© istock/ soumitrapendse
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Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai: no es sólo una estación de tren

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Con casi 8000 estaciones, 17 zonas y 70 divisiones, los Ferrocarriles Indios son una de las mayores redes ferroviarias del mundo. En promedio, 23 millones de personas entran y salen de las estaciones de tren de la India diariamente. La mayoría de la gente tiene prisa por llegar a sus destinos y en ese alboroto, rara vez se toman un momento para apreciar la impresionante belleza de algunas de las magníficas estaciones de tren del mundo. La terminal de Chhatrapati Shivaji en Mumbai es posiblemente la más bella y famosa estación de tren de la India, además de ser la más concurrida del país. La estación, de 133 años de antigüedad, ve pasar a tres millones de personas diariamente por ella. No es sólo una estación de tren. Es una maravilla arquitectónica, un hito icónico y una preciada posesión de Mumbai. En 2004, la terminal Chhatrapati Shivaji obtuvo el estatus de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y debe figurar en su itinerario por Mumbai.

Historia del terminal Chhatrapati Shivaji

© istock/ Adrian Catalin Lazar
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Al igual que varios monumentos indios, el terminal Chhatrapati Shivaji tiene un pasado colonial. Durante la dominación británica en la India, el arquitecto británico F.W. Stevens diseñó el gran edificio, y la construcción comenzó en 1878. Cuando se terminó, después de casi diez años, en 1887, la estación se inauguró con motivo de las bodas de oro de la reina Victoria, por lo que se le dio el nombre de Terminal Victoria. Sólo en 1996 se cambió el nombre a Chhatrapati Shivaji Terminus, en honor al gran rey guerrero Maratha, Chhatrapati Shivaji Maharaj. En 1887, era la estructura más cara de la ciudad, habiendo costado la friolera de 260.000 libras esterlinas. La estación ha sido testigo de muchos hitos históricos. Esta fue la estación desde la que el primer tren de pasajeros de la India comenzó su viaje para llegar al suburbio de Thane. Fue una vez la sede del Ferrocarril de la Gran Península India, y hoy en día sirve como sede de la zona central de ferrocarril de la India. La terminal de Chhatrapati Shivaji ha llegado realmente a un círculo completo.

La espléndida arquitectura

© istock/ Sapsiwai
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El terminal Chhatrapati Shivaji es uno de los mejores ejemplos de la arquitectura del Renacimiento Gótico Victoriano. El diseño de F.W. Stevens también incorporó elementos arquitectónicos mogoles con los clásicos elementos neogóticos para producir una estructura ecléctica y ornamentada. Espirales, tallados en piedra, frisos, columnas corintias, esculturas neoclásicas, ventanas en arco, encaje de la fachada del edificio. Le fascinará saber que algunas de las tallas y gárgolas fueron creadas por Lockwood Kipling, padre del autor británico e indio ganador del premio Nobel, Rudyard Kipling.

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La entrada de la estación, hecha de piedra caliza y arenisca, está adornada por la estatua de un león, que representa a Gran Bretaña, por un lado, y la figura de un tigre, que representa a la India, por el otro lado. Los interiores de la terminal de Chhatrapati Shivaji están bordeados de fino mármol italiano que hace del lugar un atractivo real. Hay una sala de patrimonio dentro de la cúpula central, que es el punto focal de la arquitectura. Sugeriría contratar a un guía para entender los finos matices de la estructura. La terminal incluso tiene un museo patrimonial completo en su interior. El museo, con sus paredes talladas, su iluminación atmosférica y sus escaleras serpenteantes, ¡te transportará instantáneamente a Hogwarts! Si te interesa la historia de la terminal y la de los ferrocarriles en general más allá de lo básico, definitivamente deberías hacer un recorrido por este museo que permanece abierto de 3 a 5 de la tarde los días laborables.

Cómo llegar al terminal de Chhatrapati Shivaji

© istock/ lulianUrsachi
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¿Cuántas veces toma un tren con el claro propósito de admirar la belleza de una estación de tren? ¡Cuando estás en Mumbai, digo que haces exactamente eso! El Ferrocarril Suburbano de Mumbai, con 7,5 millones de viajeros diarios, opera más de 2300 trenes cada día, y puedes fácilmente subir a uno de los trenes para llegar a la terminal de Chhatrapati Shivaji. Pregunta por ahí, y cualquiera te dirigirá con gusto a una de las estaciones de tren, dependiendo de la zona de la ciudad en la que te encuentres. También puede optar por un taxi o un autobús público para llegar a la estación situada en el distrito comercial más concurrido de Mumbai, Fort. Mumbai tiene dos aeropuertos - el Aeropuerto Internacional Chhatrapati Shivaji y el Aeropuerto Doméstico de Santa Cruz. También puede tomar un taxi fuera de cualquiera de los aeropuertos para llegar al lugar. Aunque no es un mal momento para explorar la terminal de Chhatrapati Shivaji, es aconsejable evitar Mumbai durante los húmedos meses del monzón, de junio a agosto, ya que la ciudad tiende a detenerse debido al encharcamiento.

El corazón boyante de Mumbai

En 2008, el terminal Chhatrapati Shivaji se convirtió en el blanco de los brutales ataques terroristas del 26/11, que causaron la pérdida de 58 vidas sólo en la ensangrentada estación. Mumbai se tambaleaba porque no era sólo una estación de tren la que había sido atacada. Era casi como si alguien hubiera arrancado el corazón de la ciudad. Sin embargo, a la mañana siguiente, todo volvió a la normalidad en la estación. Y cuando el corazón se recupera, la normalidad suele empezar a reanudarse. Del mismo modo, Mumbai también recuperó su estatus de Mayanagri (la ciudad de los sueños, Maya-sueño, Nagri-ciudad) donde millones de personas llegan cada día para cumplir sus aspiraciones. Y la mayoría de ellos primero ponen un pie en Mumbai en ningún otro lugar que no sea esta estación. Así que, visitar el terminal Chhatrapati Shivaji no es sólo explorar una maravilla arquitectónica del siglo XIX. También se trata de experimentar el alma de la ciudad.

Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai
Chhatrapati Shivaji Terminus, Mumbai
Chhatrapati Shivaji Maharaj Terminus, Dhobi Talao, Chhatrapati Shivaji Terminus Area, Fort, Mumbai, Maharashtra 400001, India

El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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