© Marie-Madeleine & Giuseppe
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CERN: el mayor laboratorio de física de partículas del mundo

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La ciudad suiza de Ginebra está repleta de una rica cultura e historia; también es un destino turístico mundialmente conocido que cuenta con varias boutiques y hoteles de lujo cerca de las orillas de su homónimo Lago Lemán. Además de albergar la mayoría de las oficinas europeas de las Naciones Unidas, Ginebra es también una ciudad de la ciencia. En las afueras, se encuentra la sede y los equipos de investigación que trabajan en el CERN, el mayor laboratorio de física de partículas del mundo.

CERN
CERN
Espl. des Particules 1, 1211 Meyrin, Suisse

Una iniciativa europea después de la Segunda Guerra Mundial

Después de los difíciles tiempos de la década de 1940, la investigación en física era casi inexistente en Europa, ya que no era una prioridad durante la guerra. En 1949, el Premio Nobel Louis de Broglie formuló la idea compartida por varios científicos de crear un laboratorio científico europeo centralizado para investigadores en física. Ese fue también el momento en que apareció por primera vez el deseo de una Europa unificada: eso condujo a la posterior creación de la Unión Europea.

© Wikimedia/Maximilien Brice (CERN)
© Wikimedia/Maximilien Brice (CERN)

También con el apoyo de la UNESCO, en 1952 se inició el proyecto de creación de un centro internacional de investigación en física. Once países firmaron el convenio que establece el "Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire" (CERN), que representa a la Organización Europea de Investigación Nuclear. Este acuerdo fue confirmado en 1954 con la firma de 12 países. La ciudad suiza de Ginebra fue elegida para albergar este nuevo centro de investigación debido a su ubicación central en Europa y a la neutralidad adoptada por Suiza durante las dos guerras mundiales. Debido al amplio espacio necesario para sus infraestructuras, el CERN se extendió a unos pocos kilómetros del lugar original en 1965. Ahora incluye varios sitios entre Ginebra y la vecina Francia.

© Marie-Madeleine & Giuseppe
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El mayor acelerador de partículas del mundo

El primer acelerador de partículas del CERN se abrió en 1957. Es una máquina utilizada para estudiar la física de partículas. La física de partículas puede parecer oscura para los no expertos: en pocas palabras, examina la composición de nuestro universo y su funcionamiento. Los resultados de la investigación en este campo tienen varias aplicaciones no sólo para el desarrollo de la física, sino también para los campos técnicos y las industrias.

Después de varias mejoras, la última que se construyó en 2008 fue el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Es el acelerador de partículas más potente y más grande del mundo, lo que lleva a miles de científicos de todo el mundo al CERN a realizar sus investigaciones.

El LHC es un túnel de 27 km en forma de anillo, de aproximadamente 1 km de profundidad, que atraviesa Suiza y Francia. Esta enorme máquina ayudó a realizar varios estudios. Usted probablemente ha escuchado en las noticias acerca de los avances científicos con respecto al bosón de Higgs, comúnmente referido en los medios de comunicación como la "partícula de Dios".

© Wikimedia/Max Braun
© Wikimedia/Max Braun

El lugar de nacimiento de la World Wide Web

El CERN es también famoso por ser el lugar donde nació la web. Los científicos del CERN Tim Berners-Lee y Robert Cailliau desarrollaron el protocolo ENQUIRE, que los científicos utilizaron para comunicar y compartir información a distancia. Este proyecto se hizo público en 1993, representando el primer paso en la red mundial.

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Un laboratorio abierto al público

Como centro internacional de investigación líder en física, el CERN también tiene la misión de compartir conocimientos fuera de la comunidad científica. Diferentes lugares están abiertos al público de forma gratuita, como el Globo de la Ciencia y la Innovación y el Museo del Microcosmos. Allí aprenderá mucho sobre las investigaciones realizadas en el CERN y la historia del centro. También es adecuado para niños, a diferencia de las visitas guiadas, que son más aplicables a los adultos y a los más jóvenes apasionados.

© Wikimedia/Simon Waldherr
© Wikimedia/Simon Waldherr

Las visitas guiadas gratuitas representan la manera perfecta de obtener una mejor imagen de lo que es un laboratorio de física de partículas. Ten cuidado: Estas visitas son muy demandadas, y no es tan fácil acceder a ellas.

Cada seis años aproximadamente, el CERN detiene todos los aceleradores y otras herramientas de investigación para su mantenimiento y mejora. Durante esta pausa en las operaciones, el CERN organiza jornadas de puertas abiertas, dando la bienvenida a miles de personas a los diferentes sitios. Es una gran y única oportunidad de ver el acelerador de partículas desde el interior, ya que es obviamente imposible cuando está en servicio.

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Aunque no lo haya planeado de antemano, no olvide visitar las exposiciones permanentes. Aprenderá más sobre este laboratorio único y sobre la investigación en física de partículas que se lleva a cabo en el CERN.


El autor

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine & Giuseppe Renauld

Marie-Madeleine y Giuseppe son una pareja que vive en Ginebra, Suiza. Ambos son apasionados de los viajes, la historia, las culturas y la comida tradicional. Comparten historias sobre Bruselas y el sur de Bélgica, así como sobre el valle italiano del Mont-Blanc y sus alrededores.

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