© Mark Levitin
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Cuevas, templos y ceremonias en Hpa-An

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Visiblemente antigua, auténtica y poco turística, la ciudad de Hpa-An es lo suficientemente acogedora en sí misma como para justificar una estancia de unos días. No hay grandes atracciones en la ciudad, pero ver cómo descargan los barcos de carga en la orilla del río, comprobar las pagodas y seguir las ceremonias locales podría llenar fácilmente más tiempo del que un viajero suele asignar a un lugar tan oscuro, más utilizado como escala en la ruta terrestre desde Tailandia. Sin embargo, los principales lugares de interés se encuentran en el campo, y son muchos. Esta lista apenas araña la superficie, vaya y profundice, a menudo literalmente, ya que la región es predominantemente calcárea y está plagada de cuevas, algunas todavía naturales, otras llenas de estatuas y convertidas en templos budistas. Y si se viene en marzo, hay una ventaja: Hpa-An es probablemente el mejor lugar de Myanmar para observar la ceremonia shinbyu -ordenación masiva de jóvenes en un monasterio-.

Ciudad de Hpa-An

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La ciudad de Hpa-An ha escapado hasta ahora incluso de la insignificante modernización que se observa en las ciudades birmanas más grandes, como Mandalay o Moulmein. Parece que no se ha dado cuenta de que estamos en el siglo XXI. Pintoresca, frondosa, algo medieval, está impregnada de ese ambiente de remanso que atrae a los mochileros pero que a menudo repele a los veraneantes más elegantes. Los lugares de interés como tales son escasos, pero es agradable y acogedor pasear por él, y los fotógrafos, en particular, encontrarán un lugar perfecto para disparar encuadres callejeros y de viaje genéricos. Un fotogénico mercado tradicional se reúne todas las mañanas en el centro de la ciudad, los artesanos trabajan en sus patios, y la ribera del río es especialmente encantadora. Se puede visitar la pagoda Shweinmyaw junto al río, caminar por la orilla viendo cómo las barcazas y los barcos privados de los pueblos cercanos descargan sus mercancías, y luego subir a un transbordador hasta la montaña Hpan Pu, en la orilla opuesta, para disfrutar de unas vistas magníficas y de más estupas. En marzo, asegúrese de preguntar por la oportunidad de ver el shinbyu, una ceremonia en la que los niños pequeños desfilan por las calles antes de ser ordenados como novicios budistas, un sustituto tradicional birmano de la escuela. Pero incluso si no lo hace, seguro que se topará con uno por accidente.

Cueva de Saddar

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Justo al sur de Hpa-An se encuentra una gran montaña de piedra caliza, el monte Zwegabin. Como era de esperar, viene equipada con todas las características kársticas habituales, desde acantilados de formas extrañas hasta cuevas y ríos subterráneos. Una cueva, Saddar, lo combina todo y añade el sabor birmano habitual: en su interior, está llena de estupas y estatuas de Buda. La cueva de Saddar es un templo activo, pero parece que en los días normales viene más gente a mirar y disfrutar que a rezar. No es demasiado hortera para ser un templo rupestre y, de hecho, es bastante bonito, pero la atracción principal está detrás. La cueva es una vía de acceso, y al salir por el otro extremo se llega a un pequeño embarcadero para turistas. Desde aquí, se puede hacer un viaje por un pequeño río que en realidad comienza con una sección subterránea, ya que el río se agacha bajo una colina para emerger al otro lado. Un breve paseo desde el punto de desembarco a través de un impresionante paisaje kárstico completa el bucle.

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Saddar Cave, Hpa-An
Saddar Cave, Hpa-An
Hpa-An, Myanmar (Burma)

Kyauk Kalat

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Se trata de un ejemplo único de inventiva arquitectónica que roza la locura. A unos 20 km al sur de Hpa-An, un pilar cárstico sobresale del suelo como el dedo de un antiguo dios, y se ha construido un templo encima, dentro y alrededor de él. Algunas cámaras están en parte construidas y otras ocupan cuevas naturales. La larga escalera abraza la roca vertical como una serpiente. Un gran estanque rodea la pagoda, proporcionando unos reflejos de espejo muy fotogénicos en tiempo de calma. Los gansos furiosos se mezclan con (y ocasionalmente atacan) los turistas domésticos, los monjes y los fieles. El lugar es especialmente hermoso en el crepúsculo, cuando las guirnaldas de bombillas destacan sobre el fondo del oscuro monte Zwegabin en la distancia. Para disfrutar de una vista aún mejor, intente hacer coincidir su visita con una de las ceremonias budistas, idealmente el Festival de las Luces (alrededor de noviembre). Adornado con linternas, Kyauk Kalat tiene un aspecto totalmente sobrenatural.

Kyaut Kalat pagoda, Hpa-An
Kyaut Kalat pagoda, Hpa-An
Myanmar (Burma)

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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