© Sohini Saha
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Refresca tus sentidos en la centenaria Paramount en Calcuta

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Calcuta tiene múltiples caras. Cada rincón de la ciudad tiene una historia que contar. Y conocer la Ciudad de la Alegría a través de su historia, cultura y gente puede ser tan delicioso como agotador, gracias en gran medida al clima caluroso y húmedo de Calcuta! Sin embargo, cuando aterrices en el territorio intelectual de Calcuta, la famosa College Street, que alberga el mayor mercado de libros de la India y el mayor mercado de libros de segunda mano de Asia, tendrás una respuesta para tus sentidos agotados en forma de las icónicas bebidas frías y jarabes Paramount Cold Drinks and Syrups. Esta tienda de sorbetes centenaria es la salida perfecta de las mismas cafeterías y bares que frecuentamos para saciar nuestra sed. Y no sólo por sus deliciosas, refrescantes y frescas mezclas, sino también por su historia. Situado en Bankim Chatterjee Street, en una esquina de College Square, Paramount debería ser definitivamente una parada en su itinerario de Calcuta.

El viaje del Paraíso a la Paramount

© Kaushik Sengupta
© Kaushik Sengupta

Nihar Ranjan Majumdar estableció la tienda en 1918. En aquel entonces, la tienda se llamaba la tienda de sorbetes Paradise. Lo que es fascinante es que la tienda albergó el encuentro clandestino de eminentes luchadores por la libertad de la India, que planearon sus movimientos contra el entonces dominio británico desde una cámara trasera. Majumdar, un revolucionario, operaba la ventanilla del dinero y estaba atento a las redadas de la policía durante estas reuniones secretas. Busque la lista enmarcada con los nombres de leyendas bengalíes que han entrado para saciar su sed a lo largo de los años. Fue después de la independencia de la India en 1947 que la tienda fue rebautizada como Paramount Cold Drinks and Syrups y comenzó a funcionar como un auténtico bar de sorbetes y zumos. No es de extrañar que la tienda haya sido declarada patrimonio de la Corporación Municipal de Calcuta.

El clásico Dab Sherbet

© Sohini Saha
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Es muy fácil perderse Paramount en Calcuta, escondido dentro de la columnata de un edificio antiguo, a menos que lo estés buscando especialmente. Pero su exterior poco llamativo desmiente lo que tiene que ofrecer. Una vez que entras en el pequeño trozo de espacio, el techo alto tallado por vigas de madera que se cruzan, los bancos de madera indescriptibles y las delgadas mesas de mármol, y las imágenes amarillentas de los iconos de Bengala en las paredes, te transportarán mágicamente a una era pasada. Y fue entonces cuando el acharya Prafulla Chandra Roy, padre de la ciencia química en la India, compartió con Majumdar la receta de Dab Sherbet, que ha sido la bebida estrella de Paramount durante décadas. El sorbete fresco y refrescante es un brebaje de agua helada de coco y sorbete saborizado con trozos de grano de coco tierno (llamado'sorbete' en bengalí) flotando en él. El sorbete, cuya receta es un secreto muy bien guardado, es una sorprendente bebida que redefine la palabra "celestial" con sus innumerables y sutiles sabores. También le sugeriré que pruebe el delicioso Cocoa Malai, Mango Mango Mania y Passion Fruits Special Drink en Paramount, y estoy seguro de que el sabor de cada uno se grabará en su mente para los tiempos venideros.

El legado de Paramount

© Kaushik Sengupta
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La apariencia de Paramount no ha cambiado ni un poco después de todos estos años. Las dos astas que Majumdar compró en una subasta organizada por el Nizam de Hyderabad hace más de 85 años, siguen ocupando un lugar de honor en una pared de la centenaria tienda. Y en un raro caso, Paramount sigue siendo operado por descendientes de Nihar Ranjan Majumdar. Es probable que encuentre a su hijo, Mrigendra Majumdar, en la tienda cada vez que entre y el amable caballero anciano estará más que contento de narrar historias de los tiempos pasados. Tome el carril opuesto a la Universidad de la Presidencia en College Street, luego gire a la derecha y camine unos pasos para encontrar Paramount a su izquierda. Cuando sienta que el clima de Calcuta está causando estragos en sus sentidos, diríjase directamente a Paramount no sólo por los sorbetes fríos, sino también por su dosis de la intrigante historia de Calcuta.

Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
Paramount Cold Drinks and Syrups, Kolkata
1, 1/1D, Bankim Chatterjee St, B. C. Street, College Square, Kolkata, West Bengal 700073, India

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El escritor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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