© iStock/Clodio
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Castillos del Valle de Aosta; Châtel-Argent

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Si planea pasar unos días en el Valle de Aosta, definitivamente debe visitar algunos de sus famosos castillos. Las ruinas de Châtel-Argent, un castillo medieval, sin duda atraerá a todo el mundo ya que está bellamente situado en un espolón rocoso, con vistas de 360 grados sobre el Valle de Aosta.

Una ubicación dominante sobre el pueblo de Villeneuve

Châtel-Argent está situado en una colina rocosa justo encima de Villeneuve, un pueblo situado a lo largo del río Dora Baltea (o Doire Baltée). A unos 10 kilómetros de la ciudad romana de Aosta, Villeneuve desempeñó un papel importante durante el siglo XIII. Solía ser la ciudad principal del bailiazgo, una entidad territorial medieval.

© Marie-Madeleine & Giuseppe
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Se puede acceder a las ruinas del castillo por un estrecho camino pavimentado a las afueras de Villeneuve. "La Rampa está tallada en las rocas y data probablemente del siglo XIX. La afilada caminata hasta el castillo sólo dura 15 minutos; durante el paseo, disfrutará de dramáticas vistas del valle y de los Alpes circundantes.

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Un importante castillo medieval

Châtel-Argent castle
Châtel-Argent castle
11018 Villeneuve AO, Italie

El nombre Châtel-Argent (argent significa 'dinero' en francés) proviene del derecho concedido al castillo para acuñar monedas. La evidencia más antigua reportada del castillo y la actividad de la menta con la palabra latina Castrum Argenteum data de 1175.

Châtel-Argent también ocupó una importante función militar. El castillo ofrece una excelente visión general desde lo alto de la carretera que atraviesa el valle principal. Esta vigilancia fue valiosa para prevenir a los locales y a los pueblos de alrededor contra los invasores. Châtel-Argent no estaba permanentemente habitado, sino que sólo se utilizaba en tiempos de guerra. Debido a su posición estratégica, el castillo siempre ha estado bajo la jurisdicción de la Casa de Saboya, que fue propietaria del Valle de Aosta durante varios siglos antes de convertirse en los Reyes de toda Italia.

© Marie-Madeleine & Giuseppe
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En el actual emplazamiento del castillo ya existían fortificaciones romanas. Sin embargo, las ruinas datan del siglo XIII. Se desconocen las fechas exactas del período de construcción, pero se supone que fue reconstruido entre 1274 y 1275 por el Maître Jacques de Saint-Georges, el arquitecto del Conde de Saboya Pedro II. Hoy en día, los únicos restos que quedan en pie son la torre almenada de 16 metros de altura, la antigua capilla a sus pies y algunos otros muros medio caídos. Las excavaciones arqueológicas revelaron que solía ser mucho más grande que eso, con una extensión de 6300 metros cuadrados y capaz de albergar hasta 700 hombres en el castillo.

La torre de vigilancia fue construida como una fortificación efectiva. La puerta de entrada de 8 metros sobre el suelo fue diseñada para retrasar la invasión quitando la escala para acceder a la torre. La única fuente de luz en el interior proviene de las flechas de la pared, lo que hace de la torre un lugar difícil de asediar.

© Marie-Madeleine & Giuseppe
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En el lado oriental del castillo, una capilla de estilo romano bien conservada data de 1050-1070. Está dedicado a Santa Columba de Sens, una virgen mártir.

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Iglesia de Santa María de la Asunción

Church of Saint Mary of the Assumption
Church of Saint Mary of the Assumption
11018 Saint Roch, Vallée d'Aoste, Italie

En el camino hacia el castillo a través de "la rampa", la iglesia de Santa María de la Asunción merece una parada. Esta iglesia romana se construyó en un sitio paleocristiano; fue una iglesia parroquial activa hasta el siglo XVIII. Los restos del monumento paleocristiano, incluida la pila bautismal, han sido descubiertos durante las excavaciones arqueológicas. En el interior de la iglesia, todavía se pueden ver maravillosos frescos antiguos. Un video interactivo que da una visión en profundidad de su historia está en exhibición.

© Marie-Madeleine & Giuseppe
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El castillo de Châtel-Argent merece una visita, no sólo por su rica historia sino también por las impresionantes vistas que ofrece sobre el Valle de Aosta y las montañas que lo rodean. Desde el castillo, se puede bajar por las escaleras que llevan al pintoresco pueblo de Villeneuve. Con sus tejados de "lauze" (techo de laja) y sus estrechas callejuelas, es un encantador ejemplo del pueblo tradicional bien conservado de los Alpes occidentales. Cerca de Villeneuve, se encuentra la carretera que lleva a los valles de Valsavarenche y Rhêmes. Ambos valles forman parte del Parque Nacional Gran Paradiso, el parque nacional italiano más antiguo.

Gran Paradiso National Park
Gran Paradiso National Park
Gran Paradiso, 11010 Valsavarenche, Aosta Valley, Ιταλία

El autor

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine y Giuseppe son una pareja que vive en Ginebra, Suiza. Ambos son apasionados de los viajes, la historia, las culturas y la comida tradicional. Comparten historias sobre Bruselas y el sur de Bélgica, así como sobre el valle italiano del Mont-Blanc y sus alrededores.

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