© Istock/interstid
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Combini: la atracción más infravalorada de Japón

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Se ha elogiado mucho a las tiendas de conveniencia japonesas, conocidas localmente como combini. Más que tiendas de conveniencia, combini es realmente la atracción más subestimada de Japón. Nos ofrecen una visión de la cultura japonesa de muchas maneras. En realidad, para vislumbrar Japón, no es necesario escalar las alturas del monte Fuji ni cazar un santuario escurridizo en alguna prefectura lejana. Sólo tienes que pasar por las puertas del combini.

"¡Irasshaimase!" - Bienvenidos al combini, bienvenidos a Japón.

El arte de la hospitalidad japonesa

© Istock/TAGSTOCK1
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El combini puede ser su primera experiencia con omotenashi, el espíritu japonés de hospitalidad. Es acogedor, nunca intrusivo, y se enorgullece de anticipar sus necesidades antes de entrar por esas puertas de cristal. Los extranjeros se sorprenden constantemente de que en el combini, usted puede usar el baño en cualquier momento sin costo alguno. Y para que conste, siempre están limpios y brillantes. Se pueden realizar una gran variedad de servicios en la combinación, desde la entrega de paquetes hasta los servicios de fotocopiado. Muchos combini también ofrecen un espacio para descansar, comer y relajarse.

© Istock/tupungato
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Para los japoneses, el combini forma parte de la vida cotidiana. Los asalariados se apiñan en el combini por la mañana para recoger onigiri (bolas de arroz) para el desayuno o comida lista para comer y llevar. Los estudiantes vienen después de la escuela para pasar el rato con sus amigos con un bocadillo de delicioso pollo frito, y nuestras mariposas sociales buscan una cena nocturna después de otra noche salvaje. Combini siempre supo cuando se me antojaba un café con leche matcha helada, una sartén de melón (pan), o cuando realmente necesitaba algunos sellos. Combini siempre me cubría las espaldas.

© Istock/frema
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Un reflejo de las estaciones japonesas

Combini está tan arraigado en la ecología urbana de Japón que, al igual que la flora y la fauna refleja los cambios de estación, también lo hace el combini. Para los no iniciados, Japón da gran importancia a "sentir las estaciones", y sentirás que ciertamente lo harás cuando entres en el combini japonés.

Sabrás que es primavera cuando los chocolates kitkat con sabor a sakura (flor de cerezo) llenan las estanterías en un hermoso mar de color rosa pastel. Usted puede ser capaz de recoger sakuramochi fresco (pastel de arroz con sabor), galletas de fresa e incluso cafés con leche con sabor a sakura.

© Istock/ akiyoko
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El verano en Japón se anuncia con hanabi (fuegos artificiales traducidos literalmente como flores de fuego), y por supuesto, puedes conseguir algunos en el combini. Junto a estos hay especiales de verano como el kakigori (hielo afeitado) y el hiyashi chuka (fideos chinos fríos), que es una refrescante opción de almuerzo de verano hecha de fideos fríos y coloridas coberturas como pepinos, jamón, cangrejos y huevos.

© Istock/ runin
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En otoño, a veces se pueden encontrar deliciosas batatas y castañas asadas calientes, croquetas de calabaza o lattes con especias de calabaza, delicias perfectas para mantenerse templados cuando las noches de otoño comienzan a ponerse un poco frías. Usted definitivamente estará tentado a comprar golosinas a medida que se aproxima Halloween. Cómo no hacerlo, cuando en cada estante hay adorables galletas en forma de murciélago, bonitos malvaviscos fantasmas y caramelos de gusanos retorcidos.

© Istock/ruiruito
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Es en invierno, sin embargo, cuando más se aprecia la comodidad del combini. La temporada del Edén es muy esperada, y el olor reconfortante del oden se respira en la tienda en el momento en que usted entra. Algo entre un guiso y una sopa, contiene varios ingredientes en palitos en un caldo dashi. Usted simplemente selecciona lo que le gustaría tener, y se combina con un poco de mostaza o miso, y mucho caldo. Mis favoritos son los pasteles de pescado, huevos, salchichas y rábanos. Es la cena perfecta en una fría noche invernal, cuando nada importa excepto el entrar en calor con ese tazón humeante de oden.

©Wikipedia/Ocr7041r38
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Dónde encontrar combini

© Istock/ coffeekai
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Si a estas alturas ya te estás preguntando dónde encontrar combini en Japón, no te preocupes por buscarlo. ¡Combini te buscará! Se pueden encontrar en todas partes de Japón, desde las grandes ciudades hasta los pequeños pueblos rurales. Algunas de las cadenas más conocidas son Lawsons, Seven Eleven, Family Mart, Mini Stop y Daily Yamazaki. Cada cadena ofrece su propia gama de platos listos para comer, pero en todos los combinis de Japón se pueden encontrar los favoritos perennes como el onigiri con mayonesa de atún.

Antes de que te vayas

© Istock/Atiwat Studio
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Así que, en su próxima (o primera) visita al combini, recuerde también que el combini es mucho más que una tienda de conveniencia. También es una extensión de la cultura japonesa, un sabor de la marca japonesa de hospitalidad y, lo que es más importante, una manta de seguridad, una fuente de comodidad para la gente. Su existencia dice: "Estaré ahí para ti, cuando y donde me necesites". De hecho, hay pocas escenas más pesadillas tras una catástrofe que la de un combini con las estanterías vacías. Después de todo, si no es en el combini, ¿en qué hombro podemos apoyarnos en tiempos difíciles? En esta ocasión, hago una pequeña reverencia en alabanza al combini japonés, la atracción más infravalorada de Japón.

"Mata o-koshi kudasaimase" - Gracias y por favor vuelva de nuevo.

Seven Eleven, Tokyo
Seven Eleven, Tokyo
Japan, 〒282-0004 Chiba, Narita, Furugome, 字1−1 成田空港第2ターミナル4階
Family Mart, Tokyo
Family Mart, Tokyo
9-chōme-7-1 Akasaka, Minato City, Tōkyō-to 107-0052, Japan
Lawson, Tokyo
Lawson, Tokyo
1-chōme-34-8 Takadanobaba, Shinjuku City, Tōkyō-to 169-0075, Japan

El autor

Shermine Kwok

Shermine Kwok

Hola, soy Shermine de Singapur, un pequeño país del sudeste asiático. He vivido en Singapur, Nueva Zelanda y Japón, y actualmente estoy en Bruselas, Bélgica. En itinari, quiero compartir con vosotros algunas historias de viaje sobre mi querido país, Singapur, así como sobre el hermoso Japón, del que tengo muy buenos recuerdos. Descubramos juntos esta parte de Asia.

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