la nación. Si le gusta observar aves, orquídeas y otras maravillas botánicas, el Jardín Botánico Lankester es un destino que no puede dejar de visitar. Es como una caminata ecoturística a través de la selva nativa de Costa Rica, pero sin los desafíos de la escalada. Asimismo, una visita al clima frío y nublado del Parque Nacional Volcán Irazú es otra experiencia ecoturística única en Costa Rica que no querrá perderse.

© iStock/Olaf Speier
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El autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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