© Mark Levitin
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Atracciones culturales de Ninh Binh, Vietnam del Norte

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Ninh Binh, una moderna ciudad del norte de Vietnam, es famosa sobre todo por el paisaje que la rodea, uno de los mejores ejemplos de montañas kársticas del país. Pero, además de la naturaleza, cuenta con una serie de atracciones culturales menos visitadas: una antigua ciudadela, una extraña catedral cristiana en forma de pagoda y el mayor templo budista de Vietnam. Por último, es conocida localmente como el centro del comercio de carne de perro, una jugosa delicia culinaria para los turistas gastronómicos sin escrúpulos.

Ciudadela de Hoa Lu

© Mark Levitin
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La antigua capital de Vietnam, la ciudadela de Hoa Lu, interesaría más a los aficionados a la historia que a los turistas comunes. No queda mucho en pie del municipio original, y aún menos ha conservado algún parecido con el aspecto original tras la intensa restauración. Esto es lo que afirman la mayoría de las guías y sitios web, y en parte es cierto, con una corrección: el festival anual de Hoa Lu (cuya fecha se fija según el calendario lunar vietnamita, normalmente a mediados de abril), en el que la historia cobra vida mediante una elaborada ceremonia. No se trata de una reconstrucción, ni de un espectáculo: rendir homenaje a los antepasados es una parte esencial de las creencias vietnamitas, y los emperadores que gobernaban desde este lugar merecen tal devoción. Los festejos se centran en la tumba del emperador Dinh Tien Hoang e implican la obtención ritual de agua del río, procesiones de adoradores vestidos de forma brillante que llevan palanquines con los símbolos del emperador, espectáculos de danza e impresionantes fuegos artificiales por la noche. En cualquier otro momento, lo único que se ve es la tumba, otros dos templos y un jardín con varios arcos exquisitos.

Hoa Lu Citadel, Ninh Binh
Hoa Lu Citadel, Ninh Binh
Hoa Lư District, Ninh Bình Province, Vietnam

Phat Diem

© Istock/ClaudineVM
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Si cree que sabe cómo es una catedral cristiana, se va a llevar una gran sorpresa. Por fuera, la enorme iglesia de Phat Diem no se distingue de una pagoda vietnamita normal. El interior no es menos extraño. Los altorrelieves de las paredes que representan escenas bíblicas parecen haber sido creados por alguien que ha oído hablar de la heroica victoria de San Jorge, pero no de los dragones europeos. Así, el pobre reptil asesinado parece un cruce de un poderoso ser celestial chino y una anguila muy apedreada. La entrada cuenta con un gran pabellón, más profusamente adornado que el propio templo - antiguamente, la realeza local solía sentarse aquí y ver a esos extraños seguidores de un dios ejecutado realizar sus incomprensibles rituales. Construida a finales del siglo XIX, se supone que la catedral posee un gran significado histórico, pero para un viajero es sobre todo la iglesia más exótica que se puede visitar en el sudeste asiático.

Phat Diem Cathedral, Ninh Binh
Phat Diem Cathedral, Ninh Binh
TT. Phát Diệm, Kim Sơn District, Ninh Bình Province 430000, Vietnam

Pagoda Bai Dinh

© Istock/nizzit
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El complejo de pagodas de Bai Dinh, recientemente terminado, no es un monumento histórico sino un lugar de culto activo. Su fama reside en su tamaño: es el mayor templo de Vietnam. Aunque no sea tan excepcional, merece la pena desviarse para ver las observancias religiosas diarias de los vietnamitas, cuya "triple fe" combina versiones localizadas del confucianismo y el taoísmo con el budismo chang. Los fotógrafos apreciarán los típicos interiores oscuros con el humo azul de los quemadores de incienso resaltados por los rayos de sol de las ventanas y las filas de estatuas de arhat en las galerías semiexteriores.

Bai Dinh Pagoda, Ninh Binh
Bai Dinh Pagoda, Ninh Binh
Xã, Gia Sinh, Gia Viễn, Ninh Bình, Vietnam

Restaurantes para perros

© Istock/Sebastien Boisvert
© Istock/Sebastien Boisvert

No, aquí no es donde vas a alimentar a tu Fido. Aquí es donde se come. Ninh Binh es el centro de la controvertida atracción culinaria del norte de Vietnam: la carne de perro (en los barrios de Bich Dao y Dong Thanh se encuentran la mayoría de los restaurantes especializados). Dejando a un lado las cuestiones morales, es innegable que forma parte de la cultura, entrelazada con el folclore y las creencias espirituales. Si se frecuentan los restaurantes de perros de aquí, se notan importantes fluctuaciones en el número de clientes. Esto se debe a que los beneficios mágicos de comer perros dependen de la fase lunar: por ejemplo, el perro amarillo es especialmente bueno para la salud durante el último trimestre del ciclo lunar. Los activistas de los derechos de los animales pueden mantener sus esperanzas en alto, ya que el comercio de carne de perro se va restringiendo poco a poco en toda Asia; los aficionados a las viejas costumbres y los aspirantes a etnógrafos deberían darse prisa por la misma razón. Y, por supuesto, es sabrosa.


El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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