©iStock/ANDREYGUDKOV
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Encuentros cercanos con dragones en el Parque Nacional de Komodo

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Hemos nacido demasiado tarde para encontrarnos con dinosaurios, y afortunadamente así es. De lo contrario, lo más probable es que nunca hubiéramos nacido, y que nuestros antepasados se hubieran comido todo. Pero, otro tipo de reptil gigante todavía puede ser observado de cerca, aunque sólo en dos pequeñas islas de Indonesia: Komodo y Rinca. Estos lagartos colosales son mucho menos peligrosos, y aunque probablemente podrían matarte en un minuto, tendrías que esforzarte mucho para que lo hicieran. Lo contrario es mucho más probable, ya que los humanos demostraron ser la especie animal más violenta del planeta, aunque las dos islas han sido declaradas parque nacional y están bien protegidas. Ambos, especialmente Komodo, se han convertido ya en un destino turístico de fama mundial. Sin embargo, la ubicación remota impide que el flujo de visitantes se convierta en una invasión a gran escala. Actualmente, los dragones de Komodo están clasificados como especies vulnerables, pero no en peligro de extinción.

© Mark Levitin
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La vida de un dragón

Se cree que los dragones de Komodo son una de las últimas reliquias de la antigua megafauna, la mayoría de las cuales han sido cazadas hasta la extinción por los primeros humanos. La falta de depredadores naturales y, de nuevo, de seres humanos en las islas de Komodo y Rinca les ha permitido sobrevivir hasta nuestros días. Sus parientes en el vecino Flores y otras grandes masas de tierra, incluyendo Australia, no tuvieron tanta suerte. Los lagartos gigantes son ávidos cazadores, en su mayoría atacando a sus presas de una emboscada, azotando con su poderosa cola para herir e inmovilizar al objetivo, y luego dando un mordisco. Las heridas causadas por la mordedura de un dragón tienden a enconarse con el tiempo y a no sanar adecuadamente. Esto puede ser causado por las bacterias de la podredumbre y las toxinas del cadáver presentes en la saliva del reptil - los dragones incluyen mucha carroña en su dieta, y no se sabe que se cepillan los dientes regularmente. Otra teoría, más reciente y más interesante, afirma que las glándulas de la mandíbula inferior del dragón segregan un veneno leve, lo que las convertiría en una de las pocas lagartijas venenosas del mundo. Los dragones se aparean anualmente, presumiblemente formando parejas monógamas. Las hembras parecen ser capaces de partenogénesis, y todas las crías producidas de esta manera serán machos - el valor evolutivo de tal adaptación es evidente.

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Qué hacer en Komodo y Rinca

Además de observar a los dragones, el Parque Nacional de Komodo ofrece una serie de actividades interesantes. El mar está en calma y lleno de vida marina, como es típico de Indonesia Oriental, lo que lo convierte en un destino privilegiado para el buceo. Las islas albergan otra fauna rara: megápodos (aves no voladoras), venados de Timor, búfalos salvajes, y más. La naturaleza misma, selvas vírgenes y llanuras de sabana onduladas, garantizan un agradable paseo. Una vista que ya no está disponible es el cebo para dragones - solía haber la posibilidad de que los turistas compraran una cabra de los aldeanos locales, que luego se la daban de comer a los reptiles. El dragón rompería las patas del animal con un golpe de su cola, lo mataría y se lo tragaría entero, como lo hacen las serpientes. Esta práctica ha sido prohibida, ostensiblemente, por crueldad con las cabras. Los rumores dicen que ahora se pueden comprar souvenirs en Rinca, al lado del muelle de barcos - si se te ocurre algo que tenga que ver con un modelo de madera de un dragón de Komodo, puedes comprar uno. Por la noche, los pescadores locales rodean los puntos de acampada estándar vendiendo pescado fresco - encienda una fogata y haga una barbacoa de pescado.

© Mark Levitin
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Aspectos prácticos

Para llegar a Komodo, primero hay que llegar a la ciudad de Labuanbajo, en la isla de Flores. Hay vuelos regulares a Labuanbajo desde Bali, así como conexiones de autobús y ferry. Una vez allí, alquile un barco desde el puerto. Esta es una opción muy económica si tienes un grupo de personas para compartir el costo, de lo contrario inscríbete en un viaje organizado ofrecido por casi todos los negocios en Labuanbajo. Una alternativa más barata sería tomar un barco local que partiera temprano por la mañana del mercado de pescado y llegara en 4-5 horas al único asentamiento de Komodo, una pequeña aldea de Bugi. Por último, los cruceros a bordo desde Bali o Lombok son muy comunes y fáciles de reservar, aunque caros. De cualquier manera, tendrás que pagar la entrada, bastante caro para los viajeros extranjeros: 275.000 IDR, ~20$. Un guía obligatorio cobrará otros 80.000 IDR por grupo. No se permite acampar en Komodo y Rinca - si llegas en un barco local, organiza una estancia con una familia en el pueblo. De lo contrario, su capitán lo llevará a una de las islas vecinas. Encontrar a los dragones no es realmente una cuestión de azar - algunos de ellos pueden ser vistos tomando el sol o escarbando en montones de basura justo al lado de la sede del parque nacional. Parecen perezosos y lentos, pero no se dejen engañar - si se acercan demasiado y desencadenan el reflejo de pelear o huir, estos dinosaurios de hoy en día pueden moverse casi tan rápido como un velociraptor de Hollywood. Algunos turistas han sido atacados y gravemente heridos.

Komodo National Park, East Nusa Tenggara
Komodo National Park, East Nusa Tenggara
Komodo National Park Office, Jl. Soekarno Hatta, Labuan Ajo, Pulau Komodo, Komodo, Kabupaten Manggarai Barat, Nusa Tenggara Tim. 86554, Indonesia

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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