© iStock Oat_Phawat
© iStock Oat_Phawat

Las minas de plata del Cerro Rico y la historia detrás

3 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

En el siglo XVI, el 60% de la plata del mundo se extraía de un cerro llamado Cerro Rico, ubicado en Potosí, Bolivia.

© iStock/zanskar
© iStock/zanskar

Un trascendente descubrimiento en la época colonial

Un indígena llamado Diego Huallpa, que deambulaba por el altiplano, decidió pasar la noche junto al Cerro Rico, donde encendió una fogata para combatir el frío. Cuando se despertó, vio un fluido brillante. Era plata del cerro, derretida por el fuego. Muy pronto, Juan de Villarroel, un conquistador español para quien Diego trabajaba, se enteró de esto y, poco más tarde, comenzó la extracción del mineral. Sin embargo, había algo que aún no sabían: en ese momento, el Cerro Rico era el mayor yacimiento de plata del mundo.

En ese período, las monedas de plata eran un medio de intercambio clave en todo el mundo. Es por eso que la población alrededor del Cerro Rico creció rápidamente. Lo que comenzó como un asentamiento minero, pronto se convirtió en una ciudad llamada Potosí, que no tardaría mucho en ser una de las ciudades más pobladas del mundo, superando en numero de habitantes a Londres o París, en aquel entonces.

Al principio, la plata se extraía de la superficie, o se utilizaba tecnología indígena para la minería subterránea. Más tarde se introdujo la pólvora y, finalmente, se empezó a utilizar el mercurio para purificar el metal.

Se cree que el mineral hasta ahora obtenido del Cerro Rico es más que suficiente para construir un puente de plata de Bolivia a España. Por supuesto, esta afirmación puede ser considerada fantasiosa, pero en realidad, el valor de los minerales extraídos de este cerro es impensable.

© iStock/rchphoto
© iStock/rchphoto

El Cerro Rico hoy en día

Durante el período colonial, la mina parecía no tener fin y, aún hoy, la minería en el Cerro Rico continúa después de casi quinientos años.

Cerro Rico
Cerro Rico

Durante el período de mayor auge de Potosí, alrededor de 140.000 personas por año eran traídas a la ciudad para la minería. Muchos de ellos, muy pronto, perderían la vida en esta tarea. Aún hoy en día, la esperanza de vida de los mineros es de sólo 45 años, y cientos de ellos mueren anualmente, no sólo por accidentes, sino principalmente porque trabajan en un ambiente verdaderamente adverso y tóxico que les causa una amplia gama de enfermedades mentales y físicas.

El Tío

Los mineros tienen un respeto absoluto por una representación llamada "El Tío". Se trata de una imagen desagradable y aterradora, representando al Señor del Inframundo. Ellos creen que para conservarse protegidos cuando están bajo tierra, deben mantenerlo satisfecho. Por esta razón, le ofrecen alcohol, hojas de coca y cigarrillos antes de descender a un lugar tan desagradable y aterrador como la imagen de este personaje.

Visita a las minas

Actualmente, los visitantes pueden acceder a los primeros 70 a 100 metros de la mina, aunque no es una experiencia recomendada para todos. No es una imagen muy reconfortante. Los mineros hacen su trabajo en condiciones adversas. Dentro de la mina, la temperatura puede aumentar significativamente, hay una notoria falta de oxígeno y presencia de minerales tóxicos en el aire. Por supuesto, usarás ropa de seguridad, pero después de unos minutos, cualquiera desea salir de allí.

© iStock/Matthias Kestel
© iStock/Matthias Kestel

Entrar en las minas puede ser una experiencia bastante extraña para los turistas. De todos modos, un objetivo de viajar, además de disfrutar de lugares hermosos, es también aprender lo que está sucediendo alrededor del mundo. En este caso, visitar las minas del Cerro Rico puede dejarte pensando en aspectos que nunca antes habías considerado.


El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

Otros relatos de viajes para ti