© Flickr/JaviJ.com
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Hotspot de ecoturismo: Explorando el Río Celeste, sus senderos y su cascada

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Río Celeste: Un lugar que debes ver para creer

Primero, "celeste" significa "azul celeste". Río Celeste, como su nombre indica, es famoso por su natural y espectacular coloración turquesa. Se encuentra en el Parque Nacional del Volcán Tenorio. En el Parque, se puede caminar por los senderos a través de la selva y a lo largo del río hasta su cascada y más allá hasta donde comienza el azul del Río Celeste. Debes ver el Río Celeste para entender cómo este río puede ser confundido como un pedazo de cielo en la tierra.

© Flickr/Amir Appel
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Tenorio Volcano National Park, Costa Rica
Tenorio Volcano National Park, Costa Rica
Tenorio Volcano National Park - Rio Celeste, Provincia de Guanacaste, Costa Rica

El hermoso azul... de donde viene...

Hay explicaciones científicas sobre el color azul intenso del agua, pero llegaremos a eso. Primero quiero compartir una explicación más colorida que ilustra la cultura costarricense.

Según las historias y leyendas costarricenses, sucedió cuando Dios estaba creando la tierra y todas sus maravillas. El Río Celeste obtuvo su brillante y deslumbrante color cuando Dios sumergió su pincel en el río mientras pintaba el cielo. Cuando veas el agua del río, será difícil dudar de que podría haber sido de otra manera.

Explorando el Río Celeste

Puedes parar a lo largo de la carretera principal y ver el río e incluso caminar hasta la orilla. Sin embargo, hay más para ver y explorar! La mejor parte de una visita a Río Celeste es explorar sus otras características. El río Celeste bordea varias fuentes termales; ofrece un sendero con un mirador y dos puentes colgantes; y tiene una gran cascada que cae en una asombrosa piscina azul.

Rio Celeste, Costa Rica
Rio Celeste, Costa Rica
Cantón de, Provincia de Alajuela, Guatuso, Costa Rica

¿Qué es el ecoturismo?

El ecoturismo es el turismo que se centra en volver a la naturaleza, visitando lugares naturales y viendo hermosas vistas. Es el turismo a los países que atesoran (y aún pueden ofrecer) recursos naturales vírgenes para que los disfrutes. Como ecoturista, muestras y compartes tu apreciación de la maravilla de la naturaleza con la gente local. Como ellos, usted está participando en el proceso de conservación.

El sendero de la cascada

Primero, no necesitas un guía. Puedes hacer esta caminata a lo largo de Río Celeste por tu cuenta. Es un camino directo que está bien marcado. ¡No puedes perderte!

Segundo, la caminata no es rigurosa. Aunque no es necesario tener una condición física óptima para caminar por los senderos, hay algunos lugares escarpados, raíces, rocas y a veces, barro. Así que, si tienes problemas de rodillas o tobillos que normalmente te impiden caminar por superficies o pasos irregulares, te recomiendo ir sólo a la cascada. Desafortunadamente este camino no es apto para discapacitados. Es de 3,7 millas (6 km ida y vuelta) y toma alrededor de 3 horas (sin barro). Dependiendo de la extensión del barro, puede que se vea obligado a caminar más despacio, por lo que puede tardar más tiempo.

© MyTanFeet.com
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Afortunadamente, la primera sección que lleva a la cascada del Río Celeste es probablemente la parte más fácil. Para que se hagan una idea, el camino que va desde la estación de guardabosques hasta la cascada está pavimentado y es relativamente plano. Después de una corta distancia, la porción pavimentada termina y se convierte en grava que conduce a un simple sendero de tierra. Estará fangoso si ha llovido recientemente. La caminata a la cascada es de unos 30 minutos. A lo largo de la porción de tierra, hay algunas áreas cortas y empinadas, un pequeño cruce de arroyo, y muchas raíces y rocas para caminar alrededor. A pesar de todo esto, sigue siendo un paseo bastante fácil.

© Flickr/ The.Rohit
© Flickr/ The.Rohit

Un "mirador".

Hay un "mirador" por una escalera construida naturalmente. Está a unos 20-30 minutos a pie de la entrada. Hay una plataforma para caminar que ofrece una fantástica vista de la selva tropical. Sin embargo, ten cuidado de no subir a la parte superior de la plataforma. A menos que haya sido reparado, podría no estar en condiciones seguras. Es un lugar fabuloso para tomar fotos increíbles. La cascada del Río Celeste tiene 90 metros de altura y cae en una piscina de color azul profundo enmarcada en varios tonos de vegetación verde espesa.

© MyTanFeet.com
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La natación está prohibida dentro del Parque Nacional del Volcán Tenorio

Por su seguridad y como parte del plan de conservación del Parque, está prohibido nadar en los ríos o en la piscina dentro del Parque Nacional del Volcán Tenorio. Al cumplir con esto, estás participando como un eco-turista y contribuyendo en el increíble programa de conservación de Costa Rica. (Algunos mapas y publicaciones antiguas podrían indicar que se permite nadar, pero está estrictamente prohibido en el Parque Nacional del Volcán Tenorio).

© Flickr/Pontus Aratoun
© Flickr/Pontus Aratoun

Puedes nadar en Río Celeste fuera del parque nacional. De hecho, hay paseos en kayak y flotadores de tubo. Son muy divertidos y los recomiendo. Para nadar por su cuenta, hay una entrada pública gratuita por el puente 1 kilómetro después de la entrada al parque. Otra opción es pagar unos 6 dólares por persona en las Cabinas Piruri para nadar en el río. ¡El agua está fría pero se siente muy refrescante!

© Flickr/Ricardo Chavez Benavides
© Flickr/Ricardo Chavez Benavides

2 encantadores puentes colgantes

Continuando, pasas por el río dos veces por medio de dos divertidos puentes colgantes. El primero va sobre el río normal (sin color azul). El segundo puente cruza el río azul celestial y es absolutamente impresionante. Una vez que cruces y pases por unos árboles, te encontrarás en una pequeña área abierta. Sigue hasta llegar al punto de "teñideros". Es el punto donde las aguas cristalinas de dos ríos se mezclan y se tiñen (colorean) la una a la otra. A medida que los dos ríos diferentes convergen, el color azul de paro del espectáculo comienza repentinamente. Sin duda, esta es la parte más fascinante de la aventura.

© Flickr/Costa Rica Experts
© Flickr/Costa Rica Experts

Teñideros: el final del camino

El rastro termina en los teñideros. Espero que disfrute del paseo de vuelta a la estación de guardabosques y salga igual de bien. Puedes visitar el parque en 1-2 horas si sólo quieres ver la cascada del Río Celeste. Sin embargo, todo el camino hasta los teñideros llevará unas 3-4 horas (suponiendo que no haya barro). Mi recomendación es dejar mucho tiempo para caminar tranquilamente y tomar descansos para observar aves y monos. Esto es especialmente cierto para su paseo de regreso. Descansa, tómalo con calma y no te apresures a subir o bajar las escaleras y los senderos. (¡Cuéntale a los niños!) Un rápido paso en falso podría transformarse en una pequeña aventura de toboganes...

En caso de que te lo estés preguntando: ¿Por qué es tan azul? La razón científica

El agua azul brillante obtiene su color azul celestial de una reacción química entre minerales volcánicos. La explicación científica es que ciertos minerales recubiertos de silicio, oxígeno y aluminio están suspendidos en las aguas de cada uno de los dos ríos separados. Este vívido fenómeno de color azul turquesa en el agua ocurre debido a la combinación de la mezcla de estos minerales junto con la cantidad de flujo de agua, y la suspensión y el reflejo de la luz solar. Es un fenómeno asombroso.

© Flickr/Sten Rettby
© Flickr/Sten Rettby

4 consejos para el senderismo a la cascada del Río Celeste

1. El mejor momento para visitarlo: Ve a Río Celeste durante la estación seca de diciembre a abril, si puedes. La lluvia puede enturbiar el agua y opacar el efecto turquesa. Normalmente hay menos visitantes durante este tiempo, también. La temporada alta es después de abril. Por lo general, el clima es caluroso durante el día y se enfría por la noche. Las temperaturas medias son de alrededor de los 80 y medio (28 C) y se enfrían por la noche hasta los 60 y medio F (20 C). Cabe destacar que esta zona no sigue la estricta estación tropical seca y lluviosa y puede llover en abril y enero, por ejemplo, que son los típicos meses de verano en Costa Rica.

2. Horas: El Parque Nacional Volcán Tenorio está abierto todos los días, de 8:00 a 16:00. Importante: Aunque el parque está abierto hasta las 16:00, la última entrada es a las 14:00. Si es temporada alta o lluviosa, vaya temprano.

3. Admisión: Se requiere una cuota, pero es muy asequible. 12 dólares para los extranjeros, ₡800 para los ciudadanos y residentes y alrededor de la mitad del precio para los niños. Estos honorarios, y cualquier donación que pueda hacer, son una parte esencial de la conservación sostenible de Costa Rica.

4. Qué traer y usar:

Calzado: Las botas de senderismo o los zapatos de tenis con buena tracción son los mejores. Es probable que se ensucien si el rastro es fangoso. Si no quieres que tus zapatos se ensucien, puedes alquilar botas de lluvia por 5 dólares en la entrada del parque. Si eres mayor o tienes problemas de tobillo/rodilla, te recomiendo que lleves unos buenos y sólidos zapatos de senderismo. Hay muchas rocas y raíces de árboles sobre las que tienes que caminar.

Ropa y equipo: Las mañanas pueden ser en los años 70, pero se calienta rápidamente al caminar. La ropa ligera y de capas es lo mejor, así que pantalones cortos y camisetas y una chaqueta ligera deberían estar bien. Puede llover sin previo aviso a grandes altitudes. Si no estás preparado para mojarte en la lluvia, trae un equipo de lluvia a prueba de agua, incluyendo mochilas resistentes al agua y una cubierta para la lluvia.

Agua/Alimentos: Como en todo Costa Rica, asegúrate de traer mucha agua. Hay un par de restaurantes cerca de la estación de guardabosques que son bastante buenos (sólo efectivo, moneda local). Si no, no hay nada más hasta los pueblos de Bijagua y Guatuso.

Bijagua, Costa Rica
Bijagua, Costa Rica
Alajuela Province, Bijagua de Upala, Costa Rica

Repelente de mosquitos y bloqueador solar: Siempre es buena idea tomarse un tiempo, especialmente para los niños.

Visitar la cascada del Río Celeste es un viaje "obligado"...

Río Celeste se está convirtiendo rápidamente en uno de los puntos ecológicos más populares del país. Ciertamente es uno de los tesoros secretos del ecoturismo de Costa Rica. No sólo es una experiencia memorable, sino que es su oportunidad de experimentar realmente un fenómeno especial: ¡un pequeño trozo de cielo en la tierra que usted y sus hijos pueden tocar! Explorar el Río Celeste, y sus senderos y cascada, significa visitar el Parque Nacional del Volcán Tenorio. Este es un viaje "obligatorio" mientras se visita Costa Rica.

© MyTanFeet.com
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El autor

Susan Wesley-Vega

Susan Wesley-Vega

Mi nombre es Susan y soy de los Estados Unidos, pero he estado viviendo en Alajuela, Costa Rica por 15 años. Me encanta descubrir lo especial de cada lugar al que voy. Al escribir sobre los fabulosos y divertidos lugares de ecoturismo en mi país adoptivo, Costa Rica, espero inspirarte a que vengas y lo veas por ti mismo!

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