© iStock/ Kanishka Guha Biswas
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Templo Dakshineswar Kali: una sede venerada del hinduismo cerca de Calcuta

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El hinduismo, una de las religiones más antiguas del mundo, es la mayor religión de la India, con casi el 80% de la población hindú. Por eso encontrará que los lugares de peregrinación hindúes en el país son manifestaciones sorprendentes del arte, la arquitectura, la cultura y la historia de la India. El Shaktismo es una importante secta hindú que adora a Shakti, la Suprema Madre Divina, en muchas formas. Se cree que la diosa Kali es la encarnación más poderosa de Shakti y se la adora con el tipo de pompa, grandeza y respeto que justifica una visita a uno de los muchos templos de Kali en la parte oriental de la India. El templo de Dakshineswar Kali, cerca de Calcuta, la Ciudad de la Alegría, es uno de los templos de Kali más grandes del país y un tesoro de la arquitectura indígena. El Dakshineshwar Kali es tan venerado en todo el mundo que el templo es testigo de una oleada de 13 millones de visitantes al año. ¡Cuando visites Calcuta, asegúrate de incluir el Templo de Dakshineswar Kali en tu itinerario!

La construcción del templo

© Wikipedia/ P.K.Niyogi
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El templo de Dakshineswar Kali, situado en la orilla oriental del río Hooghly, está a sólo 20 kilómetros del centro de Calcuta. El templo fue fundado por el famoso filántropo bengalí y reformador social, Rani Rashmoni después de una epifanía divina. Rani Rashmoni, que era un aristócrata zamindar, estaba listo para embarcarse en una peregrinación a la ciudad santa de Varanasi en el año 1847. Se dice que la noche anterior, la propia diosa Kali apareció en su sueño y le ordenó que construyera un templo en la orilla del río Hooghly y lo dedicara a la diosa. Después de una vigorosa cacería de tierra, se eligió un terreno de 20 acres para el templo en el pueblo de Dakshineswar. En aquel entonces, la trama se parecía al caparazón de una tortuga y estaba envuelta en densas selvas. Un cristiano europeo era dueño de una parte de la parcela, y la otra parte era un cementerio musulmán más atrás en el tiempo. Rani Rashmoni vio esto como una oportunidad para reunir a las diferentes religiones construyendo un templo hindú en la misma tierra. La construcción del templo comenzó en 1847, y abrió sus puertas a los devotos en 1855.

Dentro del complejo de templos de Dakshineswar

© flickr/ shankar s.
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El Templo de Dakshineswar costó alrededor de 9 lakh de rupias para ser construido en 8 años. Una mirada y sabrás por qué todo eso valió la pena. El templo parece casi irreal; ¡sentirás como si miraras una pintura vibrante que exuda paz y calma! El templo fue construido en el tradicional estilo bengalí Navaratna con 9 espiras que se elevan hasta los 100 pies y varias torretas y arcos de varios niveles. Un tramo de escaleras conduce al garva-griha (santuario) que alberga el Bhavatarini, el apodo por el que la Dakshineswar Kali es famosa en todo el mundo. El ídolo Bhavatarini, adornado con joyas de oro, descansa en un loto de plata pura de mil pétalos. El templo principal de Kali, que es una enorme estructura de tres pisos, se encuentra en medio de un enorme patio rodeado por un templo de Radha-Krishna y 12 templos idénticos dedicados al Señor Shiva. Los 12 templos de Shiva fueron diseñados en el típico estilo bengalí Aat-Chala (que significa 8 aleros). El patio también tiene un Nat Mandir (salón de baile) donde se llevan a cabo varios discursos religiosos y se interpretan canciones religiosas.

Ramakrishna Paramahansa y Dakshineswar

© Flickr/ shankar s.
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Ramkumar Chattopadhyay era el sacerdote principal del Templo de Dakshineswar Kali cuando fue fundado en 1855. Cuando murió después de un año, su hermano menor, Ramakrishna Chattopadhyay, se hizo cargo. Este mismo Ramakrishna se convirtió en el gran santo, místico y líder espiritual, Sri Ramakrishna Paramahansa. Es en Dakshineswar donde alcanzó el éxtasis espiritual. Sri Ramakrishna pasó los últimos catorce años de su vida en una habitación en el extremo occidental del complejo de templos de Dakshineswar. Definitivamente deberías echar un vistazo a su habitación donde se exhiben las pertenencias personales del gran hombre. También visitar Panchavati, al norte del complejo del templo, donde Sri Ramkrishna permaneció ocupado en la sadhana de Tantra durante 12 años. Para aquellos que no lo sepan, es un aspecto del Shaktismo, cuyo propósito es ver todas las facetas del mundo natural como representaciones de Shakti.

Rituales realizados y festivales celebrados en el Templo de Dakshineswar Kali

© Wikimedia Commons/ Jagadhatri
© Wikimedia Commons/ Jagadhatri

El Templo Dakshineswar Kali aarti (aarti es una palabra sánscrita que significa "ofrenda de oración") es una experiencia que no debe perderse. Aunque se realizan varios aartis en el transcurso de un día, le sugiero que intente estar presente ya sea para el Bhog aarti (Bhog - la comida ofrecida a la Diosa, distribuida más tarde entre los devotos) o para el Sandhya aarti (Sandhya-evening). El Dakshineswar Bhog aarti se realiza todos los días al mediodía, y el Sandhya aarti se realiza a las 7 PM durante los meses de verano y a las 6:30 PM en la temporada de invierno.

Muchos festivales se celebran con esplendor en Dakshineswar. La más importante de todas es la Puja de Kali que se celebra durante Diwali (octubre-noviembre). El templo, adornado con flores, cuerdas de luces y diyas (lámparas de aceite) e iluminado por tragaluces, es un espectáculo para contemplar en el día de la Kali Puja. Miles de devotos visitan el templo en esta auspiciosa ocasión para buscar las bendiciones de Maa Bhavatarini. El festival de 9 días de Navratri (septiembre-octubre) se celebra a través de la sagrada Kumari Puja donde las niñas prepúberes son adoradas como las manifestaciones de Shakti. Un festival muy significativo celebrado en el Templo de Dakshineswar es el Kalpataru Utsav. Se trata de un festival anual que se celebra el 1º de enero de cada año para conmemorar la revelación de Sri Ramakrishna como Avatar (avatar es una palabra sánscrita que significa "el Dios encarnado") el 1º de enero de 1886.

Cómo llegar al Templo de Kali de Dakshineswar

Dakshineswar se encuentra en el distrito adyacente de Calcuta, Howrah, y es fácilmente accesible. Si quieres viajar en tren, sube al Dancuni Local o al Darjeeling Mail desde la estación de Sealdah en el corazón de Calcuta y bájate en la estación de ferrocarril de Dakshineswar. La estación está conectada al impresionante Skywalk de Dakshineswar, de 350 metros, que te llevará directamente a la puerta del templo. El Skywalk, que lleva el nombre de nada menos que Rani Rashmoni, fue construido por el Gobierno de Bengala Occidental para comodidad de los visitantes y también para aliviar los problemas de tráfico en la zona congestionada. Si quieres llegar al templo por carretera, puedes reservar un coche o subirte a uno de los taxis amarillos embajadores de Calcuta desde la estación Howrah. El templo permanece abierto para los visitantes todos los días de la semana de 6 AM a 12:30 PM y luego vuelve a abrir a las 3 PM para cerrar sus puertas a las 9 PM. Si llega al lugar en cualquier momento entre las 12:30 PM y las 3 PM, aproveche esta oportunidad para saborear el delicioso kachori (pan de trigo frito con relleno de verduras), y dal (legumbres picantes y sopa) que se sirven en los puestos de comida fuera del templo. Consejo: planee una excursión de un día para visitar el cercano Templo de Adyapeeth y el Monasterio Belur Math junto con el Templo de Dakshineswar.

Un viaje espiritual

© Wikimedia Commons/ Kinjal Bose
© Wikimedia Commons/ Kinjal Bose

El templo de Dakshineswar Kali es un venerado templo hindú que no discrimina por religión, casta o credo. Todos son bienvenidos aquí. Cuando se está en la India, se debe visitar un templo para tener una visión de las tradiciones y creencias que están enraizadas en el hinduismo. Y no hay mejor lugar que el asiento de Maa Bhavatarini cerca de Calcuta para experimentar todo eso y más mientras se empapa de la belleza de la arquitectura y la paz que emana.


El autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Soy Hitaishi, una editora con sede en Calcuta, India, y estoy aquí para presentarles diferentes partes de mi increíble país a través de mis historias de viajes sobre gastronomía, cultura, historia y mucho más.

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