© Manuel Laya
© Manuel Laya

COVID-19 en Salamanca: Una ciudad de estudiantes sin sus estudiantes

4 minutos de lectura

Esto relato se traduce con la ayuda de la tecnología.

Este texto ha sido traducido al Español desde el idioma original English.

Tratando de escribir esta historia, me encuentro sin palabras. Sólo puedo pensar en clichés, así que... ¿qué puedo decirte sobre el Coronavirus, que no hayas escuchado antes? Probablemente nada. Sin embargo, puedo contarles la historia de mi ciudad, Salamanca, y cómo fue afectada por el virus. España ha sido severamente afectada, por lo tanto esta es NUESTRA historia y así es como todo comenzó.

Una situación surrealista

Esta situación comenzó oficialmente el 13 de marzo. Nadie podía imaginar lo que pasaría después. La vida era normal: iba a la Universidad todos los días (voy a este hermoso edificio que se parece a Hogwarts), tomaba cervezas con amigos, incluso trabajaba los fines de semana. Habíamos oído hablar de la epidemia, por supuesto, pero había empezado en China, ¡que está tan lejos! No había forma de que llegara hasta aquí.

© Marta Eugenia Guisado
© Marta Eugenia Guisado

De Italia a España: comienza el confinamiento

Sin embargo, de alguna manera se las arregló para llegar al norte de Italia. Hice mi Erasmus en Padua: todos mis amigos de allí ya estaban confinados en casa. Y aunque en Salamanca ya había un universitario infectado con el virus, no nos lo creíamos. Sin embargo, el 12 de marzo, cuando volví a poner en el estante de la biblioteca el último libro que había pedido prestado, tuve la impresión de que pasaría mucho tiempo antes de que pudiera volver a hacerlo. Y vaya si tenía razón. Al día siguiente, recibimos la noticia: ¡la Universidad estaba cerrando! Entonces, el gobierno anunció que permaneceríamos en cuarentena por (al menos) dos semanas.

© Manuel Laya
© Manuel Laya

Los estudiantes abandonan la ciudad, los locales se apresuran a los supermercados

En pocas horas, Salamanca se convirtió en un verdadero éxodo. Es la ciudad de los estudiantes, así que la mayoría se apresuró a volver a casa con sus padres. La avenida de la estación de autobuses se llenó con el sonido de las maletas rodantes. Salamanca, la ciudad española de los estudiantes, había perdido a la mayoría de ellos. Todos los demás, los verdaderos salmantinos, corrieron a los supermercados y consiguieron suficiente comida para aguantar tres o cuatro semanas. Eso era a la vez triste y cómico. Cómico fue la señora que compró un carro lleno de yogures. ¡El cómic era también la obsesión con el papel higiénico! El cómic era la velocidad a la que los estantes del supermercado se vaciaban completamente. En mi opinión, alguien debería hacer un estudio antropológico sobre esto algún día, ¡sería definitivamente interesante!

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

La cuarentena comienza

Y así comenzó el período más extraño de nuestras vidas: la cuarentena. Durante estos días he estado recibiendo muchos memes sobre el mismo tema. Al ver una película sobre el apocalipsis (digamos Walking Dead o alguna de esas), siempre pensarías en ti mismo fuertemente armado, ahí fuera enfrentándote al enemigo, luchando por tu vida. En cambio, para sobrevivir a esta situación, todo lo que tienes que hacer es quedarte en casa.

El virus comienza a extenderse

Sin embargo, esto fue sólo la primera parte. Luego, las curvas de la tasa de mortalidad comenzaron a mostrarse. Cada día más y más gente muere por el Coronavirus. De repente había cientos, y miles estaban oficialmente infectados. Y esta cosa que había empezado de forma surrealista, rápidamente se volvió demasiado realista. Todos comenzamos a escuchar de amigos y familiares que la gente estaba realmente infectada: muchos ya estaban hospitalizados, mientras que otros con abuelos realmente enfermos, que finalmente no lo lograron. Sin embargo, los jóvenes seguíamos pensando: "Está bien, sólo llega a los ancianos, no me alcanzará a mí". Una vez más, nos equivocamos: los jóvenes policías, los médicos, también empezaron a morir por ello.

© Manuel Laya
© Manuel Laya

Cómo ayudar a los necesitados

Esto significaba que todo lo que podíamos hacer para luchar era quedarnos en casa. Eso significaba que aquellos de nosotros cuyos trabajos no eran esenciales para la sociedad ya no ganaban dinero. Sin embargo, todavía tenemos que pagar impuestos, alquiler, hipoteca... Eso ha significado una catástrofe para tantas familias. Los padres que vivían con lo justo de repente no pueden mantener a sus hijos. Los bancos de alimentos y las organizaciones de caridad trabajan duro para ayudarlos, pero necesitan más contribuciones. Si quieres hacer algo al respecto, aquí hay un par de enlaces abiertos a las donaciones:

Banco de Alimentos de Salamanca:

https://bancodealimentosdesalamanca.org/

Cáritas:

https://www.caritasalamanca.org/

Recuerde que cualquier cosa puede ser de ayuda, ya sea una pequeña donación o incluso comida. También puedes encontrar oportunidades de voluntariado y ayuda donde sea más apreciado en este difícil momento.

Salamanca está vacía por primera vez en su larga historia

Salamanca, siendo una ciudad histórica, ha vivido muchas epidemias, pero dudo que las calles hayan estado tan vacías. Su plaza principal está sin gente por primera vez en su larga vida. Normalmente, siempre hay alguien en la Plaza Mayor de Salamanca, sin importar la hora del día. Al estar llena de estudiantes, Salamanca es un poco como Nueva York: la ciudad que nunca duerme.

Plaza Mayor de Salamanca
Plaza Mayor de Salamanca
Plaza del Corrillo, 37002 Salamanca, Spain

Lo mismo con la fachada de la Universidad: no importa cuando vayas, siempre encontrarás a alguien allí buscando la escultura de la rana.

University of Salamanca
University of Salamanca
37008 Salamanca, Spain

La Pascua se cancela

¿Y qué hay de la Pascua? No hay celebraciones por primera vez en nuestra era, sí, no estoy exagerando. Ni misa, ni procesiones. Si puedo usar esta metáfora, las únicas procesiones en estos días son las que tienen lugar frente al supermercado mientras se espera en enormes filas.

© Tania Tabares
© Tania Tabares

¡Querido lector, manténgase a salvo!

Durante los últimos días, los números han ido mejorando. Todavía hay cientos de muertes por día, pero parece que hemos pasado el pico. Vemos la luz al final del túnel, como dice el cliché. Y lo conseguimos únicamente quedándonos en casa. Querido lector, si tiene la suerte de vivir en un país donde el Coronavirus aún no ha atacado fuertemente, escuche mi consejo. Sé que parece lejos, pero llegará allí. Así que sea precavido: quédese en casa tanto tiempo como pueda, use guantes y máscaras. ¡Otra vez los clichés! Bueno, después de todo, los clichés se hacen cuando algo se revela como real en muchos casos. Y COVID-19 ha sido demasiado real en China, Italia, España, Estados Unidos. Así que ten cuidado, estate en casa, ¡sé SEGURO!


Pueblos y ciudades interesantes relacionados con esta historia


El autor

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Vivo entre Salamanca, en España, y Marvão, en Portugal. Viajero apasionado, he visitado más de 30 países en cuatro continentes. Actualmente estoy haciendo un doctorado en mitología griega y trabajando con caballos, haciendo paseos en la naturaleza.

Otros relatos de viajes para ti