© iStock/MarcPo
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Cusco, la capital del Imperio Inca

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A 3.400 metros sobre el nivel del mar se encontraba la capital del Imperio Inca, Cusco. Toda la historia guardada en cada rincón de la ciudad le hizo ganar la denominación de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Por esta y otras razones, sin duda merece la pena visitar Cusco.

La capital incaica

La extensión del Imperio Inca, en algún momento, alcanzó parte de los actuales territorios de Perú, Bolivia, Ecuador, Chile, Argentina e incluso una pequeña porción de Colombia. Este enorme imperio estaba dividido en cuatro grandes regiones, y las cuatro se reunían en un punto concreto: ¡Cusco!

Los manuscritos coloniales españoles mencionan que Cusco tenía la forma de un felino. En realidad era la forma de un puma, un importante símbolo de la cosmovisión incaica, que representaba el mundo de los vivos. La cola del puma era la confluencia de dos ríos que hoy atraviesan el Cusco, el cuerpo contenía la ciudad inca y, en la cabeza, estaba la fortaleza de Sacsayhuaman.

Sacsayhuaman Fortress, Cusco
Sacsayhuaman Fortress, Cusco
© iStock-Shirley Chen
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Construcciones de Cusco

Por lo que sabemos, la ciudad era impresionante. Su organización, sus templos, sus palacios, sus calles y su cantería eran dignos de la capital de un gran imperio.

Sin embargo, en el siglo XVI se produjo la ocupación española. Y a partir de ahí, poco a poco, los edificios incas fueron sustituidos por los españoles. La catedral de la ciudad, por ejemplo, se construyó sobre el palacio de Wiracocha, una deidad inca, considerada la creadora de todas las cosas.

Aun así, no todo ha desaparecido. A primera vista, hoy en día, Cusco puede parecer una ciudad colonial, pero si nos fijamos bien, podemos ver una curiosa característica: la base de muchos edificios actuales es un grueso muro de piedra. Esos muros formaban parte de las construcciones incaicas originales, sobre las que se levantaron muchas construcciones españolas.

Pero hay un muro inca específico que recibe muchas visitas. Este muro formaba parte del palacio de Inca Roca. Es conocido por su Piedra de los Doce Ángulos, famosa porque sus piedras circundantes encajan perfectamente con cada uno de sus doce ángulos, reflejando la perfección alcanzada por las construcciones incas. Resulta difícil de creer cómo se logró ese nivel de perfección en una época en la que no se disponía de la tecnología que podemos utilizar hoy en día.

The Twelve-Angled Stone, Cusco
The Twelve-Angled Stone, Cusco
© iStock-Jean Pierre Pinochet
© iStock-Jean Pierre Pinochet

He aquí un dato curioso. Aunque hay muchas historias visibles en Cusco, se sabe que los mayores tesoros del período incaico aún permanecen bajo tierra.

Qué ver en Cusco

Pasar un tiempo en Cusco vale la pena, no sólo por su valor histórico, ¡que ya es mucho! Conozcamos algunas cosas extra que hacer en la ciudad.

Si la falta de aire provocada por los 3400 metros sobre el nivel del mar de Cusco no te impide subir, camina hasta los miradores de San Blas y San Cristóbal. No sólo tendrás las mejores vistas de la ciudad, sino que también encontrarás muy buenas opciones gastronómicas en los alrededores. Y si hablamos de comida, tendrás un montón de cosas inusuales que probar en Cusco, ¡pero esa es otra historia!

San Blas Viewpoint, Cusco
San Blas Viewpoint, Cusco
San Cristobal Viewpoint, Cusco
San Cristobal Viewpoint, Cusco

Por otro lado, al perderse por las calles de la ciudad, encontrará mucha artesanía de estilo andino y ropa de abrigo para el invierno hecha con lana de oveja, llama y alpaca.

También puedes visitar muchos sitios arqueológicos en los alrededores, como la fortaleza de Sacsayhuaman, Puka Pukara o Rumiwasi. Y, por supuesto, a pocas horas de distancia se encuentra el sitio más codiciado: ¡Machu Picchu! Pero Cusco también está rodeado de maravillas naturales como la Montaña Arco Iris, la Laguna Humantay y muchas más. En otras palabras, ¡Cusco es un punto de partida ideal para descubrir la región!

Puka Pukara, Cusco
Puka Pukara, Cusco
Rumiwasi, Cusco
Rumiwasi, Cusco
© iStock/Nick Kypriadis
© iStock/Nick Kypriadis

Si las piedras de esta ciudad pudieran hablar, descubrirían capa tras capa de historia, revelando todos los acontecimientos trascendentales que tuvieron lugar en Cusco, la capital del Imperio Inca. Hoy en día, puedes simplemente relajarte y observar tranquilamente desde un mirador la ciudad que solía ser el hogar de antiguos gobernantes.


El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

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