© Istock/davincidig
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Subir al karst en Railay, Krabi

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Los acantilados que rodean la playa de Railay Beach están llenos de figuras humanas, como trozos de queso descubiertos por un ejército de hormigas. Este es un buen ejemplo del paisaje cársico típico de toda la provincia de Krabi: rocas y pináculos altísimos, cuevas interconectadas y dolinas. La piedra caliza muy erosionada se adapta muy bien a la escalada en roca, y Railay ofrece vías de escalada para todos los niveles de experiencia, así como cursos para principiantes. Los excursionistas pueden tomar el empinado sendero hasta un mirador que ofrece una hermosa vista para llegar a un valle escondido. Los más experimentados pueden continuar hasta la Laguna de la Princesa, una dolina a la que se puede acceder abordando una secuencia de paredes de cizalla.

© Istock/khunpepe
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Hasta el punto de vista

Aproximadamente a mitad de camino de la ruta que une East Railay con la playa de Phra Nang Beach, una pista sube por la cara del acantilado. Está señalizada, pero la señal es tan fácil de pasar por alto como el propio camino. Simplemente no encaja en el ambiente elegante y turístico. No es un sendero de paseo - nada bípedo podría subir una montaña tan empinada como ésta. Se trata de una escalada fácil, no técnica, con cuerdas para el apoyo en las partes más difíciles, y lianas prácticas aquí y allá. También se pone fangoso, a menos que lo visites en el momento más álgido de la estación seca. No es para los pusilánimes, débiles o heridos, pero la ascensión puede ser manejada por cualquier persona sana -y lo suficientemente intrépida o despistada- como para olvidar que el único camino de vuelta será bajar por el mismo sendero. El acantilado tiene quizás cien metros de altura, o más o menos. A continuación, comienza un sendero de arcilla roja que serpentea por la selva para terminar en un precipicio con una amplia, si no totalmente panorámica, vista de la bahía de Tonsai y del ferrocarril oriental. El alambre de púas evita que los temerarios saltadores de base tienten al destino y a la paciencia de las autoridades locales. Un cartel prohíbe explícitamente el lanzamiento de drones, pero todo el mundo lo hace de todos modos. Bueno, la vista vale la pena capturarla desde diferentes ángulos.

Phra Nang Beach, Railay, Krabi
Phra Nang Beach, Railay, Krabi
Ao Nang, Mueang Krabi District, Krabi 81000, Thailand
© Mark Levitin
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Princess Lagoon: una escalada peligrosa

Advertencia: este capítulo está destinado únicamente a los viajeros deportivos y en buen estado físico. Si no puede escalar una pared vertical, no dude en saltársela. Puede que piense que lidiar con las rocas escarpadas en su camino hacia el mirador fue difícil, pero comparado con la bajada a la Laguna Princesa es sólo un ejercicio de calentamiento. En la cima de la montaña, otra pista se bifurca desde el camino del mirador, bajando en una pendiente similar. Pronto nos lleva a un valle escondido donde una bandada de dinosaurios no estaría fuera de lugar, un hermoso "Mundo Perdido". Inmediatamente después, una grieta en los acantilados brilla con una estrecha franja verde: el agua, muy abajo. Y el camino hacia abajo no es sólo empinado, es de 90 grados. Hay tres secciones de lo que debe ser una cascada perenne en la temporada del monzón, pero se convierte en simples paredes de roca fangosa y resbaladiza en otros meses. Los rumores dicen que antes había escaleras de bambú, pero si es así, deben haberse podrido. Sin embargo, abundan los pies y las asas, y en las peores zonas se han colocado más cuerdas. Cada sección vertical tiene una altura de 10-20 m, y luego se hace más gradual, casi transitable. Su recompensa es una piscina natural de agua ligeramente turbia; una dolina kárstica rodeada de acantilados escarpados - como un tazón de mendigar monástico con algo de sopa todavía salpicando en él. Cuevas de varios tamaños irradian desde la laguna, y al menos una de ellas se conecta con el mar - aunque se necesitaría un equipo de buceo para saber cuál.

© Mark Levitin
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Aspectos prácticos

Se puede llegar a East Railay en barco desde la ciudad de Krabi; el precio era de 5$ en el momento de la investigación. Para más detalles, vea el último párrafo de la historia general sobre la playa de Phra Nang, Krabi. Los cursos de escalada se pueden reservar en Krabi o Ao Nang. Si planea caminar de manera independiente, asegúrese de tener el calzado adecuado o esté listo para subir al karst descalzo. Lleve bocadillos y agua: hay algunas tiendas sencillas cerca del muelle de barcos, pero los precios se duplican. Fuera de la temporada de lluvias, no hay agua potable a lo largo del sendero.

Princess Lagoon, Railay, Krabi
Princess Lagoon, Railay, Krabi
princess lagoon Tambon Ao Nang, Amphoe Mueang Krabi, Chang Wat Krabi 81000, Thailand

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El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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