© Istock/quangpraha
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Aldeas artesanales en los alrededores de Hanoi

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Vietnam, especialmente su mitad norte, se desarrolla de forma diferente a la mayoría de los países. En lugar de abolir los antiguos estilos de vida y tradiciones y pasar a la uniforme y anodina rutina moderna, absorbe las tecnologías, incorpora políticas económicas y sociales avanzadas, pero conserva las antiguas formas de vivir y trabajar, ahora aumentadas por las nuevas herramientas. Una de esas tradiciones son los pueblos artesanos: un asentamiento, un arte aplicable. En su interior, cada casa es un taller, cada familia es un equipo de artesanos. Hanoi, en concreto, está rodeada de cientos de estos pueblos. He aquí algunos de los más interesantes.

Aldea de alfareros de Bat Trang

© Istock/Natnan Srisuwan
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Este pueblo es el más popular (léase: turístico) de todos. Sólo los dioses y los budas saben por qué. La artesanía que se practica aquí es la cerámica, y sí, es espectacular, pero las fundiciones de bronce o el tejido de bambú no pueden ser menos interesantes. El ajetreado comercio turístico ha creado la demanda de una línea de tiendas de recuerdos y los propios recuerdos de cerámica como producto secundario: juguetes, ceniceros, etc. Sin embargo, la actividad principal aquí sigue siendo la fabricación de vasijas de barro, tanto para el hogar como para la agricultura. El proceso es manual, con ruedas de lanzar, hornos de ladrillo y lindas chicas vietnamitas que pintan platos y jarrones antes de la cocción. La táctica habitual, llegar a primera o última hora del día, le permitirá evitar los grupos de turistas y explorar los talleres con tranquilidad.

Bat Trang pottery village, Hanoi
Bat Trang pottery village, Hanoi
Bát Tràng, Gia Lâm, Hanoi, Vietnam

Pueblo de la seda Van Phuc

© Istock/numxyz
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Aquí el oficio preferido es la seda. Tejer y teñir la tela es tradicional, pero hoy en día se han instalado algunos sastres emprendedores, por lo que se puede encargar un vestido o un ao dai (traje clásico femenino vietnamita) in situ. Algunas excursiones también visitan este pueblo, pero como pocos extranjeros comprarían un vestido de seda de improviso, esto no afecta a la producción. Van Phuc afirma ser la comunidad de procesadores de seda más antigua de Vietnam, y aunque la mayoría de las aldeas artesanales vietnamitas se declaran orgullosas de ser las primeras en su campo, aquí la antigüedad es visible: es una atracción tanto arquitectónica como cultural. Antiguos edificios con tejados curvados albergan telares, los capullos de los gusanos de seda se mecen en cubas hirviendo y en los patios se cuelgan largas láminas de tejidos de vivos colores. Este es uno de esos lugares en los que los fotógrafos de viajes hacen fotos premiadas.

Van Phuc Silk Village, Hanoi
Van Phuc Silk Village, Hanoi
69 Đường Vạn Phúc, Vạn Phúc, Hà Đông, Hà Nội, Vietnam

Pueblo de lacas Ha Thai

© Istock/ojtisi
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El pueblo artesano de Ha Thai se especializa en el lacado. La resina del árbol de la laca, una vez procesada y solidificada, es a la vez flexible y duradera: una forma habitual de que los artesanos de la laca de toda Asia muestren su habilidad es coger un cuenco recién hecho y empujar sus lados, aplanándolo. Un buen cuenco se dobla pero no se rompe, y luego se endereza por sí mismo. Esto es cierto para los artículos con un marco tradicional de bambú, pero hoy en día también se utiliza el metal. Una incrustación de plata, por ejemplo, parece ser la especialidad local. Un artículo de laca sería quizás el mejor recuerdo, pero sorprendentemente, a pesar de su proximidad a Hanoi, el pueblo de Ha Thai es muy poco visitado por los extranjeros. La mayor parte de las veces atiende a la demanda local, y las piezas son típicamente vietnamitas; para algunos, esto sería en realidad una ventaja. Por lo demás, observar el proceso de elaboración de cajas, platos y estatuas es el principal motivo de la visita. Una vez más, los fotógrafos encontrarán aquí una gran oportunidad para fotografiar una obra maestra.

Ha Thai lacquerware village, Hanoi
Ha Thai lacquerware village, Hanoi
Hạ Thái, Duyên Thái, Thường Tín, Hà Nội, Vietnam

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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