© Istock/Pham Hung
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Dalat: la estación de montaña colonial francesa

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La antigua estación colonial de Dalat parece estar protegida por los dioses, como una especie de tierra prometida. Los franceses la establecieron como refugio en la estación cálida, pero tras su expulsión, los vietnamitas la tomaron sin destruirla. Durante la guerra americana, los oficiales de Vietnam del Sur y los combatientes del Viet Cong venían aquí a relajarse y a recargarse codo con codo. Tal vez discutían tácticas mientras tomaban un trago de ruou, para probarlo más tarde en el campo de batalla. Hoy en día, el lugar conserva su atractivo ilógico, quizá incluso mágico. Es turístico, hortera, kitsch, estrafalario y, sin embargo, de alguna manera, hermoso. Agitado como sólo un centro turístico popular puede ser, y sin embargo relajante. E incluso para aquellos que se encuentran inmunes a su hechizo, Dalat es una base perfecta para explorar las atracciones naturales vecinas. Además, el terreno montañoso ofrece unas vistas magníficas: casi cualquier lugar garantiza unas vistas preciosas, especialmente en una noche de niebla, cuando las luces de Dalat iluminan la niebla desde abajo.

Casa de locos

© Istock/alexkoral
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Diseñado por un arquitecto vietnamita que estudió en Moscú, sobrevivió a un periodo de opresión política y acabó ganándose el favor y la fama, este edificio parece sacado de "Alicia en el País de las Maravillas". La Casa de la Locura de Dalat avergüenza a Gaudí por su total ausencia de formas rectangulares, sus contornos superpuestos más adecuados para una cueva kárstica, y un revoltijo de colores que cae abruptamente en la monocromía justo cuando uno se acostumbra a ellos. Su creadora, la Sra. Dang Viet Nga, quería aparentemente transmitir el insaciable deseo humano de libertad. Sin embargo, el resultado es más bien un homenaje a la creatividad sin límites al borde de la locura. Se ofrecen visitas guiadas, y una parte del edificio sirve de albergue: se puede pernoctar si uno se lo puede permitir y no tiene miedo de despertarse en una realidad diferente.

Crazy House, Dalat
Crazy House, Dalat
03 Đường Huỳnh Thúc Kháng, Phường 4, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng 66000, Vietnam

El palacio de verano de Bao Dai

© Istock/quangpraha
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Al contrario que la Casa de los Locos, la residencia de verano del último monarca de Vietnam es bastante poco impresionante por fuera. Venga aquí por la historia, por la sensación elegíaca y decadente de los tiempos cambiantes. Aquí la frontera entre la realidad y la falsedad, ya delgada en la turística Dalat, se desgasta hasta la más absoluta incertidumbre. El interior, conservado sin alteraciones y apenas dotado de leyendas o paneles informativos, parece que los altivos ocupantes acaban de marcharse, y culmina con un estudio fotográfico donde los turistas pueden vestirse con atuendos reales y posar en el trono. El propio rey, de hecho, se mantuvo en esa misma línea delgada - el sucesor de una dinastía poderosa, que era en todo efecto una marioneta en manos francesas. En definitiva, la experiencia no es gran cosa en términos de turismo, pero sí filosófica.

Bao Dai's summer palace, Dalat
Bao Dai's summer palace, Dalat
1 Đường Triệu Việt Vương, Phường 4, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng, Vietnam
© Istock/saiko3p
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Templos

© Istock/saiko3p
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Los dos templos más interesantes de los alrededores de Dalat están convenientemente conectados con la ciudad mediante un tren de juguete y un teleférico. Este último le llevará a la pagoda Truc Lam, un gran monasterio activo, con monjes residentes y peregrinos visitantes. Su principal atractivo turístico es la vista panorámica sobre un lago cercano, pero también podría ser un útil caso de estudio de la religión endémica vietnamita, una síntesis de budismo, confucianismo y antiguas creencias locales. La pagoda Linh Phuoc, situada cerca del final de la línea del tren de juguete, es otro templo que merece la pena visitar. Casi todas las superficies de este vasto recinto están cubiertas de cerámica rota o vidrio, lo que convierte al edificio en un extraño mozaico en 3D. También hay unos cuantos lugares de culto en la ciudad, pero ninguno es peculiar en absoluto. Si desea disfrutar de la tranquilidad general y de los efectos fotográficos del humo del incienso, pruebe con la pagoda Linh Son.

Linh Phuoc pagoda, Trai Mat, Dalat
Linh Phuoc pagoda, Trai Mat, Dalat
Trai Mat, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng, Vietnam
© Istock/Maksym Panchuk
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Paseos divertidos

© Istock/Maksym Panchuk
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El antiguo ferrocarril de Dalat no está conectado al sistema principal vietnamita, por lo que la única forma de llegar es por carretera. Pero la estación de tren colonial ha sido restaurada, y un pequeño tramo de las antiguas vías es utilizado por un pequeño tren turístico. Los vagones son los auténticos de la época francesa, restaurados y vueltos a poner en funcionamiento. La locomotora, por desgracia, es un diésel común, mientras que la máquina de vapor de época está montada cerca de la estación como fondo para los selfies. Los paseos en el tren de juguete sólo se realizan cuando hay suficientes clientes. Otra opción, buena para una excursión de un día, es el teleférico. Sale de Robin's Hill, en las afueras de Dalat, y llega hasta la pagoda Truc Lam. Un corto paseo desde la pagoda le llevará a un gran lago artificial, Tuyen Lam. Hay excursiones en barco, pero son demasiado caras. El lago es sorprendentemente bonito para tratarse de un embalse artificial, pero este viaje es principalmente un caso de "llegar allí es la mitad de la diversión". De todos modos, las mejores vistas se obtienen desde el teleférico.


El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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